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移动芯片之死

摘要: 早已习惯被下游厂商催货的芯片厂商,到了纷繁变幻的智能机时代,仍然在按照传统2B业务的发展模式,向手机厂商输出产能,冷却了对市场、用户以及判断产品演进方向的敏感度。

图片来源:视觉中国

图片来源:视觉中国

文|一点财经(yidiancaijing),作者|刘亚杰

5G将至。站在又一个通信网络革命的路口,回望3G、4G时代,在手机行业发生巨变的同时,上游芯片厂商也各有各的命运:成功的各有不同,失败的却极为相似。

最大的赢家非高通莫属,在3G、4G时代风光无限的同时,它也是5G时代最活跃的参与者——甚至是当前唯一的参与者。

崛起的有华为、三星,它们分别推出了自己的基带芯片,不过未能公布商用时间表;顽强奋发的联发科,在传出研发信息后销声匿迹。

上述厂商之外,其它厂商齐喑,在手机、运营商乃至用户在为5G欢欣鼓舞的同时,它们似乎已被时代遗忘。

遗忘不是一天发生的。

智能机快速取代功能机,4G终端大行其道,对芯片来说利好重重。然而从2012年开始,大量厂商慢慢凋零,最后纷纷退场。

这是一段黑暗的过去。在功能机的卖方时代,早已习惯被下游厂商催货的芯片厂商,到了纷繁变幻的智能机时代,仍然在按照传统2B业务的发展模式,向手机厂商输出产能,对用户实际需求却置若罔闻,冷却了对市场、用户以及判断产品演进方向的敏感度。

它们懂产品、懂技术、懂参数,就是越来越不懂这个时代:小米等多家手机厂商的成功,客观营造了“性能至上”的采购诉求,促使芯片厂商们调整技术路线;不过对于用户的主观诉求,它们却缺少有效诊断。

千帆过尽,当它们终于意识到问题所在时,市场却并没有给它们回头的机会,等待它们的只有悲剧式的结尾。

智能时代的芯片“改命”之机

在移动市场,2012年是转折年。

此前,诺基亚和三星仍然是手机市场的行业霸主,两家企业以超过7亿部的全球销量傲视群雄。不过它们的根基并不稳——只有iPhone一个产品序列的苹果,在一年之内,销量同比增长96%,以接近1亿部的销量,从行业第五蹿升至第三。

智能化时代已经到来。

手机之外,感知到的还有上游。“如果不能将处理器平台嵌入移动终端,自己怕是要被整个时代抛弃了”,每家芯片厂商都已感到背后的冷风。

在新的时代,坚守可谓是逆时代的负隅顽抗,快速入局才有生的可能。于是芯片厂商们好似达成默契,或大或小,都推出了各自的产品,各自沿着不同的方向进发。

“老大哥”高通技术优势明显,率先推出并商用28nm工艺制程,并通过开发Krait架构,将方案性能提升60%,功耗降低却65%;英伟达炒作概念,将“多核”作为技术演进的方向;英特尔将智能手机视作微型电脑,平移复杂指令集和X86架构等PC端的优势……

在后端,随着竞争以及同质化加剧,越来越相似的手机在营销与市场之外,也在产品上越来越下功夫,屏幕越做越大,拍照越来越清晰,存储与续航能力也在同步提升。

当然,下大功夫的还是手机丝滑流畅的操作体验,而实现这一切的起点就是处理器。

手机厂商们将表演的舞台出让给芯片厂商,在举行发布会的时候都会浓墨重彩地炫耀处理器:“骁龙”、“英伟达”频繁地出现在手机厂商的通稿与发布会PPT中,华为则只要海思更新解决方案,定会在旗舰新品发布会前举行芯片沟通会。

借助它们锣鼓喧天的广告与营销,或直接或间接的,消费者们开始注意到芯片这一群体。

芯片厂商们也迎来了一次历史性的机遇,一直做2B生意的芯片厂商们,终于有了一次与用户直接对话的机会。

对它们来说,这也许可以成为一次“改命”的机会:更好地理解用户,更深刻地感知用户需求,为自己的创新方向提供指引,从而获得更多订单与出货量,甚至改变行业格局。

皇帝的新装

然而从结果看,芯片厂商们拒绝沟通。

为抢占一席之地,英特尔在2012年与联想合作,推出了面向高端用户的联想K800——这是第一款搭载英特尔芯片的X86架构手机。

但从外形到配置,市场中已有类似产品,其仅有的不同来自定价。联想K800最终定价3299元,而当时,虽然iPhone、三星Galaxy系列等高端机销量高企,但智能手机的销售均价稳定维持在2000元以下。

这种情况下,对产品不出彩、定价超过市场均价1000元以上的联想K800来说,风险可想而知。

而且,在芯片上做得也并不出色。其凌动Z2460芯片组,采用的是32nm(纳米)工艺制程,然而当年台积电已可以量产28nm工艺制程的芯片。

在它的理念中,计算是未来,性能是利剑,全系列产品均以强化计算能力为信条。至于如何让用户理解“性能强大”,理解它的X86架构和复杂指令集,英特尔则没有花太多心思。在它看来,联想的产品能力与实体渠道资源,能帮助它迅速铺货,而依靠自身强大的芯片能力,它要做的只是方案从0到1的突破。

英特尔的2B思想已根深蒂固。

“多核”战争

在后来的英特尔X86架构外,移动芯片市场普遍采用的是ARM架构,而且更为开放的ARM阵营似乎囊括了多家“志趣统一”的小伙伴。

ARM架构的特性之一在于允许处理器平台附带多个内核平台。由此,更多的内核-更强的性能,这样的理念很快被阵营内的小伙伴接受。

英伟达更是率先发力,推出了四核解决方案Tegra3;在手机厂商的宣传中,“多核”也成为亮点之一。

当然,对于芯片厂商们对“多核”执念式的追求,也有人保持清醒。

时任意法爱立信中国区总裁的张代君曾表示,智能手机内部维持着微妙的平衡关系,流畅的体验来自处理器的高速运转、内存的快速读写、GPU的稳定输出,只强调处理器的价值,这样的价值观非常片面。

从现在来看,张代君的言论非常贴近用户实际。只是这样贴近市场与用户的发言,并不为芯片厂商们所接受,与C端用户相比,它们还是将自己未来的发展决定权交到了客户,也就是B端手中。

小米高喊着“为发烧而生”,需要更强大的处理器供用户炫耀;nubia开发了无边框设计的Z9,需要更强大的处理器优化交互操作体验;HTC急于挽回颓势,需要更强大的处理器证明实力。

B端们的要求,似乎都是更高、更快、更强。对于迎合B端需求的芯片厂商们来说,谁的性能更强,谁就能得到订单,多核处理器被大量采购。

首推四核方案的英伟达也确实迎来了一波发展高峰,与LG、HTC、MOTO、中兴等合作,产品包括LG Optimus4X HD、中兴GrandEra等旗舰机型,声势异常凶猛。

英伟达之外,高通、华为海思、联发科都相继在2012年推出了四核解决方案,它们都想在“多核”上一较高下。

清醒的意法爱立信,戳破了四核概念的泡沫,却被市场无情抛弃,移动芯片部门整体关停,公司CEO迪迪尔·拉姆赫无奈离职。

当然,那些“多核”玩家们,显然也没有迎来自己的完美结局。

当时的数据显示,虽然四核终端还在不断出新,但市场占有率没能有明显突破,搭载高端四核方案的产品稳定维持在不到30%的市场份额。最终,多核败于低价,展讯、新岸线、晨星等以低功耗、低价格为卖点的企业活得十分逍遥。

从用户角度理解,这是必然的,当时人们的主流应用还是社交和游戏应用,对多核的需求并不强烈。

一心陷入“多核”的芯片厂商们,也就此错失了一次以用户需求出发的变革机会。

迟到的价值回归

智能转折时代,芯片厂商们的疯狂表演让“多核”已看起来不那么美妙,不过迷失的厂商们仍然维持着巨大的惯性。

比如,三星曾推出八核处理器,联发科推出了“真八核”,英特尔则推出了第二代凌动处理器Z2580。它们都有占领高端产品市场的野心,也重新梳理了各自对多核的主张。

有手机业务支撑的三星,虽不愁八核的销路,但产品销量并未大幅提升;希望在高端市场有所突破的联发科,还是主要出现在小米低端产品线序列;与联想再次合作推出K900的英特尔,同样也收效甚微。

反而是“多核”概念的始作俑者英伟达,及时调整了方向。

之后的芯片采用的仍然是四核架构,在宣传中更为不断强调GPU的重要性。借此,它希望将用户和行业带入一个全新的概念与对比空间中。

只是这一次的它并没有那么幸运。

CPU与GPU的作用到底是什么?它们如何影响用户体验?对此,英伟达没有给出答案,用户也失去了继续听下去的耐心。

主流手机厂商缺少与英伟达合作的欲望,迫使它逐渐淡出移动平台,无奈转向车载平台。

后来,被“多核”所迷的其他芯片厂商们也开始清醒过来,各自开始自己的表演。

联发科突出SMP(SymmetricalMulti-Processing,对称多处理器结构)的处理逻辑,关注单核高负载带来的能耗问题;华为麒麟进一步深化“阶梯式”的分配工作负载理念,系统运行工序逐渐人性化、智能化。

“老大哥”高通,则在5G来临之际让“多核”有了不同的含义。不久前,它推出了支持5G网络的骁龙855,内核采用“1+3+4”的架构,即1个“大核”、3个“中核”、 4个“小核”。

可是时间是残酷的,市场也不等人。

从智能时代一路走来,以技术和厂商诉求盲目前行的芯片厂商们,如今只剩高通、联发科、展讯少数几个玩家。

结语

复盘芯片行业,多少还是有些遗憾。

2012年至2018年,市场利好不断润泽通信产业链,市场并不干涸;手机厂商们方向清晰,对解决方案的描述也非常明确。

不过,被需求裹挟的芯片厂商们,也只是听到了来自客户的声音,在照单生产的同时,对用户关注的功耗、散热等问题却鲜有关注。

也许在上一个转折与变革的关口,芯片厂商们暂时放下2B心态,在了解客户需求之余,直接聆听用户的声音,能让它们推出更平衡的解决方案。这样的话,在5G前夜也许有更多玩家获得入场的机会。

然而现实从来不存在“也许”,只有“将来”。

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本文系作者 一点财经编辑部 授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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评论(1

  • 爷来了669 爷来了669
    回复
    1

    作者通吹也要根据事实,还唯一

    2018-12-17 10:44 via android

Oh! no

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