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【书评】什么是最好的教育:缓解孩子压力的三个原则

摘要: 父母的见识才能决定孩子到底能不能接受好的教育。

作者:【英】肯•罗宾逊(Ken Robinson)全球具影响力的教育家

出版社:湛庐文化/浙江教育出版社

出版时间:2020.1

每位家长都特别关注孩子的教育问题。作为世界上最有影响力的教育家之一,肯·罗宾逊与家长们就他们面临的困境进行了无数次的交谈。

作为家长,你应该在孩子的教育中寻找什么?你怎么知道他们的学校是否适合他们,怎么帮助孩子缓解压力?今天给大家推荐肯·罗宾逊的新书《什么是最好的教育》。以下内容截取并整理自原书内容。

在教育孩子方面,你最担心什么

最近,我在Twitter 和Facebook 上提出了一个问题:“在教育孩子方面,你最担心什么?”不到一小时,我就收到了来自世界各地数以千计的回复。

一位来自美国的年轻母亲贝卡代表了很多人的观点,她说孩子的“优点被忽视,而缺点被放大了”。在学校里,孩子的分数似乎比孩子的自我认知更重要。

另一位母亲金米问道:“我的孩子能不能发现自己真正的潜力,并被引领踏入他真正热爱并充满激情的事业中去?”

肯奇塔则写道:“我对我的两个女儿有各种各样的担心,我觉得现在的课程体系没有让孩子发掘自己的天赋,我10 岁的女儿显然无法得到足够的帮助,去应付她的学习障碍以及由此产生的焦虑。”

乔恩则担心,孩子们在学校被“教导”得不享受学习了。学习成了我们每个人都被迫要经历的一个艰难的成人仪式,我们都在被迫完成,却没人告诉我们究竟为什么会这样。

当教育系统将其打包并以这种方式对教育进行叙述时,要保持孩子们的好奇心及愉悦感是一场持久战。学校教育中有太多压力、太多考试、太多苛求和太多流水线。我们怎样才能让孩子们准备好,迎接一种完全不同于当前教育体系的生活呢?我认为,缓解孩子压力有三种原则:

一、让他们休息

越来越多的证据表明,有规律的深度睡眠对我们的健康和幸福至关重要,而儿童和青少年尤其需要充足的睡眠。社交媒体、课业和上学早起的压力让许多年轻人没有得到足够的睡眠或足够高质量的睡眠,而这带来的消极影响主要体现在他们的生理和心理两个方面。

几乎所有的生物都要睡觉,但直到最近科学家和医生都还不是特别确定这到底是为什么。马修·沃克(Matthew  Walker)是加州大学伯克利分校的神经科学和心理学教授,同时也是睡眠和神经影像实验室主任,他写了《为什么我们会睡觉:释放睡眠和梦的力量》一书。

“想象一下,你的第一个孩子出生了,”沃克说,“医生走进房间说:‘恭喜你,你的孩子很健康,一切看起来都很好,只有一件事:从这一刻起,在你孩子的一生中,他会反复地、经常地陷入昏迷状态。当他的身体静止不动时,他的脑子里常常会充满惊人的奇异幻觉。这种状态将消耗他1/3的生命,但我完全不知道为什么会这样,也不知道这是为了什么。祝你好运!’”这听起来很奇怪,但直到最近,科学家和医生都不能完全解释我们为什么要睡觉。

我们现在知道,睡眠不仅仅是一种让我们从疲劳中恢复过来的提神方法,它对我们的身心健康和幸福感也都是至关重要的。睡眠对我们的学习、记忆和做出合乎逻辑的决定和选择的能力方面起到非常关键的作用。在睡眠过程中,大脑会清除白天积累的毒素,而神经网络则会梳理一天的经历,使其中一部分变为长期记忆,而另一部分则会逐渐消失。

睡眠对你的情绪健康至关重要,正如沃克所说:“睡眠与我们的心理健康息息相关。睡眠可以校准大脑中的情感回路,让我们能够冷静地应对第二天的挑战。”

梦并不是毫无意义的万花筒,它提供了一系列的益处,就像“一个具有安慰效果的神经化学浴,可以修改我们的痛苦记忆,为我们提供了一个虚拟现实空间,在这个空间里,大脑可以将过去和现在的知识融合在一起,进而激发创造力”。

睡眠的好处并不局限于此,睡眠可以使我们的整个身体以及身体内所有复杂的神经系统都恢复活力。睡眠可以增强我们的免疫系统,帮助对抗恶性肿瘤,预防感染和抵御各种疾病的发生。睡眠主要通过调节胰岛素和葡萄糖的平衡来改变身体的新陈代谢状态。

“睡眠还可以调节食欲,有助于控制体重。它保持了肠道内微生物群落的活力,而我们的营养健康正依赖于此。睡眠也与心血管系统的健康密切相关,可以在保持心脏健康的同时降低血压,”沃克说,“与曾经在产房里困惑不解的医生不同,我们不需要再问睡眠对人类而言什么有好处,我们现在应该思考的是是否有生物无法从睡眠中获益。”成千上万的研究结果都表明,我们目前还没有找到这样的物种。

令人担忧的是,很多孩子和他们的父母睡眠时间远少于他们的大脑和身体所需。2014年,美国国家睡眠基金会(NSF)发布了一项关于青少年睡眠模式的调查。结果表明,有1/3的6~11岁的孩子每晚睡眠不足9个小时,这一数值远低于他们所在年龄年龄段的实际需求。

而所有受调查的年龄组的孩子都存在同样的问题,睡眠不足的主要原因包括熬夜看电视、玩电子游戏、做家庭作业、准备考试以及使用社交媒体。那么,你的孩子每天应该睡多久呢?以下是国际公认的指导方针,由美国国家睡眠基金会提供。

在关注孩子有多少睡眠时间的时候,你也要关注一下自己。成年人也存在睡眠不足的问题,睡眠不足的发生率和问题常常延续到成年生活中。

阿里安娜·赫芬顿(Arianna Huffington)是《赫芬顿邮报》的创始人,同时也是一名国际知名的记者、作家和社会活动家。在她的开创性著作《睡眠革命:每晚改变你的生活》中,赫芬顿证实了睡眠危机是一个全球性的问题。在2011年的一项调查中,英国有1/3的受调查者表示,在过去的6个月里,他们每晚的睡眠时间平均不足7个小时。

到2014年,每晚睡眠不足7个小时的人占总调查人数的2/3。2013年,有超过1/3的德国人和2/3的日本人表示,他们在工作日的晚上睡眠不足。

事实上,日语中有一个俗语“inemuri”,意为“在场时睡着了”,就是说你太累了,以至于在开会开到一半时就睡着了。这种现象被认为是具有奉献精神和努力工作的标志而得到赞扬,但实际上,这只是我们面临的睡眠危机的另一种表现。

为了孩子的健康和幸福,你能采取的最佳措施之一就是确保他们不仅拥有足够的睡眠,同时还要确保睡眠的质量。当你这么做的时候,你也应该这么帮一下你自己。

二、让孩子体验真正的玩耍

什么是玩耍?玩耍是孩子们学习理解和体验周围世界的主要方式。玩耍不是什么特别的活动,而是一种精神状态,各种各样的活动都在这种状态下进行。“玩土真好”运动使用“真正地玩耍”一词来区分儿童的基本发展性玩耍与其他玩耍,而前者通常占据着主导地位。

真正的玩耍是不受监督,且自主自发的,这是一种实践性、多感官参与的活动,可以使孩子们将外部世界与自己的思想和想象的内心世界联系起来。

这往往涉及一系列的感觉:嗅觉、触觉、听觉和身体活动,具体形式包括玩沙、绘画、爬树、追逐、角色扮演、杂耍和捉迷藏等活动。

我们将真正的玩耍与另外两种常见的玩耍形式进行对比。第一种是成人为儿童组织的有监督、有组织的玩耍,第二种是基于屏幕的玩耍。

两者都有自身的价值,但它们并不能为孩子的社交、情感、认知和身体发展创造积极的发展机会。“玩土真好”委员会列出了真实玩耍应具备的6个特点:

•玩耍本质上是有内在驱动的:玩耍的目的就是玩耍本身。这样做是为了满足活动的需要,手段比目的更重要。

•玩耍是一种心态:真正的玩耍是自由选择的。如果孩子被迫玩耍,他们可能根本不会感觉到“玩耍”的乐趣,甚至会把它视为一种义务。和你一样,孩子既可以将玩耍视作玩耍,又可能将其视为工作,这取决于他是否受到成年人的支配。

•玩耍是令人愉快的:玩耍本身的体验比结果更吸引人。

•玩耍是不能较真的:在玩耍时,孩子们往往会扭曲现实,以迎合他们的兴趣和想象力。

•玩耍需要积极参与:真正的玩耍活动促进孩子的身体或心理发展,或是两者兼具。如果孩子是被动玩耍或是对某项活动不感冒,他们很难处于完全的“玩耍状态”。

•玩耍没有外部规则:玩耍规则和结构来自孩子,包括角色、关系、如何进入和退出游戏,以及在玩耍中什么是可接受的行为。为什么玩耍很重要?

许多研究都证据表明,儿童在创造游戏和规则时,这种富有想象力的、自我导向的玩耍极大地促进了他们身心的发展,这对他们拥有快乐的童年和成为独立的成年人至关重要。

玩耍与身体的健康发育密切相关。积极的体育活动、良好的营养供给和安全的环境可以帮助孩子探索和发展自己的能力。孩子会从体育运动中获得即时的奖励,虽然电子游戏促进了孩子的精细运动技能的发展,但他们无法通过在屏幕上模拟动作来掌握更高级的运动控制和新的肢体能力,他们只能通过不断练习和重复实践来实现。

积极的玩耍对儿童的认知发展具有重要影响。在发展早期,大脑的可塑性很强,大脑各个区域之间的联系会随着孩子的成长变得更加紧密和聚集。发展的路径越多,这种模式和行为就变得越强,就越有可能保留到成年。

在青春期早期,神经修剪会自动淘汰大脑中较少使用的路径。而玩耍可以帮助儿童形成并维持大脑中重要的新的神经连接,同时增强现有的神经通路。这就意味着,如果儿童在童年时期没有规律地参与各种不同的玩耍风格,他们可能无法像成人那样获得全面的认知和情感能力。

真正的玩耍有助于儿童的情感发展,通过玩耍,他们可以探索和表达自己的个人感受和想法,学习回应他人的感受和反应。玩耍对儿童的社会发展也有着重要作用。

通过玩耍,孩子们可以了解生活和他们自己。孩子们通过玩耍获得的技能教会了他们自我控制、给予和接受,以及在达成共同目标的前提下与他人相处的能力。他们还可以从中学习团队合作、沟通和解决问题,所有这些都是积极、真正玩耍的核心。

艾莉森·高普尼克(Alison Gopnik)是加州大学伯克利分校的心理学教授和哲学副教授。她说:“我们学到的一件事是,当孩子们玩着过家家的游戏,有着想象中的朋友,或者探索不同的世界时,他们正在学习人们是什么样的,人们是如何思考的,以及人们能做的事情,这有助于孩子学会了解自己和他人。我们也有证据表明,这种理解会帮助孩子调整在学校和生活中的社交能力。”

通过一起玩耍,孩子们学会了适应,培养了在走向成年的过程中应对生活压力和不确定因素的能力。在所有这些方面,儿童时期适当、积极地玩耍不仅重要,而且对于他们在未来成长为一个快乐和成功的人也很重要。那么,为什么孩子们不再像上几代人那样玩耍了呢?

三、让他们做些“危险”的事

孩子们需要了解这个世界是如何运作的,以及如何在这个世界生存,但他们在舒适的家里几乎无法达成这个目标。你可能认为孩子做这些事情非常不安全,的确,他们在外面独自玩耍时可能会受伤,我也并不是建议你让孩子在繁忙的十字路口或悬崖边上玩耍。

但是,孩子也可能在埋头刷智能手机的时候,在楼梯上绊倒伤到自己,而承担这种“风险”所带来的好处要比走出去所能获得的好处要少得多。

基弗尔·塔利(Gever Tulley)是“修补学校”的创始人,孩子们在那里会拆解电器,使用电动工具,以及做其他危险的活动。在他的《你应该让孩子做的50件危险的事情》这本书中,提倡让孩子去面对可控的风险,尽量尝试自己动手做事。

这50件危险的事情包括钉钉子、翻拣垃圾桶、在铁路轨道上压扁硬币等。一想到让孩子做这些事情,你可能就会畏缩,但基弗尔·塔利说:“当然,我们必须保护儿童远离危险,但当保护变得过度时,我们就是失败的,因为孩子们没有学会如何判断风险。因此,我们必须帮助孩子理解未知(或不熟悉)与真正的危险之间的区别。”

在如何培养儿童的能力方面,我们能做的就是“给孩子们机会,让他们区分真正危险的事物和包含风险因素的事物;我们可以通过测量和监督,让孩子认识风险,从而教会他们如何安全地探索,并让他们走上自主探索的道路”。

虚拟现实确实是一件了不起的事情,而且在未来几年只会变得更加了不起。但这并不能也不应该取代人们亲身体验自然世界、探索和体验新事物带来的好处,即使它们有时可能有一点危险。安全很重要,但让孩子变得有毅力和独立也很重要。

只有让年轻人面临一定程度的风险,他们才会学会如何应对逆境,学会如何在膝盖擦伤后重新站起来。如果让他们把世界看成是一个充满机遇的地方,他们才更有可能发展出他们蓬勃发展所需的创造力和独创性。

安吉拉·达克沃特(Angela Duck wort)是宾夕法尼亚大学的心理学教授。她专门研究了培养孩子毅力和自控力的必要性。她把毅力描述为对长期目标的热情和坚持,她认为:“毅力就是有热情,能够长期坚持下去。毅力是坚持你的目标,日复一日,年复一年,不只是为了一周,不只是为了一个月,而是为了数年,并且努力使目标成为现实。毅力就是把生活当成一场马拉松,而不是短跑冲刺。”

达克沃特的研究表明,任何领域的成功和成就都更多地取决于毅力而不是天赋。在很大程度上来说,毅力与天赋无关。如果才华横溢的人缺乏毅力,那他们的才华也就无法充分发挥出来;而那些能力较弱的人可能会因为更大的决心和毅力而取得更高的成就。信守承诺和坚持是人生的重要因素,但它们必须通过经验来磨炼:无论是失败带来的失望,还是成功带来的回报。

【钛媒体作者介绍:本篇书评内容来自《什么是最好的教育》,他的作者是肯·罗宾逊,他是全球具影响力的教育家,著名的人类潜能开发、人类创造力开发专家。与世界各国政府、国际组织、《财富》500强公司、各国教育系统、非盈利组织以及世界文化组织有着广泛的合作。因具有杰出贡献被英国女王伊丽莎白二世封为爵士。

知名TED演讲人。截至2019年8月,通过TED网站观看罗宾逊《学校扼杀创造力》演讲的人次超过5 800万,打破了TED大会创立以来的纪录。】

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