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赴美留学第三谈:美国一样有“学区房”,你该为孩子选公立 or 私立?| 独家专栏

摘要: 赴美留学,“选校”仅仅是 K12 教育的开始。钛媒体独家「赴美留学」专栏第三篇,来深入了解下,美国公立校与私立校最大的区别是什么?中国家长应该怎么选?

【本专栏系硅谷教育机构 7EDU 创始人刘君在钛媒体开设的独家专栏,专注于赴美留学行业和教育方法论。】

钛媒体注:本文系钛媒体独家企业家专栏的第三篇。作者刘君老师是资深留学教育工作者,在北美创办了 K12 在线教育公司 7EDU。十多年的境外教学生涯,让她拥有了一套独特的“方法论”,希望用中西方最优秀的教育理念和教育方法帮助更多的K12学生。

在上一篇专栏中,刘君分享了“教育这个过程家长应该怎么做”;本文系「Jun老师专栏」的第三篇。关注「Jun老师」即可订阅该专栏。

很多人认为,美国的公立学校和私立学校最大的差别就是学费,其实并非如此。

美国的公立和私立学校在教育资源、教育理念、学习氛围、对学生的性格塑造等方面都有着显著的差别,甚至不同类型的私立学校和公立学校之间,也有着巨大的差异。

另外,私立学校的教育也并非一定比公立学校对孩子更好。在美国,从幼儿园(kindergarten)一直到大学,都分为公立和私立两类学校,而在孩子的成长过程中,这两类学校会带来不同的影响。

在我看来,有赴美留学计划的家长,在做出选择前需要深刻理解两件事:其一是两种教育体系的优劣;其二,你必须清楚“家长的职责”是什么。

私立学校和公立学校的差别

私立学校和公立学校的差别,主要在这三个方面:

  • 收入来源与生源构成;
  • 师资与师生比;
  • 教学方式。

第一个差别就是收入来源的差别。

在美国,超过3/4的学校都是公立学校。公立学校的收入主要来自政府税收支持,也需要承担更多公众责任。一般来说公立学校没有录取流程(仅有少量竞争激烈的需要考试),学生只需住在学区内就能免费入学。除了某些特别富裕的学区,美国的公立学校一般来说资源都相对有限,硬件设施与师资也受到财政状况的限制,学生背景构成相对复杂,社会阶层差异明显。

私立学校没有政府拨款,资金来源包括家长、校友的捐款,基金的收入,学生的学费等等。因此其学费一般比较高昂,以支持学校运营,除此之外还会要求家长做一些捐赠,而且越好的私立学校越贵。但是相对来说私立学校的师资和硬件设施也会比较好,学生的家庭条件和背景的差异也较小。

第二个重要差别则是师资与师生比(ratio)。

私立学校的师资普遍优于公立学校。

公立学校的师生比都不低——不管是高端的还是普通的公立学校,其师生比都在1:15到1:40之间,而私立学校的师生比则一般在1:10以下。公立学校一般都是几十人的大班,师生间的交流互动比较少,很多老师甚至记不住学生的姓名;私立学校则多为小班化教学,互动性比较好。

除此之外,一般来说,私立学校的老师整体待遇比较好,老师流失率低,相对稳定,学历优秀,教学经验丰富的好老师很普遍。而公立学校之间,由于学区的富裕程度不一,其硬件软件差异较大,教师的流动性较高。当然也会有一些名校毕业的优秀教师愿意在公立学校教书,希望打破教育不公平的现状,但总体而言数量不多,且集中在富裕的学区。

第三,师生比和师资的差别,也意味着课程设置与教学方式的不同。

私立学校的课程往往更加丰富和全面,还经常提供各式各样的机会让学生得到锻炼。而公立学校的课程相对来说选择比较有限,因为资金比较匮乏,无法请到老师开那么多课,一般下午三点学生们就放学了。

总的来说,公立学校老师对于学生的监督比较少,需要靠学生自己努力。而私立学校的老师有点像中国的班主任,会经常与家长沟通孩子的学习进度,如果学生自己的能动性不强,老师也会鞭策你推着你进步。需要注意的是,有的私立学校也容易走极端,变得特别重学业,让孩子学得特别苦。

所以我们常说,公立学校其实更符合美国的教育理念,即在悄无声息中完成自然两极分化,比较丛林法则,老师不太管。私立学校则更接近于中国的教学管理模式,对于学生的学业和成长有很好的引导,对学生的要求也更为严格。

上面提到的这些差别,最终都反应到一个中国家长非常重视的指标上——升学结果。

总体来说,私立学校升入名校的毕业生比例要高于公立学校,但也有一些优质学区的公立学校在升学率上名列前茅,这些学校从资源上来看已经算是“半私立”了。所以家长在选校时,不能盲目地把学校分成“私立”、“公立”去考虑,而是要从多个维度去考量每一个单独的学校。

以硅谷周围的公立学校举例(如Palo Alto High,Gunn High等),这些学校集中了很多硅谷名人或是斯坦福教授的子女,这些家长本身对教学质量的要求很高,同时对学校的捐款也很多,从而每年优秀毕业生的比例也非常高。
Palo Auto High School

Palo Auto High School

这类好的公立学校,都属于美国版“学区房”附带的教育资源。因为公立学校收入的一个重要来源,是所在学区内的居民房产税,因此在中产阶级或者富人集中的区域,其高昂的房产税就产生了这些“优质学区”。为了给孩子更好的教育,美国的父母也会攒钱买这样的学区房。

优质学区房价格昂贵,尤其在硅谷这类地区,购买公校优质学区房的花费,与在普通学区居住然后送孩子上私立学校的费用也差不了太多。

另一方面,在选校时,家长也需要了解,美国的私立学校也分很多不同的类型,比如教会学校、艺术学校、天才学校等等。美国的教会学校分为天主教和基督教学校,一般来说这类学校能获得教会的拨款,学费相对来说较低一些,入学的学生需要参加宗教课程与宗教活动。

现在美国还涌现出一些比较新式的学校,比如只招收“天才学生”的天才学校,学生在入学时需要参加智商测试。还有一些精英化的私立学校,比如说像旧金山的Proof School,严格选拔控制规模,每年的毕业生只在10人以内,但这些学生最后全都能进入世界一流的学校。

不过这些都属于比较小众的选择。大部分家长还是需要在大量的学校中完成调研、择校。

那么更务实的问题就成了:家长择校时,需要考虑哪些因素?

择校时需要考虑的因素

在中国和美国,我都曾经执教多年,但除了资深K12教育者的身份之外,我也是两个孩子的母亲。在为儿子选择学校的时候,我曾走访了周围几乎所有的学校,这些经历让我进一步体会到,公立学校和私立学校的差距是客观存在的。

正如上文说的,私立学校师生比低、同学水平较高、课程和活动都很丰富、教学能力强。在我了解到的案例里,美国社会地位比较高的家庭,几乎都会从小把孩子送进私立学校。

当然,也有家庭条件优渥的美国人选择让小孩上公立学校,但那往往是为了进一步培养孩子适应社会的能力。而且,这些孩子进入公立学校的时机往往都是高中或大学,这就意味着他们最初的学习习惯等已经在私立学校培养得比较好了。

从我自己的角度,如果经济条件允许的话,在孩子小的时候还是希望他能进私立学校,因为私立学校的教育会对孩子今后的发展打下良好的基础,为孩子培养受益终身的良好习惯。

而具体而言,私立和公立学校的选择,可以从下面三个角度综合考虑:

(一)教育理念

首先,送孩子上私立学校还是公立学校,取决于你的教育理念。

如果你更重视的部分是孩子的学业,选择私立学校会更合适。但是如果你担心孩子长大了以后难以快速融入社会,或者希望孩子的性格能够更加坚毅,那么可以考虑送孩子去公立学校。 当然,公立学校更考验学生的家庭教育环境,需要学生的自我约束力比较强。

(二)家庭经济状况

其次,为孩子选公立还是私立学校,这也取决于家庭经济状况以及教育孩子的预算。

我见过很多不同的家长,比如说前不久一位国内家长来向我们咨询,一直问我,能不能找一所最便宜的学校。尽管我们一再和家长强调,选学校不能一味图便宜,但很多时候家长的确会从经济角度出发去选择。

从经济角度考虑,有一种比较好的方式是,学生在公立学校上学,同时又能在学业上获得私教团队的支持。我们7EDU此前推出了VIP项目,我们的老师会像智囊团一样辅导公立学校的学生,为他们在放学后提供一对一的辅导。这样一来,学生既能在学业上得到长足的发展,教育支出也远远少于上私立学校的花费。

当然,有一些私立学校的学生家长,也会找外面的智囊团来辅导孩子,这就取决于每个家庭养孩子的预算了。

(三)孩子的性格

从性格塑造来说,我觉得在公立学校成长的孩子更加容易成长为“春风吹又生”的小草,是“永远打不死的小强”。如果是私立学校的话,孩子可能就会学得更“乖”一点。

以我自己的亲身经历为例,以前儿子因为被爷爷奶奶保护得很好,性格比较胆小、拘谨。于是我就做了一个实验——我把他送到了一所“半私立半公立”的学校。

这所学校性质上是私立学校,但师生比又没那么低,而且生源很杂,整个校园环境都比较像公立学校。那里的学生们都很彪悍,经常相互打闹,在这样的环境中,我儿子很快就学会了自我保护,性格也变得更加坚强。

半年之后,我把我儿子转到了现在的私立学校,师生比很低,教学也非常系统。

在这所学校里,我能感受到他每天都在变化。他学会了更多知识,再加上之前在公立学校的经历,我不用再担心他会被孤立、受欺负了。但如果我从一开始就一步到位地让他进入一个很传统的私立学校,他会非常文雅守规矩,这并不是我要的,我希望作为一个男孩子,他的性格能更 tough 一些。
图片来源:视觉中国

图片来源:视觉中国

选校仅仅是 K12 教育的开始

不过,不管最终选择上公立学校还是私立学校,对于家长来说,都有一件非常重要的事情:不能想着学校会对孩子负责,所以就放心地撒手,不再放很多心思在孩子的教育上。

针对孩子在这两种不同类型学校上学的家长,我有两个建议。

如果你的孩子在美国的公立学校上学或打算申请公立学校,我最大的建议就是“家长一定要抓孩子的学业”。

公立学校的学生特别容易两极分化。有一部分学生特别努力要强,他们有很强的自我约束力,根本不需要家长的督促,就能在学校里脱颖而出。而另一部分学生,因为自己找不到方向,也没有得到家长很好的引导,就很容易和学校里不好好学习的同学沦为一类。美国文化本来就比较lay back(轻松、懒散),比如说一些中学校园里已经出现大麻了,还有一次我在一所公立学校的教室里见到了一个17岁的妈妈,带着孩子上课。当然这些是比较极端的例子。

上公立学校的挑战在于,因为周围学生都不怎么学习,孩子也会缺少学习的动力。他们在青少年阶段容易产生一种“为什么我要学习”的困惑,这就需要家长在孩子成长过程中培养其内推力,给他们适当的引导,让他们产生自主学习的动力。

如果你选择送孩子上私立学校,我的建议是不要一味地追求父母所谓的成就感,盲目地送孩子去特别顶尖的私立学校。

过去我辅导过许多私立学校的学生,这些学生共同的特点在于都非常自觉,根本不用别人去催,他们自己就很拼。顶尖的私立学校里有很多“别人家的孩子”,往往同辈压力会很大,学生们容易感觉到再怎么拼都有人比自己更优秀。

比如我现在带了一位学生,他就读于美国最著名的、Top 3的一所私立高中。

这个孩子非常优秀,但压力特别大,并且极端不自信;他对自己的要求非常苛刻,不允许自己犯错,甚至错一道题都会哭。眼下,这个学生即将面临高考,但是由于在校排名不是特别高,在申请时也不一定能进入最好的大学。如果换一所公立学校,他的成绩肯定是数一数二的。

因此,并不是所有孩子都适合进最顶尖的学校,要根据孩子的性格去选择学校,有的人确实是遇强则强,但有的孩子遇强就弱了。

此外,如果你的孩子从小在私立学校学习,我也建议家长在孩子大一点的时候可以考虑公立学校。这样的话,孩子既能够在一个相对复杂的环境里培养坚韧的性格,又能有良好的学术基础。

不管孩子的成长环境如何,家长要做的,就是用自己的经验、知识,在他们人生起航阶段为他们保驾护航。所以,不论孩子在公立学校还是私立学校,家长都需要深入地了解学校的师资、课程等情况,同时有耐心、有目的性地引导孩子建立起好的学习习惯,并且始终让孩子感受到自己的关注和爱,提供一个顺畅的沟通渠道。

只有这样,在孩子的成长之路上,作为有更多经验、更多责任的家长,我们才能因地制宜,真正地帮助孩子健康、有活力地成长。(本文首发钛媒体,作者/刘君,编辑/钛媒体)

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本文系作者 Jun老师 授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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Jun老师
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