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数据垄断和信息孤岛,是如何驯化我们的?

摘要: 除了骂百度,我们还能做什么?

图片来源:视觉中国

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钛媒体注:本文来源于微信公众号L先生说(ID:lxianshengmiao),作者: Lachel,钛媒体获授权转载。

最近,百度又挨骂了。

有文章称,百度搜索为自家产品(百家号)引流,致使搜索结果充斥着大量质量低劣的信息,已经沦为营销号的平台。

不少朋友问我怎么看,我有点诧异:

百度不是做贴吧、网盘和输入法的吗?怎么还有搜索功能?

好吧,开个玩笑。

不过说实话,近10年来我基本没有用过百度搜索。上一次打开,应该还是用来测网络连接。

不用的理由也很简单,主要倒不是因为广告,而是因为百度的内容实在太低劣了。

举个例子:就在写文章的此刻,我特地打开了百度搜索,搜了下「2018年GDP」。结果是,第一页9条结果(不算中间的各地新闻),只有2条能告诉我,统计局21日刚公布的18年中国GDP是多少。一不留神,很可能就错过了。

其他内容都是什么呢?超过一半是百家号的内容。

不是说百家号一定是营销号。但在这种场景下,作为一个普通用户,需要的是第一时间的触达,是权威媒体的一手信息,可靠的事实报道,严谨的数据呈现,而非自媒体们过时、没有门槛和信用背书的「评论」。

再举个例子。我随便在百度百科中搜索「斯坦福监狱实验」,看到的内容,是一篇没有数据、没有参考材料、没有任何学术性、充斥着大量可疑描写的东西。它的出处是什么呢?是一名豆瓣用户发的帖子……

至于对这个实验的各种引用和讨论,学界的相关研究,包括18年中撼动整个心理学界的「骗局」争议,以及菲利普·津巴多本人在知乎亲自撰写的回应,当然全都没有。

至于竞价排名、莆田系等问题,大家都已经熟知,就不说了。

很多人为百度开脱,说,一款产品,为自家的产品引流,有什么大不了的吗?其他公司不都一样?

但这正是最值得警惕的问题:

作为国内最大的搜索引擎,百度拥有实际上的信息垄断权力。

每天,可能有数以千万计的人从百度获取信息。这种垄断的权力,一旦被不当利用,跟利益挂钩,后果会有多可怕?

所以,我在以往的文章中,才一直呼吁:不要盲信百度。浪费时间精力倒是小事,更严重的后果是,它可能会降低你对信息的「品味」。

什么意思呢?长此以往,你可能会习惯低劣的信息。不再去要求严谨的论据,可靠的事实,精确的数据,中立的描写,严格的出处……习惯这些似是而非、片面简单的碎片内容。

这才是最可怕的。

但是如题目所言,这篇文章并不是为了骂百度。反正骂了也没有用,有用的东西又不能说。

我想和你聊的,是这背后折射延伸出来的一些问题。

众所周知,对于搜索引擎来讲,第一页的流量可能是第二页的数百倍,而在第一页里面,前几个链接的流量,又远远超过末尾的链接。

可以说,排序就是一切。

这已经成了衡量搜索引擎质量的一个指标。有一个段子是这样说的:把一样东西藏到哪里可以确保不会被人发现?谷歌搜索结果的第二页。

但是,越靠前的链接,就一定越好、越符合我们的需求吗?

在传统媒体中,决定版面位置的是编辑,这就是传播学里面的「把关人」效应 —— 你所看到的一切东西,都是媒体编辑想让你看到的。

哪怕再公正、再客观的媒体,只要是「人」去操作,就存在「把关人」问题。

但把人换掉会更好吗?未必。

如果说搜索引擎排序的依据是算法,我们又凭什么去相信算法的完善、严谨,以及,相信算法背后的公司?

不说百度,就连谷歌,也遭受过许多质疑。

2016年美国大选期间,知名视频博主 SourceFed 就曾爆料,称谷歌屏蔽希拉里负面搜索建议。后来谷歌也作了回应,表示:当用户在谷歌搜索的时候,有关负面的建议词(像 crime 等词汇)会被自动降权,并无针对性。

但美国心理学家、Psychology Today 的前主编 Robert Epstein 做过实验后,认为:SourceFed 的爆料大体是正确的,只是有点夸大。他认为,谷歌在对待希拉里和特朗普的搜索建议上,确实不太公平,对前者的负面屏蔽要比后者多。

Robert Epstein 认为,如果此事属实,靠这个细微的区别,可能影响 80 -320 万张选票。

2017年,欧盟反垄断委员会对谷歌罚款27亿美元,理由就是:谷歌涉嫌干预搜索结果,将用户引导向自己的服务,而将竞争对手的链接放到靠后的位置。这导致谷歌当年度收入受到重创。

2018年8月,美国中期选举前不久,媒体 PJ Media 发表了一篇文章,声称,在谷歌上搜索「特朗普新闻」相关关键词,排序靠前的结果中,有96%来自左翼媒体,占比最大的是和特朗普关系最差的 CNN。

这当然有许多可能性 —— 比如左翼媒体会更关注特朗普的过失,相对报道量更大,点击量也更高 —— 但值得警惕的是:哪怕是地球上最好的搜索引擎,也会受到种种质疑和争论,更何况其他产品。

无论多么伟大的产品,一旦拥有了垄断的权力,结果都是可怕的。

没有任何一个媒体能像谷歌一样,能够干预数十亿人的信息接收,影响数十亿人的思维、认知,但问题是,又有谁来监督和约束谷歌?

同样,当百度垄断了你获取信息的渠道,当你习惯了不动脑子的吸收,你所看到的,就永远只是别人想让你看到的东西。

在你点开搜索引擎第一页的结果时,有没有想过:这些结果可能是受到干预的?有些东西可能是人为想让你看到,而有些东西,可能你永远看不到。

倘若首页超过50%的结果,被换成了自家的产品,那原本那些位置上放的是什么?它们又去了哪里?

如果盲信别人为你递上的结论,就相当于把思考和判断的权利,拱手让给了别人。

这只是一方面,另一方面,是互联网的开放性。

搜索引擎的本质驱动是什么?是互联网的开放性。可以说,如果没有开放性,搜索引擎的根基就会受损,从而也就没有了存在的理由。

但互联网真的是开放的吗?

如果把诞生于1995年的雅虎算作第一个搜索引擎,至今也有23年了。那时还是 Web 1.0 时代,万维网刚具雏形。整个互联网就是一个平面的数据库,由各种彼此跳转的超链接文本组成。

一切信息都是开放的,可链接的,可触及的。而搜索引擎,就是这个数据库的目录。

但从 Web 2.0 开始,事情发生了变化。

互联网厂商开始「圈地」,开始由平面向着立体进化,建筑起自己的一个个仓库。互联网的开放性被消解了,开始产生隐私、封闭性和信息壁垒。

为什么?很简单,因为大家开始意识到「数据」和「流量」的价值。

举个例子。我在公众号写过200篇文章,100多万字,但无论是用百度、必应还是谷歌(除了搜狗),都是几乎搜不到的,仿佛它们从未存在过。

同样,如果我想在这篇文章中,插入一些外部的链接,比如论文、网址,也是做不到的。我只能直接粘贴整个链接,再让读者手动选择、复制,跳转到浏览器里打开。

这就是微信公众号的封闭性。

不仅如此,微信对 API 把控得非常严。有一些抓取公众号文章,转化为 RSS 阅读的产品,出来后都会遭到针对性的封杀和升级应对,就是为了保障这种封闭性。

有了封闭性,数据就会被圈定在产品之中。你就必须每天都打开它,使用它,久而久之,习惯它,成为它的流量。

为什么所有的互联网产品都在推出APP,都希望你去使用它们的移动应用?就是因为,使用APP,你才能老老实实地「待」在里面,成为一名可量化、可跟踪的用户,而不是像网页一样,跳转、迁移、难以捉摸。

移动互联网有一个术语,叫做「激活成本」,指的就是获取一个有效用户的平均成本。这个指标从五六年前的几毛钱、几块钱,飙升到今天的几百块,仍然有无数公司在这片血海里厮杀,无非都是有利可图。

正是这些封闭的系统,把整个互联网,变成一个个的「信息孤岛」。

今天,我们手机里有各种各样的APP。想知道附近有什么吃的,打开大众点评;想买东西,打开淘宝、京东、亚马逊;想看看大家都在关注什么,打开微博;无聊了,打开朋友圈……

但这些独立的APP之间,信息能够互通吗?当然不能。

别说互通了,你的朋友圈能导出吗?你的微博能导出吗?你的淘宝搜索记录、浏览记录能导出吗?都不能。

甚至,根据微信的协议,我们的微信号并不属于我们,它是腾讯的资产,我们只有使用权。

我们产生了几乎无限的数据,根据这些数据,互联网厂商们可以精确地知道我们的爱好、习惯、行为,从而给我们推送精准的服务和广告。

而我们对这些数据,连基本的所有权都没有。

它们掌握在谁的手里呢?互联网巨头。为了从数据中攫取利益,巨头们营造出一个个信息孤岛,把信息进行割裂,树立壁垒,实现垄断,把我们「圈养」起来。

正如哥伦比亚大学法律系教授 Tim Wu 在《大变迁》一书中所说:通信技术的每一次主要变迁都遵循着相似的模式:最先出现的是短暂却足以让人感到兴奋的开放性阶段,随后带有垄断性质的封闭性阶段会逐渐取代前者。

Medium 的创始人 Ev Williams 对此深有同感。他经常引述 Tim Wu 的观点:

不论是铁路、电力、电报还是电话,这些事物最终都朝着封闭和垄断的阶段迈进。而且不论政府是否进行干预,在网络效应和规模经济效益的复合作用下,这个进程总会上演。

互联网早已失去了开放性,它正在走向封闭。

在数据垄断和信息孤岛的分割下,互联网基本被割裂成了这几块:

  • 信息海:完全开放的各类公开信息,也是唯一能被搜索引擎检索到的。

  • 社交圈:微博、朋友圈、Twitter、Facebook等社交平台的信息。

  • 垂直管:大众点评、美团、淘宝等生活所需的产品。

  • 内容墙:视音频等多形态的内容产品,以及由付费制、会员制所隔绝出来的内容供应。

巨头们在做的事情,就是把各个「孤岛」聚合成「群岛」,并划分出自己的地盘,跟对手角力。

猜一猜,谷歌最大的竞争对手是谁?

不是百度,不是苹果,当然也不是亚马逊,而是 Facebook。

原因很简单。这两家公司的主要营收都来自数字广告。根据谷歌和 Facebook 的 2017 年财报,两者的收入中,有 80% 来自广告业务。

另一个数据:按 eMarketer 的估算,2018 年,谷歌的数字广告营收额将占整个美国市场的 37.2%,Facebook 预计将占 19.6%,两者加起来瓜分了超过一半的市场份额。

这就导致了谷歌和 Facebook 之间势如水火的局势。如今,两者的全球用户早已超过10亿,每天产生难以计量的数据,但在谷歌上,你是找不到 Facebook 的任何内容的 —— 因为 Facebook 不开放接口。

这就是「信息海」和「社交圈」之间的战争。谁能吸引更多的注意力,更多的用户时间,谁就能获得更多的数据,攫取更多的利益。

所以,为什么谷歌一直在做社交产品?就是为了分一杯羹。

并不只有 Facebook 在构建封闭的商业帝国,谷歌也是。

2012 年,谷歌打造了自己的「知识图谱」项目。这个项目旨在为用户呈现更快、更有效的搜索结果,但与此同时,也让互联网变得更封闭。

什么意思呢?当你用谷歌搜索的时候,你可能会发现:有许多相关的信息,会直接以片段的形式,呈现在搜索结果页面上 —— 你无须再去点击任何链接了。

比如,搜索一位名人,你会在右边看到他的简要信息、最新动向,以及一些相关问题。这些信息是怎么来的呢?通过「知识图谱」,从其他网站直接抓取来的。

这正是 2005 年谷歌 CEO Eric Schmidt 所说的愿景:谷歌的理想图景,是让搜索结果直接回答用户的问题,不需要再点击链接。

本质上,这和 Facebook 是一样的:让数据和信息在内部流动,形成一个封闭的闭环。

他们正在不遗余力地「驯化」用户,让用户不再需要去行动和思考。

在这种情况下,自力更生,学会动手解决问题,就显得更加重要。

但可怕的是,我们也许已经习惯了被工具塑造,而遗忘了:我们才是工具的主体。我们使用工具,是为了更好地达成需求。

不久前,我做了个实验。我随机问了20位微信联系人。这里面,有不同年龄、不同工作的人,有关注了我公众号的,也有压根不知道我是谁的。

我问他们:你看订阅号时,会不会去点击右上角的菜单,从订阅号列表里去找你想看的号?

结果是什么呢?0。这 20 人中,没有一个人会主动去「搜寻」信息,全都习惯了被动刷信息流。

而这仅仅是多点一步操作而已。

这个实验当然不严谨,但可想而知,在日常生活中,当我们需要解决问题时,有多少人会具备「主动」意识 —— 主动搜寻信息、整合信息、对比信息、反思信息,而非习惯了被信息所喂养。

我将获取信息的形式,分成三个层级。

第一个层级,是被动接受。不思考,不搜寻,不加工,遇到问题只会去询问别人,然后相信别人给你的内容。

第二个层级,是主动搜索。会通过不同渠道获取信息,但容易止步在「认知边界」之内,只相信自己已经相信的东西,只看到自己能看得到的东西。

第三个层级,是批判整合。在第二层级的基础上,会对信息内容进行批判审视,会跳出舒适区,找到对立面,会不断刷新自己的信息渠道和信息整合能力,从而获取更全面、更高层次的理解。

你处在的是哪一个层级?

很多人缺的,未必是搜索信息的能力,而是搜索信息的意识。我们习惯了相信别人,吸收别人告诉我们的结论,但却很少去反思、质问、对比、整合。

长此以往,我们会怎么样呢?被掌握了数据垄断和信息孤岛的巨头们所驯化。

他们用算法圈养我们,用兴趣吸引我们,用便利性让我们放弃对抗,用引导和喂养让我们放下思考。

慢慢的,我们会变成亿万数据当中,那一枚小小的碎片。

最后,提几个小建议。

我们难以改变外在环境,但可以不断去提升自我。比如:

1. 提高搜索意识

即使前文提到过谷歌的种种争议,它仍然是全世界最好的搜索引擎。有条件用谷歌,没有条件用必应也行。

另外,学一些英语,在搜寻信息时,用中文和英文分别搜一下,对比一下,你可能会有更大的收获。

最重要的,是具备搜索信息的主动性。不要止步于最容易获得的内容,而是进一步思考:

  • 这些信息是我要的吗?可靠吗?有效吗?

  • 我还可以从哪里获取信息?

  • 我还需要什么信息,来丰富、支撑和补充它们?

不仅仅局限于搜索引擎,也不仅局限于文本,书籍、音频、视频……这些都是信息的载体,都可能为你提供答案。

要有足够强的求知欲,不要满足于轻易能得到的信息,不妨多去深究和探索。

如同我在许多文章里强调过的:读书不要追求「读完」,它的本质是搜寻信息。

理解了这一点,你或许会有全然不同的视角。

2. 建立自己的信息库

我有一个习惯:用谷歌搜索时,链到了一个网站,如果信息质量过关,我一定会把这个网站存下来,把它摸清楚,了解它的内容品味、倾向和类别。

然后,把它纳入我的信息库里面,需要时,直接去上面找。

这其中,有许多网站是注册制的,有些甚至是付费制 —— 它们的绝大多数内容不会被谷歌所检索,你必须自己去挖掘和发现。

日积月累,这个庞大的信息库,就会成为可靠的信息来源。

如果你习惯了从门户网站、搜索引擎找信息,不妨先从践行这个习惯,落实信息库开始。

3. 完善内在的知识体系

我在以前的文章中,多次提到过「反脆弱性」—— 即使绝大多数信息都可以从外部得到,我们也不能掉以轻心,完全把记忆、理解和思考交给它们。

为什么?原因很简单:我们能从外部得到的,永远只能是「信息」而非「知识」。

这些信息能构成什么结构,导出什么结论,采取什么态度,推出什么行动……这些,必须借由自己的知识体系进行加工才行。

你自身的知识体系越壮大,越完善,对外界信息的理解和吸收就会越全面、越高效。

那么,如何构建自己的知识体系呢?简单来说,就是三个步骤:

1)复述,用自己的话重构和提炼信息。

2)联系,把新信息跟旧信息联系起来,构成新的主题和框架。

3)更新,不断打破已有的结构,把新的节点纳入进来,使它更丰富和完善。

可以参考:建立知识体系,这份指南就够了

4. 保持怀疑和审视

人永远无法克服大脑的缺陷,永远没有办法做到100%的理性、客观、中立。

那么,最好的办法,就是永远「留有余地」。

永远记住「我可能会犯错」,不断去问「有什么新的证据」,多去寻求对立面,打破自己的固有认知。

互联网会走向封闭,但我们的大脑可以保持开放。

没有什么是绝对正确的,如果有,那也只是怀疑本身。

【钛媒体作者介绍:Lachel,25万关注的高效思维达人,知识管理专家,多家媒体专栏作家】

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评论(2

  • boagerrard boagerrard
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    0

    大部分的时候,世界上的选择不是对与错,而是对的选择与简单的选择

    2019-01-30 16:17 via pc
  • 何谓一生 何谓一生
    回复
    0

    中国不是有很多创业公司总说机会都已经被巨头们占了吗?现在搜索不就是一个巨大的机会吗?为什么没人干呢?为什么那些干了的人不好好干呢?

    2019-01-30 09:24 via weibo

Oh! no

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