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人工智能如何让聋哑人群“听见”声音?

摘要: 一些AI产品的出现,为聋哑人士与外界架构起了一座可以沟通的桥梁。

图片来源@视觉中国

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文 | 智能相对论,作者 | 佘凯文

在2018年,一位律师成了网络红人,在年底更是被央视评为CCTV2018年度法治人物,他便是被称为聋哑人的“法律代言人”、“中国唯一手语律师”的唐帅。

唐帅的父母都是聋哑人,使得唐帅心中一直都对聋哑人有着特殊的情感,也正是见证了聋哑人群在社会生活中所遭受的不公和不便,他决心为聋哑人发声。他制作了国内第一档、也是唯一一档为聋哑人普法的栏目《手把手吃糖》,但是他也表示不再想做这个“唯一”,聋哑人需要更多的帮助。

在2018年国家司法部联合残联共同下发了“法援惠民生·关爱残疾人”项目通知,鼓励为聋哑人士提供更多、更专业的服务,但一些人为的帮助很难让他们的生活得到实质性的改变,聋哑人与外界沟通依然存在很大的障碍。AI的介入或是为聋哑人打开新生活那扇门的最佳方式。

AI帮助聋哑人与世界交流

从唐帅所说的故事中,我们可以看到很多聋哑人生活中的不便,即便同样是使用手语交流,都有可能是鸡同鸭讲,在我国目前手语分为两种,一种是文法手语,就是平时在新闻联播或是重大会议上的翻译,相当于普通话;另一种是自然手语,相当于各地“方言”的一个集成。

文法手语与自然手语完全不同,在日常生活中聋哑人基本都是使用的自然手语,而专业的手语翻译学习的都是文法手语,所以甚至交流都需要靠猜,这样一来难免就出现了很多问题。

例如,唐帅所经历过的一个案子,这也是改变唐帅一生的一件事,在2016年,一位年过8旬的老奶奶找到唐帅,见面之后就直接跪下了,哭着用手语一直比划“救救我女儿,他说她没偷!”

在了解过程中,唐帅观看了录像视频,被告那名聋哑女子一直在用手语表示“我没偷”,但是手语师只懂得文法手语,其连蒙带猜的理解为,女子供认“自己偷了一部金色的苹果手机”。

这一事件差点影响一个人无辜之人的一生,但是这类事件唐帅遇见过不止一次,除了一次次为聋哑人群挺身而出他也没有太多好的办法。

而一些AI产品的出现,为聋哑人士与外界架构起了一座可以沟通的桥梁。

像智能手语翻译手套在很早之前就被提出,但一直都处于研发完善阶段。之前,在美国两位大学生就研发了一款名为“SignAloud”手语翻译手套,“SignAloud”能将聋哑人的手语翻译成语言说出来,它穿戴起来跟普通手套基本没有差别,但因为手套需要翻译手语还需要发音,所以手套还需跟电脑设备相连接,他们目前正在尝试移动化的改进,通过蓝牙让手套通过手机就能完成这些工作。在做类似研发的还有国内广东技术师范学院一只学生团队。

通过手语翻译手套,聋哑人士的倾诉不会再被“置之不理”,也不会再出现因为手语不通而需要胡乱猜测。

另外,手语翻译手套相比人类手语翻译显然更加效率,它不存在学不会的困扰,也不会只懂文法手语或自然手语,并且人类手语翻译一个人学会了也就只一个人会,但是一台机器学会了就相当于所有机器都会了。

除了“说”,AI也在帮助聋哑人士“听”,例如谷歌的DeepMind唇语识别技术,目前DeepMind唇语识别的正确率大概在50%左右,可不要小看了这一数字,人类唇语专家的读唇的正确率连13%都没到。

在国内也有像搜狗等很多企业都加入唇语识别技术的研发之中,将唇语识别技术与其他穿戴式设备例如智能眼镜结合后,能够让聋哑人与他人交流时将不再依靠打字、写字。

医疗设备不该成为家庭的负担

数据显示,我国目前聋哑人士有2000万以上,并且每年还有近3万的儿童因各种原因成为聋哑人。

在众多聋哑人的辅助性产品之中,人造耳蜗应该是被最为熟知的产品,人造耳蜗本身也属于一种电子装置,但使其被广泛熟知的并不是其功能或是效果,只因其高昂的价格。

在2018年,有几起寻找人造耳蜗的启示被各大社交媒体广泛传播,其动辄10几20万的价格让不少人下了一跳。

人工耳蜗是第一个“真正意义上的人工器官”,也是截止目前被视为最成功的“人工器官”,但这么多年过去了人造耳蜗的价格依然很高,像国产耳蜗售价约在5-10万,而进口的更是在20万左右。倒不是这些医疗厂商在挣聋哑人的黑心钱,只是从生产到安装再到调机服务确实是需要这个价。

当然国家残联、各类公益基金对于困难家庭购买耳蜗会有很大补贴,人造耳蜗也被很多省纳入了医保,像广东在2018年也将人造耳蜗纳入了医保,但所谓一分钱难倒英雄汉,即便是有这些政策对于很多家庭而言还是很勉强,并且人造耳蜗也并不适用于所有听障人群。

随着手语翻译手套、唇语技术等新技术的成熟,必然会给聋哑人士带来更好的生活体验,但是这些辅助设备不该成为聋哑家庭的额外负担。

从唐帅的经历中,我们知道很多聋哑人士受教育程度都不高,往往也都找不到好的工作,像在2018年就曾爆出过聋哑人送外卖被当成乞讨的新闻,连送外卖都会被人误解,可见聋哑人士讨生活是多么的不容易。

所以这类产品的商业模式,还需要仔细考量。像翻译手套这类产品若市场售价不高的话,可以选择直接针对TO C市场,但有一些大型的手语翻译机器人、唇语翻译机器人,想要直接针对聋哑人市场销售显然不太现实,可以考虑将技术模块化之后,嵌入类似超市导购机器人、银行服务机器人之中进行配套销售将会是不错的选择。

另外,政府购买服务的方式也可能成为这类产品的销售渠道之一,先今在马路上设置盲道、在各类公共场合设置残疾人便捷通道,已经被当成理所当然,那么在以后一台台伫立于政府服务部门、机场甚至是街道旁的服务于聋哑人士的机器人也会成为可能呢?

科技让聋哑人“感受”声音

唐帅在小时候曾差点出现过一次意外,那时唐帅刚出生没多久,被毛毯盖住了头,因呼吸不顺畅,哭的脸都紫了,但是因为父母都是聋哑人,他们听不见半点异常,幸好当时外婆来了,才及时揭开毯子。

“听见”对于聋哑人而言恐怕是他们一辈子最大的梦想,可碍于不适应耳蜗或是经济情况等种种原因,大部分聋哑人只能生活在一个无声的世界。

有心理研究发现,聋哑人大多都有轻微的自闭或自卑心理,不太与外界沟通,而根本原因还是他们听不见你的声音。

聋哑人之间都有一个圈子,他们大都只与圈内的人来往,也正是这种原因,使得很多正常人感受不到身边的聋哑人群,进而忽视了他们的存在。

在科技发达的如今,虽然还没有可以完全治愈他们的办法,但却也有很多东西能让他们“感受”声音,在帮助他们生活的同时,也算是满足了他们的心愿。

在日本一名设计师发明了一款名为Ontenna的智能发卡,Ontenna的工作原理是通过发卡内的传感器,以光和震动的形式将周围的声音传达给佩戴者,就好比猫咪可以用胡须感知周围空气的流动一样。

这款发卡能把30到90分贝之间的声音转变为256种不同的振动与光的模式,借助这种传播方式,声音的节奏、形式、音量等等都可以被用户感知。很多日本的测试者使用后感到无比的喜悦,这款发卡让他们第一次感受到了声音的存在。

但这款产品目前还未上市销售,其最大的问题是会将周边所有的声音进行反馈,在嘈杂的室外环境下产品的体验性就会大打折扣,只能适用于安静的室内环境。

虽然产品距离商业化还有很大一段距离,但日本政府对这项研发给予了大力支持,团队也正在努力解决这些问题。

另一个满足聋哑人士感受声音的产品是一台摄像机,名为“声源摄像机”。目前很多国内外的公司都在对这类产品进行研发,并且有部分产品已经上市。

声源摄像机可以通过镜头显示声音发出的位置,可以让使用者“看”到声音,它之所以能看到声音是因为它身上安装了多个收音麦克风,再加上一个光学相机。

这类设备目前被多用于救援、工业及城市道路管理领域,像在2018年12月,重庆市九龙坡区就安装了4套声源摄像机,用来抓拍乱按喇叭的违章车辆。

对于听障人士而言同样有很大作用,在家中安装一套这样的设备,再加上一个显示器,那么无论是有人敲门或是烧水都可以通过显示器实时查看,不用再守在灶台旁边或当心有人拜访而完全不知了。

常说科技改变生活,从细节做起。聋哑人士的生活同样需要科技来改变,看着他们好像对身边的事情都“漠不关心”,实则是他们“无能为力”。我们期待能有更多唐帅这样的人出来支持他们,也希望随着科技的发展聋哑人们不再需要唐帅们的帮助,因为靠他们自己就能行。

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本文系作者 智能相对论 授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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智能相对论(微信id:aixdlun):深挖人工智能这口井,评出咸淡,讲出黑白,道出深浅。重点关注领域:AI+医疗、机器人、智能驾驶、AI+硬件、物联网、AI+金融、AI+安全、AR/VR、开发者以及芯片、算法、人机交互等。

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