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为何平台与大媒体都在输血本地新闻?

摘要: 假新闻的困扰,编辑人员的大幅减少,公共事务报道缺失带来的民主危机,群体的严重分歧……种种困扰加速了大平台媒体对本地新闻的发力。

图片来源:视觉中国

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钛媒体注:本文来自于公众号全媒派(ID:quanmeipai),钛媒体经授权转载。

当本地新闻受到普遍认同,从新闻机构到社交平台都想抢占这一风口。风能否成势尚不可知,但风过后的猪会摔死却是常识。平台和大媒体纷纷急于输血本地新闻究竟有着怎样的考虑?背后又有哪些风险?

大平台媒体的强力输血

假新闻的困扰,编辑人员的大幅减少,公共事务报道缺失带来的民主危机,群体的严重分歧……种种困扰加速了大平台媒体对本地新闻的发力。Facebook、BBC、ABC纷纷出招,在人员、内容、平台方面对本地新闻进行强力输血。

Facebook600万美元的社区新闻项目

11月19日Facebook宣布投入600万美元启动一项社区新闻项目,以支持英国本地新闻业发展。 申请程序将于2019年初开放,80名记者将在该项目中接受全国新闻工作者培训委员会(NCTJ)培训,并于当地新闻编辑室工作两年。

该基金的创立在Facebook历史上是第一次。该项目旨在鼓励对那些没有当地报纸和记者的社区进行更多的报道。诸如Newsquest、JPIMedia、Reach、Archant和Midland 新闻协会等新闻编辑室都将是该项目的合作伙伴。

Facebook新闻合作伙伴EMEA负责人Nick Wrenn表示,社交媒体平台“有责任”支持当地新闻机构,并帮助他们找到可持续的商业模式。

本地新闻服务“Today In”

11月28日,Facebook宣布将本地新闻服务 “Today In”推广至美国400余座城市中,并开始测试来自相关政府页面的本地警报。同时,在澳大利亚进行首个国际测试。

Today In可以根据用户地理位置,将本地新闻和当地政府的社区信息精准分发给用户。其内容来自本地新闻、社区页面和市政部门。在服务支持的城市里,当地居民可以直接访问此版块,了解社区中发生的新闻、事件和讨论也因此变得更加方便。

同时,Facebook正在和100多个当地政府和第一响应页面进行测试,用户可以在特殊情况下获知极具时间敏感性的信息,比如主要道路封闭,停电或自然灾害。

今年1月,Today In就已在六个城市上线进行测试。马克·扎克伯格解释这项功能时表示,“人们一直对我们说,他们希望在Facebook上看到更多本地新闻。本地新闻能帮助我们了解社区中的重要问题,并影响我们的日常生活。”

Facebook方面表示通过研究,超过50%的人希望在Facebook上看到更多本地新闻和社区信息,所占比例在所有调查的内容类型中是最高的。

BBC主导的本地新闻合作项目

BBC牵头成立覆盖全英的本地新闻合作项目,为代表全国800多家媒体中的90多家媒体提供基础设施,使他们能相互连接,共享彼此的内容资源。并且在未来11年中,BBC承诺将每年提供800万英镑(约合7000万人民币)以支持项目运行。

该项目将创建150个新的新闻工作岗位,建立共享数据新闻部门,并为区域媒体提供BBC新闻视频和音频材料。除了增加和改进公共机构所做决策的报告外,项目还将确保在整个行业内共享专业知识。

该项目的一个重要组成部分是地方民主监督服务,BBC将支付薪水雇用和培训当地记者,这些记者将重点关注社区和公民会议一类的活动。他们在当地的合作媒体任职,专门报道当地政府和公共服务组织的情况。

负责该项目的BBC主管Matthew Barraclough曾表示“这种覆盖范围从未有任何新闻机构承担过。”

ABC的Localish计划

美国广播公司(ABC)为了加强本地新闻报道,在平台内容和人员安排上都进行了调整。ABC启动了一个数字化第一品牌,名为Localish,专注于为全国观众收集本地内容。

Localish的第一个系列“More in Common”的 第一集于7月21日在Facebook Watch上线,该系列展示了在美国各城市和城镇中,不同种族、宗教、性别和背景的人之间的联结。

ABC电视台集团总裁Wendy McMahon表示:“凭借与当地社区的紧密联系,我们的电视台拥有了独特的优势,能够找到并分享美国人可以共同讨论的话题。” “在许多美国人感到彼此有巨大分歧时,这个系列获得了强烈的反响 ,这也很好地提醒我们,我们可以团结在一起。”

在人员安排方面,McMahon最近宣布ABC计划在社区中安排数十名新的本地记者,而不是直接将记者投入市场。在KABC,总经理Cheryl Fair正在试图让社区记者 “把SoCal再次变小。”她正在招聘五名新手记者加入已有43人的新闻团队,希望能在这些当地记者职业生涯起步时,就以熟练掌握数字化技术为目标培养他们。

McMahon表示,ABC的社区记者计划包括2019年在洛杉矶,纽约(WABC),芝加哥(WLS),费城(WPVI),旧金山(KGO)和休斯顿(KTRK)市场雇用20名当地记者。费城的总经理计划将他的社区记者集中在被低估或代表性不足的群体中。

平台现在已经明白真正嵌入社区的记者才是负责实际生产故事和报道的人,因此雇佣本地记者和生产本地新闻往往是等价的。同时,年轻记者擅长的社交媒体技能也有所助益,ABC就在各种社交平台上为全国观众提供了更多的本地内容,这些内容有时会以广播的形式展示。

输血的风险

卫报专栏作家Roy Greenslad表示了对BBC计划的怀疑,将其视为私人暴利的公共补贴。对于Facebook的计划,他则更加怀疑。因为一旦资金耗尽,媒体将难以继续支付记者的工资。

巨头的输血行为显然不是解决当地新闻危机的长久之计,措施的背后同样也存在许多风险。

Facebook 引火上身?

为了实现“让世界更紧密地联系在一起”的新使命宣言,Facebook希望能推出更多有助于社会的产品,这同时也意味着它必须承担起更多责任,而且一旦操作不慎,就有可能引火上身。

对于上文提到的Today In服务,Facebook就面临着巨大的风险。

首先,Facebook必须密切监控审查哪些页面可以访问本地警报功能,以确保使用目的是向社区提供重要信息,而不仅仅是在敏感时刻抢占流量。

其次,它必须确保Today In的内容来源是以事实为中心的、可靠的本地网点,防止兜售假新闻的行为出现。但Facebook同样有可能因为存在对边缘政治网站的偏见而受到批评,因为这些网站认为自己发布的是真实信息。

最后也是最重要的一点,如何核查新闻真实。Facebook表示,通过使用错误信息过滤器可以确保Today In中不会出现假新闻和钓鱼链接,并且给予了用户报告可疑内容的权力。然而,页面内容依旧由算法控制,因此有问题的内容仍有可能通过。

一旦消息中包含严重的党派偏见或大肆宣传,那么它可能会导致更多的两极分化。Facebook原本已经很难找到足够的第三方事实核查员来查证病毒式传播的新闻报道,而Today In将新闻空间分成数百个不同摘要的行为无异于雪上加霜,这意味着Facebook使自己更容易被指责为真理的仲裁者。

BBC的钱用在刀刃上了吗?

2018年11月23日英国广播公司BBC和新闻媒体协会NMA发布了他们关于本地新闻合作的第一份年度报告,BBC称“地方民主报告服务的工作已经对政策,开放和当地新闻采访的丰富性产生了影响”。然而这一年中暴露出的问题也不少。

首先,招募记者的人数尚未达成目标,只完成了合同总数的87%,因此报名截止日期被延长至明年1月。BBC表示,是因为申报要求较高,毕业生之类缺乏“必备技能”的记者被排除在外。

其次,项目的地域扩展受阻。由于北爱尔兰当地新闻市场和地方政府结构差异导致了“一些阻力”,因此项目尚未扩展到北爱尔兰。

还存在其他一些问题,比如合作媒体未及时与其他媒体分享,生产力不足。并且由于技术原因,数据共享中心已被证明是项目中“最成问题的部分”,NMA / BBC顾问小组主席JPI Media主编Jeremy Clifford说。到目前为止,它仅在英格兰和苏格兰推出,且仅发布视频

对于BBC合作的对象,也有质疑公平的声音。2017年12月7日公布的合同详情中,“三大”地区媒体集团——Trinity Mirror(24份合同,63名记者),Newsquest(17份合同,37名记者),Johnston Press(8份合同,30.5名记者)——赢得了大部分合同, 在授予的58份合同中仅有9份分别给予较小的区域集团和超本地媒体。

与BBC签署协议的合作媒体及记者的数量分布

与BBC签署协议的合作媒体及记者的数量分布

有人认为项目资助对象应该超出那些已经受雇于大型媒体的记者范围,这些大型媒体有能力自己承担费用,不应该期望用执照费支付者的钱来补贴自己的员工发展。而全国许多小型地方媒体对于这种资源的需求更加迫切,它们将从数据新闻学培训中受益更多,并可能更多地利用它。

当地媒体真正需要的是一个协调一致的策略,并且这种策略可以促进各种规模的地方新闻业发展。

BBC的慷慨令人担忧会被传统新闻业务滥用。卫报专栏作家Roy Greenslade指出,未来不是为了挽救报纸链,而是为了挽救新闻业,这两者并非密不可分。

Roy Greenslade认为区域报纸应该以公共服务为基础,而非利润。但不可否认的是,广告商业模式在被日渐摧毁,仅靠广告收入已不足以提供新闻采集所需的资源。公共补贴,硅谷补贴,慈善捐助,以及一些广告收入,这种混合经济资助的非营利性企业运作也许是本地新闻的未来模式。

巨头能得到对等的回报吗?

巨头输血带来的是地方新闻记者队伍的扩充,内容题材的丰富,技术资金的支持以及数据资源的联动共享。输血对于地方新闻的好处显而易见,但这种合作是否能给大平台媒体带来与投资等价的回报?从动机出发,也许我们能推导出巨头所期待的回报是什么。

修复信任

面对当前的紧张局势,ABC希望能够修复美国人对媒体的信任,弥合群体间的分歧。

“我们经常去竞选集会,但很少关注这些来自不同城市的人们。”ABC Localish项目的执行制片人Michael Koenigs说。Localish第一个聚焦地方内容的系列“More in Common”包含了持相反意见的邻里生活。在节目中,观众会意识到彼此之间的共同点,也会感受到问题的解决方案处于中间而非极端。

想要修复信任的还有Facebook。2018 年8月10日Poynter Media Trust Survey的调查显示绝大多数美国人信任当地的新闻来源。Facebook启动社区新闻项目也许是想从假新闻的泥潭中爬出来。

对于启动社区新闻项目的初衷,Facebook新闻合作伙伴EMEA负责人Nick Wrenn解释说,“我认为我们有责任致力于与新闻业合作。在任何正经历结构性变革的行业中,都会存在一些紧张局面,我们团队的目标就是找到解决方案。”

开拓新的产品应用场景

随着Stories的产品逻辑逐渐成型,Instagram,WhatsApp,Facebook,Messenger,LinkedIn,Youtube各大巨头纷纷上线该功能。

Facebook要想在Stories中分得一杯羹, 是时候考虑除私人社交之外的应用场景。在Facebook主导的社区新闻项目中,接受培训除了可以获得全国新闻工作者培训委员会(NCTJ)文凭,记者还将学习如何使用Facebook进行新闻采集的培训,以及使用Crowdtangle和Facebook Stories等工具的方法。

Facebook与媒体之间也存在着紧张关系,媒体希望在平台上获得更多高质量的信息,并在新闻编辑室中提供更丰富的多样性以反映社区读者群。在这样的语境下,使用优质内容启动平台就是一箭双雕。Facebook Watch与ABC的本地内容数字品牌Localish的合作是具有代表性的例子。

沉淀内容资源

花费大量人力物力获得的一手本地新闻的价值并不局限于当下和当地。随着项目推进,内容沉淀下来后,无论是数据化还是体系化都会有极大的价值等待挖掘。

BBC本地新闻合作伙伴负责人Matthew Barraclough就表示,“除了改善服务外,我们还有兴趣探索地方报道是否可以为国家报道提供见解和背景,并将探讨如何开发这些报道。”

除此之外,在地方新闻的生态系统考察中,沉淀的内容也能发挥作用。以往地方新闻生态系统研究的局限在于没有黄金标准,基础数据库资源过于贫乏。而BBC这样的数据共享中心成立后,覆盖全英的地方新闻数据得以相互沟通,一定程度上减少了数据收集、实地以及民族志考察的困难。

巨头期待的回报不是一蹴而就的,但投资的真金白银却如“滚滚长江东逝水”。究竟耐性耗尽和资金枯竭哪一个先到来,谁也不知道。

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本文系作者 全媒派 授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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评论(1

  • 宇宙瀚海 宇宙瀚海
    回复
    0

    因为现在新闻记者吃白饭的,一天都在关注明星八卦,新闻一点营养都没有,民生问题就没怎么报道过

    2018-12-10 16:48 via weibo

Oh! no

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