自动驾驶圈融资不断,疫情后的逆袭商机来了?

张敏

张敏

· 3月25日

2020年开局,这几笔融资让整个行业都如沐春风。

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自动驾驶圈融资不断,疫情后的逆袭商机来了?

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最近自动驾驶圈,好消息不断,小马智行(Pony.ai)获得丰田4亿美元投资,估值达到30亿美元左右;驭势科技宣布获得博世创业投资公司的战略投资,完成B轮融资;Waymo首次引入外部资本,完成了一轮规模创造行业纪录的22.5亿美元融资;最近又传出滴滴自动驾驶拆分后,首获软银3亿美元投资。

众所周知,2019年车市寒冬依旧,自动驾驶泡沫破碎,进入静默期。2020年开局,这几笔融资让整个行业都如沐春风,但自动驾驶领域能否再次迎来春暖花开,还难下定论。

从过去几年自动驾驶的发展来看,自动驾驶面临着商业化程度难,社会化道路自动驾驶落地难。一个不得不承认的现实是,发展自动驾驶不是一时的投入,而是一个长期的投入,并且短期内无法从自动驾驶中获利。这或是自动驾驶在资本市场遇冷的主要原因之一。

不过,此次受新冠肺炎疫情的影响,“无人”刚需被迅速激活。比如,无人自动消毒车、无人物流车、无人巡查车等,这些能够降低“人传人”风险的产品一时受到广泛关注。而自动驾驶的“无人”刚需也被迅速激活。

在创新工场组织的自动驾驶线上媒体分享会上,文远知行创始人兼CEO韩旭与驭势科技CEO吴甘沙,两位CEO分别分享了疫情期间,无人驾驶经历了哪些变化,接下来又会如何发展。

技术发展离不开资本补血

韩旭认为,自动驾驶技术发展到了新的阶段,在未来的三到五年之内一定会得到大范围的广泛应用。

目前,国际资本纷纷重金进入自动驾驶赛道,对整个行业来说也是一件很好的事情,韩旭预测,2020年,自动驾驶领域会发生大量的整合。

韩旭也坦言,从L4级别自动驾驶所需要的人才、资本投入和造血来实现收支的平衡,还是很困难的一件事情。在他看来,发展L4级别的自动驾驶技术甚至是去运营,需要通过股权融资来获得资本。由于受疫情影响,文远知行的B轮融资节奏可能会稍微减慢。

接下来文远知行计划从三个方面重点推动自动驾驶的发展,一是教育市场,凸显无人驾驶的重要性和应用场景;二是政策突破,加速政策法规的突破,希望法规能够尽早支持全无人自动驾驶的测试;三是加速落地,抓住经济复苏的举措,加快技术落地应用。

总而言之,韩旭认为,最核心的问题还是需要把技术做到足够稳定,让技术更加稳健的落地。

2020年是稳定之年

韩旭提出,2020年是稳定之年,对工程师团队提出的要求是,不希望技术做得多酷炫,但需要做到非常稳定。要有很多的冗余,让自动驾驶可以早日真正变成无人驾驶。

为什么说2020年是稳定之年?韩旭解释称,从网上各种自动驾驶视频中,可以看到安全员基本可以在各种复杂场景下不需要接管,都可以交给自动驾驶系统去处理。但即便如此,在真正运营的过程中,自动驾驶系统能否持续保持非常稳定的去处理各种复杂场景,这还是一个难点。

此次在抗击疫情中,Robotaxi没有大范围参与应用,韩旭认为,主要是受技术和政策两方面带来的影响,一方面,政策上不允许自动驾驶全无人上路做测试;另一方面,目前为止,L4级别自动驾驶的稳定性还不足以支撑在中国这种复杂的交通状况下,实现全无人自动驾驶。在韩旭看来,可能还需要两到三年的时间,才能实现整个自动驾驶系统的稳定,从而来应对各种复杂场景。

自动驾驶出租车到底该如何落地?

如果要让自动驾驶出租车实现落地,让自动驾驶真正在日常生活中提供出行服务,韩旭认为,必须要有三方的紧密合作,一方是自动驾驶技术的提供商,比如Waymo、文远知行、Cruise这样的公司。另一方是具有技术实力的车企,能够给自动驾驶初创公司提供非常稳定的线控平台,比如Cruise曾被美国三大汽车公司之一的GM收购,福特收购了Argo AI,而文远知行也在2018年被雷诺日产三菱联盟投资。

还有一方是出行呼叫平台,比如Uber、滴滴等。文远知行在广州本地的运营使用了两个呼叫平台,一个是WeRide Go APP,另外一个是文远知行与广州公交集团合作,使用它们的如约出行平台。

在韩旭看来,通过这种铁三角模式,在符合当地政策法规的前提下,能够保证用自动驾驶来做出行。

韩旭也透露了文远知行接下来的发展规划:2020年,在广州限定区域,落地数百台Robotaxi,继续扩大和深化运营;2021年,在部分区域,去掉安全员,实现全无人驾驶的Robotaxi运营;2023年,在广州大部分区域,实现Robotaxi的无人载客运营。

疫情后的逆袭商机

疫情之后,新基建这个词非常火。新基建包括了人工智能、工业互联网、5G等,吴甘沙认为新基建需要满足以下几个条件:一是低成本,而且是长期低成本,不会随着物价的上涨而上涨;二是反脆弱,当灾难来临时,它不会中断;三是高效率、易管理。

要实现这三个条件,吴甘沙认为无人化一定是未来的趋势,低成本、反脆弱、高效率和易管理,都需要无人化的基础设施。

而物流是一种新的基础设施,它具有非常强的外部性,也就是说它有带动效应、放大效应、承受效应。物流的高效和低成本对于整个社会的运作非常关键,尤其是当疫情可能成为人类长期的威胁,在这样一种背景下,需要逐步切换到无人化的物流。

无人化在物流的新基建中,以及其他的一些应用场景中,在疫情的影响之下,已逐步变成了一个痛点。因此,对于未来一年,吴甘沙认为疫情会带来很大的机会,对于业务的拓展非常乐观,无人化+规模化+常态化的物流新基建时代将会来临。

物流是一个充分市场化的行业,吴甘沙表示,希望将驭势科技成熟的技术嵌入到物流伙伴的业务场景当中去,帮助他们降一半本增一倍效。

在新基建的背景下,从机场到工厂,进一步做到物流园区,真正的在“最初三公里”去解决效率和成本的问题。吴甘沙认为,聚焦做好“最初三公里”,是他们的一个破局点。在明年底之前,驭势科技计划达到千台规模的常态化运营。

在公司财务方面,吴甘沙表示,希望到明年年底时,能够实现2亿元的营收目标。这在一定程度上也代表了无人驾驶这样的一个技术,真正的能够实现财务意义上的商业化。

疫情带来了无人化的新的需求,吴甘沙介绍称,由于疫情期间提供了很好的服务,客户都在增加他们的订单。有的客户订单以数量级这样的速度在增加。可以看到,也许下半年会存在一些需求的报复性反弹。

另外,关于自动驾驶的融资,吴甘沙也认为,2020年将是无人驾驶真正大规模商业化的元年,资本应该也看到了这样的趋势,对于自动驾驶真正的实现商业化,有更加强烈的信心。

小结

在钛媒体看来,虽然自动驾驶迎来了开门红,或将从寒冬走进春天,但从自动驾驶到无人驾驶,若想实现真正的商业化,需要先实现去掉安全员。而要实现无安全员的无人驾驶,道阻且长,还需要突破重重困难。

不过,在新基建的刺激之下,自动驾驶技术正在加快发展,未来Robotaxi与无人驾驶物流车或将会率先实现大规模商业化应用落地,以及实现盈利。(本文首发钛媒体APP,作者/张敏)

本文系作者张敏授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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