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即使得罪特朗普,通用也要加速转型

摘要: 通用提前嗅到了危机,不想出再次出局的通用整理了自己手上的牌,表现出了强烈的求生欲望。

图片来源:视觉中国

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钛媒体注:本文来自于公众号42号车库(iCar123),作者:六三,钛媒体经授权转载。

就在最近的一个月里,通用集团决定将关闭全球范围内的多家生产基地,并发起大规模裁员计划,这也是过去十年来,通用首次大规模裁员。

十年前全球金融危机的大背景下,各大车企都陷入了经营困难的艰难境地,高昂的油价下通用主打的大排量全尺寸 SUV 和皮卡疲软的销量成为压死骆驼的最后一根稻草,通用的现金流出现严重告急。

2009 年初通用决定裁员 47000 人,并关闭美国本土的 5 座工厂来削减支出,无奈的是全球经济环境继续恶化,通用的财务也继续恶化。2009 年 6 月不得不向美国曼哈顿破产法庭申请破产保护。后来在美国政府的资金支持下,通用进行了破产重组,起死回生。

现在汽车行业面临新一轮洗牌,通用提前嗅到了危机,不想出再次出局的通用整理了自己手上的牌,表现出了强烈的求生欲望。

即使得罪总统,也要加速转型

11 月 27 日通用汽车宣布,为了加速公司转型的进度,将继续采取积极措施,改善整体业务表现,包括重组全球产品开发部门、整合产能结构、优化人员架构。预计到 2020 年底,公司全年调整后汽车自由现金流将提升 60 亿美元,其中 45 亿美元来自严格控制成本,15 亿美元来自降低资本支出。

作为转型的一部分,将于明年年底裁掉 15% 的受薪员工,管理层人数降低 25%,总裁员 14700 万人,并在全球范围内关闭 7 个生产基地,其中 4 个位于美国本土。

通用这个决定,气得特朗普先生两天连发了多条推特,表示对通用汽车相当失望,最早是美国政府帮助了通用汽车起死回生,现在通用反倒关闭在美国本土的工厂,没有一家中国或墨西哥的工厂。特朗普还表示通用你最好还是把工厂开回到俄亥俄州,不然我们将考虑削减通用汽车所有相关补贴。

通用的这波操作不仅与特朗普总统让制造业回流美国本土的执政理念背道而驰,而且会有上万人因此失业,在特朗普宣誓就职前夕,通用汽车宣布的新增 7000 个就业岗位还没兑现,这又砍去上万个岗位,你说他能不生气么?

虽然给川普气得够呛,但是转型的车轮已经开动,讨好总统这种华而不实的操作通用的 CEO Mary Barra 是不会考虑的,对于通用而言活下去才是最重要的。

Marry 表示:“这些措施将有效推动公司转型,使我们变得更敏捷、更柔韧、更具盈利能力,并提升我们投资未来的能力。我们必须始终基于市场表现与消费者需求制定成功的长远发展计划。”

仔细去看通用计划关闭的 4 家位于美国本土的生产基地,其中位于密歇根州底特律的 Detroit-Hamtramck 工厂和位于俄亥俄州沃伦的 Lordstown 工厂均为整车组装厂,主要生产通用旗下的一些紧凑型轿车。

北美地区油价持续走低,众多消费者都优先选择排量更大的 SUV 和皮卡车型,关闭这些小车组装厂也是情理之中的事。另外两家位于美国马里兰州怀特马什的 Baltimore 工厂和密歇根州沃伦的 Warren 工厂都是驱动系统制造工厂,在这个由燃油驱动向电力驱动转型的时间段,关闭这两家工厂也不足为奇啦。

当然站着说话不腰疼,一边需要扛住美国政府的压力,一边要推进通用汽车的转型,腰疼的是通用汽车 CEO Mary Barra。

通用的“超级玛丽”

Mary Barra 基本上可以算是骨子里的通用人了,1980 年她就作为通用汽车学院(现凯特琳大学)的学员加入庞蒂亚克汽车部门实习,35 年的时间经验积累,一步一个脚印从实习生做到了 CEO,做到了董事长。

纵观全球范围内的车企巨头,你找不出第二个女性 CEO。而她也没有让通用的董事会失望,自 2013 年 12 月上任后,通用汽车在她的带领下披荆斩棘,先是收拾欧洲市场这个亏损的烂摊子,随后又妥善解决了波及 240 万辆通用汽车的“点火器召回”事件,一度被通用员工称呼为“超级玛丽”。

为了带领通用汽车跟上时代的潮流,“超级玛丽”在 2017 年就拟定了电气化、智能网联、自动驾驶、共享服务四条路线,并提出了“零事故、零排放、零拥堵”的美好愿景。这四条路线其实已经很明确了,很多新势力造车就是这么干的,也是众多传统车企转型的主旋律,我们重点来看看通用具体是怎么做的。

通用的转型之路

“保守”的电气化

先来说说首当其冲的电气化,虽然现在很多人还不看好电动汽车,但是通用汽车负责全球研发的副总裁 Mark Reuss 曾表示:“通用汽车相信未来将会是全电动汽车的时代”,顶着来自总统的压力关闭这些工厂也是为了给生产新能源汽车腾出资金空间。

通用计划 2016 年至 2020 年,在中国市场推出 10 款新能源车,预计碳排放降低 28%,到 2030 年在华新能源车型总数再翻一倍。但是现在已经是 2018 年末,距离通用计划的时间节点越来越近,仔细盘点一番你会发现通用推出的新能源车型基本以混动车型为主,纯电动车型只有雪佛兰 Bolt 在一枝独秀。

今年 4 月发布,计划明年初上市的别克 Velite 6 纯电版的综合续航只有 250 公里,不是纯电动汽车平台注定无法与纯电动车平台的对手们平起平坐,不对,别说平起平坐了,想不垫底都难。而主推的几款混动车型也不太被市场认可,月销量少得可怜。

虽然以现在的电池技术电动汽车的使用便利性、补能速度与燃油车还有距离,但是通用的这个路线还是稍显保守。

让我们绕到产品后面看一看电动汽车的核心之一电池,通用旗下的新能源汽车采用的动力电池均为软包电池,选择了与 LG 化学共同研发,电芯由 LG 生产,自己组装成 Pack 的路线。

通用在全球一共有两家电池工厂,北美本土有一家,另一家在中国上海,这里还是可以看出通用还是很看重中国市场的。位于上海的上汽通用汽车动力电池系统研发中心具有电池开发、认证和生产的能力,总投资 16 亿人民币。嗯,工厂有了,命运掌握在自己手中了,接下来就看通用自己如何发力了。

虽然通用表示正在加速开发下一代电池架构,为消费者推出更多价格亲民、使用便捷的电动车产品,但是目前看来,通用在电气化上的力度并没有我想象的那么大,也许对于传统巨头来说还得有个循序渐进的过程吧。

押宝自动驾驶

相比暗淡无光的电气化,通用在自动驾驶领域的发展可谓夺目。2016 年 3 月通用豪掷 10 亿美元收购了 Cruise Automation,那时的 Cruise 仅仅是一个 46 人,拥有一两辆 Leaf 测试车的小团队。

在通用 CEO Mary Barra 的领导下,Cruise 一直保持独立运行,而且 Mary 赋予了 Cruise 很高的运作权限,既有通用工程师团队的技术支持,又有通用在财务上的支持,一路发展顺风顺水。而且 2017 年还有原 Uber 工程负责人 AG Gangadhar、前谷歌地图数据程序经理 Ashwin Prabhu、车辆安全大神 Charlie Miller 和 Chris Valasek 等多路技术大牛加入,夯实了 Cruise 的技术基础。

2018 年加州车辆管理局的的年度报告中,通用 Cruise 以 0.84 次/千英里的人为干预平次仅次于谷歌 Waymo 的 0.2 次/千英里,位列第二。Cruise 的估值也水涨船高,几轮融资后达到了 146 亿美元,团队人数扩张到了 1000 多人,自动驾驶车队数量超过 180 辆。

现在 Cruise 有足够的技术实力了,通用也毫不犹豫,将自家二把手 Dan Ammann 任命为 Cruise 的 CEO 近一步推动自动驾驶汽车的商业化,相比其他传统车企,通用自动驾驶技术走在了前面,而且遥遥领先。

新势力造车最“擅长”的智能网联

智能网联的概念在新势力造车入场的这段时间突然火了起来,在新势力造车的引导下,车机都开始往大屏、智能发展,将汽车从一个机械的代步工具带入了智能化的时代,眼馋的传统车企也开始寻求与科技公司合作,更新自己的车机系统,目的只有一个,通过智能化降低消费者的使用门槛,提升产品竞争力。

其实通用在 23 年前就埋下了种子,只是早期的 OnStar 安吉星系统基本上都是一些“低频”使用的被动安全功能,消费者用不到才是万幸,现在的安吉星则实用很多,能让消费者体验到更便捷的服务和更好的体验。

虽然还没有做到整车 OTA,但通用在车机的智能化上已经赶上了新势力造车。当然,通用眼里的智能网联并不局限于此,还有他们引以为傲的 V2X。

V2X 是英文 Vehicle to Everything 的缩写,直译为车联万物,说白了就是车辆通过智能网联可以与外界实现信息交互。依靠网络获取周围车辆行驶数据,道路数据等等,将数据经过电脑计算,明确告知驾驶者最佳的行驶速度,是否会发生碰撞,有效降低拥堵的概率和事故发生率。

能否实现这个美好愿景依靠通用的一己之力还不够,还得车企共同发力,配合通信网络和政府帮助,这一盘棋通用下得很大。

共享化?

讲道理共享化离我们还有些距离,但随着智能化和自动驾驶的推进,这个概念会离我们越来越近,通用也通过推出的汽车共享项目“ Maven ”开始长远的布局。

你可能会说,Maven 跟滴滴 Uber 从体量上对比根本不是一个量级。但看看已经完成合并的奔驰 Car2Go 和宝马 DriveNow,看看滴滴 Uber 的财务报表,一个残酷的事实是:在自动驾驶技术落地之前,打车平台实在算不得一门好生意。

但这并不意味着 Maven 应该被关掉,事实上,它扮演着通用在共享出行领域试验田的角色,帮助通用构建商业模式,积累运营经验。

CEO 的决断

今年第三季度的财报显示,通用汽车不错的销量让他们的净收入达到了 358 亿美元,较去年同期上涨 6.4%,但是通用在 10 年前已经「死过」一次,他们比任何一个巨头都更畏惧市场。

马云说,要在阳光灿烂的时候修理屋顶。同样的道理,Mary Barra 必须在资金充足时带领通用完成转型,利用现有利润投出一个未来。而传统车企从燃油车向电动车转型的路上,竞争对手不仅仅是新势力造车,还要面对自家的燃油车。

变革是需要勇气的,但 Mary Barra 说过一句话,大意是「你不做决定,也是一种决定」。在整个行业都在转型的时候,CEO 稍有保守和迟疑,可能会断送企业的明天。

这句话,Mary Barra 说给自己听。

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