【趋势】3D打印:还有多久改变世界?

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· 2012.10.11

3D打印首先需要解决的成本问题,恰恰由于其自身无法大规模生产而无法降低。在解决这一问题之前,3D打印或许只能以兴趣爱好者的兴趣和口碑在小范围传播。

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【趋势】3D打印:还有多久改变世界?

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【远山/钛媒编辑】德克萨斯大学法律系的学生、管理着Defense Distributed网站的威尔逊从众筹网站indiegogo上筹资2万美元,用于维基武器项目(Wiki Weapon Project)————一项旨在制造出全球第一款3D打印枪械的行动。但是很快被indiegogo移除了这一筹款页面,并将钱还给了捐赠者。

但这并没有阻止威尔逊的3D打印枪械行动。他对媒体表示:“我们希望全面测试这个产品,计划在未来几个月内将文件发布到网上。”在一个用于解释该项目目标的视频中,他将维基武器描述为世界上第一个“3D打印个人防卫系统”。

威尔逊只是3D打印爱好者中的一份子。目前,3D打印业余爱好者已经打印了相当简单的物体:假肢、iPhone外壳:猫的雕塑和丢失的行李环扣。今年7月一个名叫Ray的黑客用3D打印了一把钥匙,成功的打开了安全性很高的手铐。

通过对3D打印的想象,人们已经看到了未来无限的可能。《经济学人》将3D打印视为第三次工业革命的开端,而《连线》最新发表的文章也称,3D打印机改变世界。

尽管展示了从人工关节、人工内脏到汽车飞机等各种3D打印技术的可能,但若真正迎接3D革命仍为时尚早。《连线》声称,当用户从早期的高端使用者转向那些只希望追赶潮流的人的时候,3D打印机的拐点就到了。当惠普和Epson这样的巨头进入后,将产生巨大的规模效应,那是3D打印机的售价可能只有99美元,每个人都可以买得起。

但这是一个微软早就遇到的老问题:要卖掉WP8手机,就需要有足够多的APP应用;但开发者开发APP应用的前提是微软销售了足够多的WP8手机。

我们也可以这一评价3D打印机:要有足够低的价格和个性化打印目录,才能推动3D打印机达到普及的拐点;而价格大幅降低的前提是已经有大规模的销售。

更加限定其普及的是,在规模化生产时代,3D打印仍不占据优势。

《连线》举例说,如果用3D打印机制作橡皮鸭,做第一只的成本如果是20美元,做第一百万只的成本还是20美元,不会有规模效应。然而使用传统的方法,你需要制作鸭子模具,也许生产第一支的成本需要1万美元,但是生产量增加后,初始费用将被不断摊销,而当生产到100万只的时候,成本可能只有几分钱。如果小规模生产,应该使用数字生产技术,但是如果大规模生产则传统的方法更好。不过很多小规模生产的商品比大规模生产的商品更有价值,过去我们只能靠手工制作小规模生产的商品,而以后可以利用数字制造技术。

这样看来,3D打印首先需要解决的成本问题,恰恰由于其自身无法大规模生产而无法降低。

这一点,苹果可以提供借鉴,尽管复制起来很难——在生产iPod之前,苹果先搞定了五大唱片公司为iTunes提供音乐,用最好的产品和完整的内容吸引了达到规模的用户;随后,它借助iPod的供应商生产iPhone,并把iPod用户(苹果粉丝)转化为iPhone用户,通过规模销售大幅降低了成本、并赢得了开发者的青睐;然后,它将开发者的程序移植到iPad上,并借助iPhone的零部件生产进一步压低成本。进而成功的把一个全新的市场迅速催熟、壮大。

现在的问题是,3D打印,该如何解决行业发展的引爆点呢?在解决这一问题之前,3D打印或许只能以兴趣爱好者的兴趣和口碑在小范围传播。■

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    周-文峰,【【趋势】3D打印:还有多久改变世界?】收藏成功。本文正文大约需要7分钟的阅读时间,请访问http://t.cn/zjHbWoY 稍后再读!

    2012-12-30 21:59 via weibo

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