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LPL选择的联盟化,能让电竞脱离游戏发展吗?

摘要: 有些玩家虽然已经不玩游戏了,但他们还是会选择来线下赛馆看比赛,这就是LPL电竞要走的路。

英雄联盟七周年现场

英雄联盟七周年现场

下周一,英雄联盟S8总决赛将在韩国首尔拉开序幕,这也被认为是LPL最有可能打败LCK的一个赛季。

LCK(韩国英雄联盟职业联赛)一直被认为是英雄联盟的第一赛区。对游戏接受度极高的韩国,早在2012年就开始举行LOL全国官方职业联赛。之后的2013年,“大魔王”Faker在韩国OGN联赛(后改名LCK)中一战成名,带领SKT战队拿下S3冠军。

彼时,中国战队在国际上的表现也很亮眼,老皇族在S3还拿到了亚军。但电竞选手的待遇却还处于“在小网吧训练,月薪只有2000元”的阶段,俱乐部甚至不会对选手提供签约合同或任何职业保障。

而现在,情况已经发生了根本性的改变。

职业化到联盟化

着手解决这一问题的是以“电竞拯救者”自称的王思聪,他在2012年联合各个俱乐部老板,组织发起了“中国电子竞技俱乐部联盟”,并且要求有DOTA战队的俱乐部也要组建LOL战队。

王思聪的加入促进了电竞俱乐部的正规化,还吸引了其他富二代的注意,他们也开始投资创立电竞俱乐部。

众多资本加入后,在2013年,早已购买Riot Games(英雄联盟开发公司)90%以上股份的腾讯宣布创办LPL职业联赛,电竞选手也从“不务正业”变成了“从业人员”。

为了打造一个专业的赛事体系,让比赛得到更多关注,早年的LPL决定借鉴足球这个传统体育赛事的升降级制度。

2014年,LSPL(英雄联盟甲级联赛)创立,这也是普通战队通往LPL的唯一渠道。在LSPL胜出的第一名可以直接升级到LPL,而在LPL春季赛中的最后2名败者会直接降级到LSPL。

升降级制度可以为LPL提供新的电竞人才,还能让职业战队在专业赛事中打磨实力,更重要的是,官方给予的直播报道、有规则的赛事体系可以培养电竞粉丝看比赛的习惯。

除了比赛,越来越多的玩家平时也会看直播学游戏打法,这种热爱让游戏直播从传统直播中分离,成为一块独立的内容。在今年,在纽约证券交易所上市的虎牙TV就是赶着当年的游戏直播风口,从YY直播分离了出来。

为了吸引玩家,大多数平台选择高价签约电竞战队,LPL前几名战队的签约费甚至达到了一亿元。

但这几乎天价的签约费也很难让电竞俱乐部盈利。

近几年,电竞俱乐部的盈利方式除了平台签约费、赛事奖金,就只有品牌赞助与周边。赞助品牌种类比较单一,大多为与游戏相关的设备厂商。而线上观看直播的大多数粉丝还处在“用鱼丸发电”的阶段,俱乐部周边就只有战队或选手的真爱粉才会购买。

这些资金只能勉强维持一家电竞俱乐部的日常运转,LOL自媒体起小点之前透露过一个职业英雄联盟俱乐部的基本人员配备:

领队一名、教练一名、五名正式队员、一名替补队员。鉴于中国特色,每个俱乐部一般都会请一名煮饭的阿姨。训练基地的房租至少是1万元一个月,再加上衣食住行,每个月的开销不低于人民币10万元。条件较好的一线队伍,一个月开销至少得20万元。

而大牌赞助与商业代言是在LPL获得前几名的队伍才能有的待遇。所以为了在LPL升降级比赛中获胜,俱乐部会斥重金挖韩援或顶级选手。有没有效果先不说,在竞拍中达到4、5千万的选手签约费对中国电竞的长期发展并不是什么好事。富二代再怎么“人傻钱多”,也不会乐意一直这样做赔本买卖。

电竞俱乐部越来越多,盈利也越来越难。

2016年年中,拳头中国、腾讯和Riot Games总部在讨论后,一致认为借鉴NBA联盟的方式,“LPL联盟化”是一个值得去探索的方向。他们清楚只有向传统赛事靠拢,LPL才能吸引到传统企业的资金投入。

自2017年宣布LPL将联盟化后,到目前的变化有:增加战队主客场制度、取消升降级制度、公开席位招标、新增了四家战队:BLG(哔哩哔哩)、TOP(滔搏运动)、RW(华硕旗下的玩家国度)、FPX(趣加游戏)。

每个变化在前期都遭遇了网友的吐槽,尤其是主客场制度的建立(LPL目前会在5个城市展开竞技,主场队伍长期驻扎在主场城市并迎战其他队伍),不同于之前大家打比赛时直接去上海,现在的战队选手要四处奔波,不仅身体劳累,还会挤压战队训练时间。

但看到九成的上座率时,就知道那些嘴上说着不要的电竞粉丝们,身体还是很诚实地去观看线下比赛了。
英雄联盟七周年年庆,奔向赛馆的RNG粉丝

英雄联盟七周年年庆,奔向赛馆的RNG粉丝

LPL联盟化有哪些意义?

早在2015年,英雄联盟中国品牌及电竞负责人金亦波在接受采访的时透露过,未来LPL可能会进行一些探索,比如像NBA那样职业体育主客场的制定。

也是从那时起,LPL联赛就选择在全国各个城市做巡回,以此去覆盖线下氛围。在金亦波看来,到现场看比赛才是对赛事IP的认可

金亦波当初也对媒体解释过线下赛事的重要性,“要将对游戏的热爱转化到对队伍的热爱,到对队员的热爱,最后到对联赛的热爱。”

我们也可以从这句话中领会到LPL联盟化的核心目标:让电竞脱离游戏独立可持续发展。

要达到这一效果,LPL必须要稳定俱乐部战队席位并为其提供盈利渠道,开设更多线下赛馆方便观众看比赛。

主客场制度可以很好地满足这一需求。

相比过去只能去上海的赛馆观看比赛,现在北京、杭州、西安、成都、重庆的电竞粉丝都可以在自己所在的城市观看赛事,这有利于城市电竞氛围的养成,甚至还能加强电竞观众的地域荣耀感。比如选择重庆作为主场的SNAKE战队,他们在与其他战队比赛时,现场观众的应援词不经意间就从“SNAKE加油”演化成了“重庆加油”。

OMG、LGD、SNAKE战队负责人也曾说过他们选择某一主场城市的原因。其中,“电竞粉丝基数大”、“高校多(年轻人多)”、“高新企业多”是三家俱乐部都比较看重的标准。通过线下赛事的举行和当地粉丝的推动,俱乐部可以与当地传统行业或城市进行合作,吸引更多年轻人的关注并得到商业投资。

这对于过去一直是自负盈亏的电竞俱乐部而言,确实是一条很值得尝试的路线,LPL也在英雄联盟七周年庆典上透露他们正在做2019年主客场招投标的工作。

比如选择杭州作为主场城市的LGD战队,他们与阿里影业旗下的杭州星际影视文化有限公司达成了合作,除了LGD俱乐部主场驻训基地和LPL赛事场馆,还有LGD旗下明星餐厅、周边品牌馆、游戏体验馆、电竞互动娱乐区、综合餐饮、周边服务等多个区块。

打造战队IP是件好事,不过“乐观家族”LGD战队比赛状态逐年下滑,这也是大家吐槽LPL取消升降级制度的一大原因。为了稳定战队席位取消升降级,玩家认为这可能会导致一些战队消极比赛。

但只要俱乐部和背后的资本方想要提高知名度与回报率,相信他们都不会纵容战队出现这样的情况。

反之,过去由于升降级制度,每家俱乐部都会斥重金购买国内外最厉害的选手,S5时期国内还出现了“大韩援时代”。韩援和国内顶级选手的身价在竞价中水涨船高,国产新人的出场机会也随之减少。LPL选择取消升降级,最重要的目的就是减少俱乐部在精神和资金上的压力,让俱乐部更稳定地与联盟合作。

升降级制度取消后,新联赛席位的获得方式就是LPL对俱乐部综合资质的审核。背后的资源、战队的运营能力、品牌经营能力、商业化财务运营能力,这些都是LPL的审核标准。

其中,“能带给LPL新资源”以及“长期合作意愿”是最重要的,比如今年新增的TOP战队,其背后的滔搏运动旗下拥有8千多家门店,这能为LPL线下渠道的建立提供很多帮助。

战队组成联盟解决资金压力、让传统资本进入电竞市场,面对B端,LPL联盟化更有利于整个电竞行业的可持续发展。

而对于电竞粉丝,联盟化最明显的作用就是,将越来越多的人引到线下赛馆来观看比赛。这也为LPL的商业化发展提供了想象力。
英雄联盟七周年年庆,带着提莫同款“绿帽子”的小姐姐与SMLZ女粉小姐姐

英雄联盟七周年年庆,带着提莫同款“绿帽子”的小姐姐与SMLZ女粉小姐姐

在英雄联盟七周年庆典的现场中,钛媒体看到有人穿着2018MSI或以往赛季的出征服,有人穿自己喜爱的选手的同款队服,还有人拿着与某一位游戏英雄相关的周边。选择到现场看比赛的LPL爱好者,他们或多或少都会购买英雄联盟周边,也会愿意体验赛馆旁边的旗舰店。

随着主客场等联盟化策略的成熟,对于LPL官方而言,在赛馆周边产品上发力,其实是一件顺水推舟的事。

在七周年庆典采访中,拳头游戏中国业务负责人林松认为这种体验店还有很大的发展潜力,“接下去我们要进一步升级这种主题店,不仅仅是卖东西,可以进行电竞社交,还会提供一些跟电竞餐饮或其他服务。最终形态是一个全方位涵盖玩家各种沉浸式需求的地方。”

除了线下布局,英雄联盟中国创新产品负责人夏丹还将LPL周边对标NBA旗舰店,“未来的LPL周边服饰不仅要好看,要有很强的电竞寓意,更重要的是要有实用性,让更多人愿意在日常生活中穿出去。”

而最被老一代游戏玩家熟知的游戏皮肤与符文装备,这一部分的销售额并不在LPL商业化的考虑中。

周边、战队席位、比赛门票、赛事转播权、赞助......经过几年线下联赛的运营,在学习传统体育赛事的路上,LPL的关注点已经脱离游戏本身转向了大电竞。

而据玩加电竞数据统计,经过3年联盟化与主客场建设,预计2020年中国电竞生态整体逐步完善,其中,作为电竞生态核心部分的俱乐部预计会达到40亿元。经过电竞黄金五年发展后,2021年中国核心电竞市场规模将达到135亿元。

我们都知道LPL背后的核心内容是英雄联盟这个IP,而每个游戏都有自己的生命周期。“当LOL这款游戏衰退时,LPL该怎么办?”这是前几年大家对于LPL最爱讨论的问题之一。

但经过近年来的联盟化加速,根据2017年的数据显示,LOL的观赛人数已经很接近游戏人数,两拨人还形成了生态差别,这表明LPL已经独立产生了属于自己的用户。所以,大家在感受LPL“野心”的同时,最爱讨论的问题已经变成“LPL的商业价值是否会超过LOL这个游戏?”。

今年初,在游戏行业内参对其的专访中,金亦波的回答也可以验证大家的猜测,“很多体育行业的人告诉我,虽然他们不踢球了但还是会看比赛。不玩游戏不是游戏不好玩了,而是生活状态改变了,没时间玩了。但去年S7举办的时候,许多已经不玩LOL的玩家,还是会选择来看比赛。这就是LPL电竞要走的路。”(本文首发钛媒体,文/小黄鸡)

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小黄鸡
小黄鸡

我不会写稿我是卖脸的。

评论(4

  • 龙猫数据 龙猫数据
    回复
    1

    虽然已经很久没有打开游戏,但是情怀依旧,不能错过一场比赛,期待LPL圆梦S8!

    2018-09-27 10:23 via weibo
  • 写的不错

    2018-09-27 11:18 via weibo
  • lpl的去lol化

    2018-09-27 10:34 via iphone
  • 确实是这样的,不玩LOL了,但是会看比赛。这就是电竞以后得出路,培养明星选手,走粉丝流量,玩家流失可以,职业选手效应增大。

    2018-09-27 10:26 via weibo

Oh! no

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