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陆奇与YC中国的落地元年

摘要: 对中国众多初创公司的创业者来说,YC中国的存在,将是难得的、宝贵的学习机会。而对于陆奇而言,完成从科技企业技术高管到科技行业投资人的角色转换,则是他在2018年Q4最重要的课题。

图片来源@视觉中国

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文|懂懂笔记

前不久,一位在芝加哥求学的中国留学生若西,在朋友圈里兴奋地祝贺道:“恭喜好友Dave被YC录取啦。导师团之一竟然是陆奇。真是天大的好消息。”

是的,创业团队能够进入知名创业加速器Y Combinator(以下简称YC),也可以被称为“录取”。而若西所说的重要导师,就是在今年8月15日正式担任YC中国创始人及CEO的陆奇。

12月14日,据在线科技新闻网站TechCrunch报道,来自中国的专注于维生素及保健品业务的电子商务初创公司LemonBox,在YC总部的创业营顺利“毕业”。项目演示结束以后,LemonBox从数十家投资者手中募集到了200万美元。

一如既往身穿T恤和牛仔裤的陆奇,双手插兜,面带微笑,站在LemonBox几位年轻的创始人中间,在大家看来,这位硅谷传奇华人没有任何距离感。

“LemonBox目前要做的是建立一个初始核心用户群,打造出不断成长的品牌价值。随着时间的推移,通过为用户提供良好的服务,覆盖并吸引到更多想要保障自己更广泛营养需求的用户。同时,LemonBox可以使用更多的数据、利用日益强大的AI技术为更多的中国市场用户提供个性化服务。”陆奇在现场对媒体表示。

不少人关心,自今年8月15日YC宣布陆奇将接手YC中国以来,过去这四个多月YC中国的进展如何?在此期间YC中国所处的风险投资环境又是怎样的?面对坊间对陆奇的YC中国之旅看衰的声音,YC中国又将如何回答?

YC: 大力发展YC中国和YC印度

在全球投资氛围上,据上市公司及私有公司商业信息网站Crunchbase报道,在交易数目和交易金额上,今年第三季度是有史以来全球创业投资最活跃的时间段。其中,种子阶段和早期阶段的风险投资增长显著。

值得注意的是,YC既是该季度全球参与交易次数最多的主要投资者(在创业公司融资轮中发起、协调或是提供融资数额中最大金额的投资人),也是交易次数最多的种子轮投资者,同时还是交易次数较多的早期阶段(初创公司已获得种子轮投资,但仍在测试或开发产品或服务的阶段,还没有完全准备好进入市场)投资者之一。

相比于去年同期的YC创业营项目,YC在今年增加了对航天、医疗保健及农业等领域的关注,并首次在其线上“创业学校”中将可以参与课程的创业公司增加到了15000家。

数据来源:Crunchbase

这些举措,让如今的YC愈发显得年轻和激进,实际上,目前YC的掌门人萨姆·奥特曼本就是一位85后,他在2014年从YC创始人保罗·格雷厄姆手中完全接管公司并担任CEO之后,就一直带着创业的心态在设想,如何更快速地打造YC“技术驱动创新、创新驱动进步”的未来。

而据陆奇对媒体的描述,自己早在2005年就在美国和萨姆·奥特曼有过一面之缘。

一个多月前TechCrunch刊文报道,从2019年冬季创业营开始,YC用于在每个初创公司中占股7%的投资金额将从2014年开始的12万美元增加到15万美元。该YC“标准交易”金额在2007年仅为2万美元。

“总有一天,YC会比我接手时要大上百倍甚至更多。”去年初萨姆对新闻杂志《纽约客》的记者特德·弗里德表示。他当时就将进入中国市场列入第二年的计划列表中,同时将YC印度也纳入考虑范围之内。

“具有野心”不仅是萨姆在YC发展上的风格,也体现在其对孵化成功的创业公司创始人的建议上。在2009年Airbnb的CEO布赖恩·切斯科曾将预计收入设定在3000万美元时,萨姆马上回复道:“在3000万后面再加两个0吧。” 后来萨姆向布赖恩回忆说:“要么是你不相信你这些幻灯片上面的话,要么就是你觉得羞愧,或者就是我数学不好。

在陆奇加入YC以前,YC中国的活动一直由合伙人埃里克·米基科夫斯基负责。萨姆在今年5月登陆中国,并邀请了300名创业者在北京清华大学参加了一场聚会,但没有本土团队,也使得这次活动更像是一次短暂的“到此一游”。

显然,陆奇的加入改变了这一切。

“我很高兴宣布陆奇将加入YC,并负责YC中国业务的推动和运营。多年以来,我一直在努力尝试让陆奇加入YC。他是我所知道的、最令人印象深刻的技术专家之一。中国一直是我们的拼图中的一个重要的缺失部分,随着YC中国的建立,相信将会有独特的机会让更多的中国创业公司加入到我们的全球社区。”8月14日,萨姆在YC官网上如是说。

YC中国:差异化生存

不过,YC中国的到来还是比其它创业孵化器和风险投资公司晚来了一些。早在2009年9月7日,李开复便在具有“中国硅谷”之称的北京中关村成立了创新工场, 此时距YC于2005年3月在美国硅谷成立刚过去了四年。

有趣的是,创新工场原本是想在中国复制YC的成功,但由于当时市场情况还没有为创业孵化做好准备,导致事情进展得不顺利。“当时团队成员很少,也很穷,住着廉价旅馆,出行乘坐经济舱。但大家觉得创新工场所做的事情很好。”今年9月,李开复在回忆创新工场早期场景时说道。

2012年,期望像美国因在早期投资了许多成功的创业公司(包括Twitter、Instagram、Snapchat和Uber)而闻名的风险投资公司Benchmark Capital一样,李开复做出了将创新工场转变成为一家由技术驱动的风险投资公司的决定。

时至今日,YC在全球总计投资了1585家公司,其中有15家公司如今价值超过10亿美元、70家公司价值超过1亿美元;创新工场总计投资了300多家公司,其中有12家公司如今价值超过10亿美元、55家公司价值超过1亿美元。

在去年,投资了美图、知乎、旷视科技及摩拜等公司的创新工场,成为全球排名靠前的独角兽猎人。在此之前,2016年的“独角兽”企业总部还包含了印度、印度尼西亚、日本以及以色列等其他许多地区。而从2017年开始,头上长出犄角的独角兽公司们,正逐渐向美国和中国两地聚拢。

值得一提的是,在12月初知名种子基金风险投资公司First Round向529名美国创业公司的创始人发出的关于“哪个国家将在未来十年内成为世界科技中心”的问卷调查中,56.9%的初创公司创始人选择了美国,38.7%的创始人认为是中国,最后4.4%的创始人选择了其他国家。中国在未来科技领域被看好的原因可归因于人工智能发展和机器学习所需要的大数据(美国总人口数只有三亿多)。

换句话说,正是中国市场这些已经存在的具有强大吸引力的投资数字结果,以及未来的巨大潜力和可能性,让YC感受到了进入中国市场的必要。

不过,陆奇与李开复的缘分不止于此。他们于同年同日生(不同月);都是毕业于卡耐基梅隆大学计算机学院的博士;而且陆奇当时毕业以后去了IBM研究院,也是因为咨询了李开复的建议。如今,二者的人生轨道仿佛又回到了相似的轨迹之上。

事实上,除去创新工场以外,早在2013年,总部位于旧金山的风险投资公司500 Startups便进入中国。如今该加速器已经投资了30多家中国初创企业。另一家位于加利福利亚的创业加速器Plug and Play Tech Center也于同年进入中国,在北京、上海、苏州、杭州及郑州五个城市建立了办事处,以投资并帮助本地及全球的科技公司发展。

根据中国风险投资和私募股权研究公司Zero2IPO的研究显示,截至2015年底,中国共有4875个创业孵化器(为所有国家中最多),而2014年这一数字只有1600个。

不过,尽管有这些不同风格的孵化器或风险投资公司的存在或捷足先登,YC目前仍然因其丰富的、自成体系的顶级硅谷创业孵化器经验,在众多创业者心中占据着极高的地位,同时也具有很强的吸引力。

在今年4月YC在公众号上发布要登陆中国的消息时,一些评论区里便有着类似“YC来中国了!我的天呐!”、“感觉要有大事发生!”、“YC投资界的潮牌”、“YC的活动必须要参加”等评论。

毫无疑问,陆奇本身的个人魅力及强大的技术号召力,对YC中国的品牌初建可以说是锦上添花。在8月15日YC中国运营团队刚在公众号上发布陆奇要加入YC的消息以后,便有一众粉丝马上留言——“想要加入YC中国团队,简历要发到哪里”。

本土化:陆奇的持久战

如今,YC中国团队在公众号上发布了越来越多的供创业者参考、由YC美国创业经验翻译而来的中文资料。这或许正是YC中国本土化的第一步——建立衔接不同语言的桥梁,为创业者带来无障碍的沟通交流。

陆奇在加入YC中国之初便提到了接下来几块重要的内容——搭建团队、投资、培训、公益、科研。与刚加入百度时因为KPI如无人驾驶汽车量产的时间期限等问题需要大刀阔斧重组、并需要经常在公众场合露面不同,如今的陆奇,似乎更愿意低调地在幕后进行紧张的筹备工作。

不过,创业者仍然能偶尔得到来自陆奇的建议,比如“身处寒冬,创业者更需要有信心、耐心和恒心”,“团队需要提升认知能力,看清问题本质,将不同的事情串联起来,要看得远。团队要提高沟通和组织能力”。

目前,YC中国正在积极准备即将从明年1月开始的2019冬季创业营。“由于工作量很大,预计要到2019年下半年才能推出本土化的YC中国项目。在过渡阶段,YC中国招生的第一批创业学员将先通过YC现有的流程以及美元基金投资。并先在美国和中国两地完成总计3个月的创业培训。等完全本土化以后,所有这些面试筛选和培训工作将可以在中国完成。”YC中国运营团队解释道。

如果将将YC比作外企,将YC中国比作中国分部,陆奇这次似乎需要实现比以往所有外企分公司更彻底的本土化,包括投资资金要完全来源于中国本土,建立更符合中国投资市场行情的创业公司培训战略。那么,在这种情况下,YC美国能够给YC中国提供的最宝贵资源,可能只有YC在硅谷积累起来的创业经验了。

但是,这些创业经验是否能完全复制拷贝到中国市场,并可以马上取得良好的相同的效果,懂懂笔记认为可能需要更多的改变、调整及融合。而这正是YC中国需要借助到陆奇丰富的技术经验和个人能力的地方。

结束语

陆奇曾经离开中国二十多年,在这期间会与中国的市场和国情势必会有一些生疏。但据悉,他在此之前一直关注国内的科技领域和趋势,加之在百度的工作经验,或许能为陆奇的YC中国本土化工作助一臂之力,而这正是陆奇与YC中国正在面对的挑战与希望共存之处。

而对中国众多初创公司的创业者来说,YC中国的存在,将是难得的、宝贵的学习机会。而对于陆奇而言,完成从科技企业技术高管到科技行业投资人的角色转换,则是他在2018年Q4最重要的课题。

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