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eBay与Amazon,中国卖家的避税天堂

摘要: 据预测,2023年欧洲最大的几个经济体中,将有21%的非食品类零售变成电商模式。这个比例在去年是13%。 但是,这些提供交易服务的大型数字平台,正逐渐因帮助国外商家避税而遭受各方谴责……

图片来源:视觉中国

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钛媒体注:本文由公众号译指禅(yizhichan007)编译,译者:zyxxx0107,钛媒体经授权转载。

在欧盟内部,几乎所有的平台第三方商家都要上报并交纳增值税(value-added tax,简称VAT)。英国增值税的税率是20%;德国是19%。然而近期有报道说,亚马逊和 eBay 上有数以千计的商家是没有交纳增值税的,其中大多数来自中国。

因为避税,这些商家能够打出比当地零售商和平台其它商家低得多的价格。据欧盟执委会估算,全欧洲每年大约有50亿美元的逃税漏税。目前,英国、德国、欧盟执委会都在推进让电商平台们为商家的逃税漏税行为负责。

Mark Steier 是一名数据分析师和电商顾问,他最先揭露了德国国内的乱象。德国亚马逊平台上大约有15000个中国注册商家,其中三分之一未曾在资料里提交其增值税识别号码。

并且根据他的经验,剩下的商家里提交的增值税识别号大部分也是无效的。Steier 估算德国国内光亚马逊平台就有10000个中国商家漏缴交增值税。

德国 WDR 电视台和 Süddeutsche Zeitung 日报做的研究也得出了相近的结论。Steier 认为 eBay 上避税的中国商家远不止10000个。德国财政部表示,在线增值税避税行为,已造成了每年数亿欧元的税收损失。


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就这个问题,最近有一个典型的例子。今年8月,慕尼黑的一位叫 Michael 的亚马逊用户发现了一家很便宜的硒鼓(激光打印机的主要部件):1包4个只要8.99欧元,Prime 会员还包邮,且亚马逊上显示这个价格已经包含了德国增值税。

这个订单由亚马逊处理和配送,实际卖家是一个叫 Cseein 的公司。次日,一个装着硒鼓的包裹送到了,但也没有附带发票。Michael 给 Cseein 公司发邮件索要发票,Cseein 公司很快回复了一张。

第一眼看上去,Cseein 公司发过来的文件没什么问题。其中有发票号码、Michael 在慕尼黑的地址、该公司在中国广东的地址。

但似乎还是少了些什么。通常在发票的末尾有三行字:第一行是说明商品的净额;第二行是增值税;第三行是实际价格,即前两个数字之和。但这些文件里没有说明增值税,该公司也没提供增值税识别号。

Nathalie Harksen 律师是法兰克福 AWB 律所的增值税专家。在他看来,这张不完整的发票表明,该公司很可能没有支付增值税,尽管有明确的理由表明该公司有义务这样做。

Harksen 表示,即使 Cseein 公司在其亚马逊资料上提供了增值税识别号,也不能适用于现在这个情况,因为它的增值税识别号是英国的。

当被问及是否交纳了增值税,Cseein 公司的一位代表邮件回复说:“我们在欧盟卖出的所有商品,都会交税给英国。我们可以将增值税补给您,请问可以接受吗?“ Harksen对此的评价是:“毫无欧洲税法常识。”

Martin 是德国亚马逊上卖包的零售商,已经在亚马逊和 eBay 上经营了数年。“当学生们从我身边走过,我一眼就看出这个双肩包来自中国,那个也是,接下来的好几个都是”,Martin 说道。

Martin 说,他曾在亚马逊上以中国商家的身份卖过一些同样中国制造的进口包,但因为他人在德国,就不得不交增值税,不然就面临罚款甚至是监禁。

同时,他认为中国卖家没交这19%的增值税,还坏了他的生意。他还认为不交增值税是中国商家价格低的主要原因,更何况中国商家的采购成本也更低。

“我们推过一种我们自己的化妆包,曾经在亚马逊上一年可以卖出10000-12000件。现在一年只能卖400件了。“

Martin 主要责怪政府没能完善增值税的征收,但也批评了亚马逊和 eBay。“平台方应该和这些事情息息相关,但似乎他们不关心商品佣金是从哪来的。”他说道。

毕竟,许多避税的中国商家都使用了亚马逊配送服务,他们的货都已经在当地亚马逊的仓库了,物流速度上不输德国商家。

征税成了政府、零售商与卖家的猫鼠游戏。

增值税的偷税漏税并非德国独有的问题。2014年,一群英国卖家成立了一项名为“反对英国亚马逊和 eBay 上偷税漏税行为”的网上倡议。

他们认为数以千计的中国卖家没有交纳过20%的增值税,因此伤害了国内卖家的利益。根据相关部门的估算,英国纳税人在2015-16两年间,因在线增值税避税行为而损失了13亿-19亿美元。

英国强制执行在线增值税的努力没有奏效。2016年英国政府引进了新的手段打击偷税漏税行为。他们让平台方对其平台上未交纳增值税的海外卖家负潜在责任。

“这个规定一出,数以千计不配合的海外商家被逐出平台,并且有超过4万海外商家注册交纳增值税。” 在税务海关总署负责消费者策略及税务设计的局长 Ruth Stanier 说道。然而不是所有人都对税务海关总署运用新手段的方式感到满意。

2017年10月,英国议会公共账目委员会批评当局没有做好打击偷税漏税的工作。在报告中,委员会指出,税务海关总署是在和海外卖家玩“猫鼠游戏”。

自此,税务海关总署强化了规定并推进电商平台们签署了自愿协议,要求平台提供每个卖家的销售数据给税务海关总署。

亚马逊、eBay、以及其它4家公司都已签署了协议。一位 eBay 的发言人告诉记者:“我们与税务海关总署密切合作,以确保卖家们都履行其交税义务。”

德国也在采取立法行动。8月1日,默克尔的内阁通过了一项提案,意在从2019年起强制让电商平台们和税务机构配合。

1月份开始,平台们就要汇报他们的卖家数据。如果卖家仍有偷税漏税,平台方将为损失的税款负责。这项提案有望获得通过并立法。

2016年时,亚马逊在德国增值税问题上的立场可以说是“事不关己”,用亚马逊自己的话说是:“亚马逊卖家都是独立的公司,自己负责履行交税义务。”

经过2年的负面报道和政治博弈,亚马逊变得更加投入监督其平台上的卖家交纳增值税。亚马逊不愿对政府计划作出评价,但愿意支持增值税的执行并提供延伸的信息、培训、和工具来帮助卖家。

一位发言人告诉记者:“如果我们被税务机构告知有卖家没有交纳增值税,我们会及时封禁该卖家账号。”

亚马逊和 eBay 上逃税的商家马上会面临更大的压力:欧盟正计划立法,让电商平台为自家平台上产生的增值税负责。该法律预计在2021年开始生效。

这些补救措施可能是短寿的:因为中国电商巨头阿里巴巴在欧洲扩张业务,商家们也可以在阿里巴巴上做免税生意。欧洲政府对阿里巴巴的控制就不像对亚马逊和 eBay 那样强了。(本文首发钛媒体)

【钛媒体作者介绍:公众号“译指禅”(yizhichan007),专注于翻译国外泛互联网领域的优质长文。】

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本文系作者 译指禅 授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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