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从1997到2017年,贝佐斯的股东信都回答了哪些问题?

摘要: 从不足5亿美金,到市值万亿,贝佐斯这20年是如何管理亚马逊的?

图片来源:视觉中国

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昨日美股早盘,亚马逊股价开盘后迅速上涨,冲过每股2050.27美元,核算总市值超过1万亿美元。自1997年至今,亚马逊从IPO上市市值4.38亿美元,发展到现在每股2050.27美元,市值超万亿,市值增长了2283.1倍,成为历史上第二家市值过万亿的科技企业。

亚马逊是如何从普通的上市公司成长到今天的世界巨头呐?

今天,阿尔法公社整理了亚马逊创始人杰夫贝佐斯从1997年到2017年,20年的股东信中最有价值的部分,为大家分享亚马逊成功背后的秘密:

1997年:专注长期发展

贝佐斯在第一封股东信中就明确表示自己不会遵循华尔街的运作方式,而会专注企业的长期成长战略:

由于我们对长期的重视,我们做决定的方式和投资决策会和一些公司不同,我们会根据怎样成为市场的长期领导者做出投资决策,而不是短期盈利考虑华尔街在短期内的反应。

1998年:怎样招到最优秀的员工

这一年的股东信揭示了亚马逊对怎样在20世纪90年代后期雇佣到最聪明人才的见解,这见解在今天也有参考意义:

在招聘会议期间,我们要求人们(招聘者)在做出决定之前考虑三个问题:

  • 你会钦佩这个人吗?

对我自己而言,我一直努力只与我钦佩的人一起工作,我鼓励亚马逊的人们与我采用同样苛刻的标准。

  • 这个人是否能提高团队的平均水平?

我们需要人们想象公司从现在到5年后的景象,那时候我们都会为现在招人采用的高标准而高兴,并且对现在所做的决定感到庆幸。

  • 这个人可能在什么方面成为超级巨星?

许多人都有独特的技能、兴趣和观点,这些可能与他们的工作没有直接关联,但可以丰富我们所有人的工作环境,让我们工作起来更有趣,更有干劲。

1999年:线上购物体验在未来会变得更棒

网上购物体验在当时很糟糕,但贝佐斯非常清晰的预见了电子商务将如何发展,如何变得更好:

我们最重要的观点是:现在的线上购物体验将是它未来的体验中最糟糕的时候。今天可以吸引1700万顾客,但是未来会变得更棒。持续增加的带宽会让访问网页更快,展示的内容更丰富。更长期的改善目标会是“随时在线”(我期望家庭线上购物会有爆发式增长,而不只在办公室),我们在未来会看到非PC设备和无线技术对线上购物带来的巨大增长

2000年:亚马逊正在从错误中吸取教训

像所有网络公司一样,亚马逊也在科技泡沫破灭时遭受了损失,它的股价比前一年下跌了80%以上。贝佐斯承认了损失,也提出了未来的规划:

回想起来,我们低估了单一类电子商务公司达到成功所需规模的难度。但我们对电子商务的未来和亚马逊的未来持乐观态度。我们相信摩尔定律的力量和它网络体验的积极影响,通过对网络购物客户体验的不断改进,未来几年亚马逊将推动行业增长并获得更多的新客户。

2001年:这就是亚马逊开始降价的原因

从2001年开始,亚马逊开始降低商品价格,贝佐斯解释了降价的原因,而他的逻辑将成为商业领域内的经典课程:

我们专注于提高成本控制能力,使我们能降低价格,从而推动销量增长。销量的增长将固定成本分摊到更多客户那里,从而降低每个客户单位成本,进而让我们有能力再降低价格。客户喜欢这样(更低的商品价格),股东们也会喜欢(销量和规模有增长),请期待我们继续重复这样的良性循环。

2002年:亚马逊如何同时提供低价和优质服务

贝佐斯在这一年的股东信中解释了为什么亚马逊和电子商务能在提供低价格和优质服务的同时还可以挣钱,传统零售为何做不到:

我们决定同时提供领先世界的用户体验和最低的产品价格。实现这两个目标看起来自相矛盾,且有些不切实际。实体店要提供出色的服务,需要用高价雇佣更多的人,还需付出额外成本。

我们通过成本控制和新技术,把能够决定用户在线购物的功能(丰富的产品选择、详尽的信息、个性化的购物建议)所需成本固定下来,我们的运行成本占营收的比例会随着业务规模的发展迅速的缩小。于是我们的产品既低价,又有良好的购物体验。

2003年:回顾长期思维,以及它带来的好处

贝佐斯强调了长期思维在电子商务的应用本质——通过为客户提供最大的价值,创造更长久的利润:

我们在1997年的股东信里提到了长期思维,在此我们再次回顾。当我们设计用户体验时,我们是把亚马逊作为一个长期的事业来考虑,一旦我们决定了一项影响体验的功能,它将成为我们经营业务的重要驱动力。所以我们提供低价的产品和物流服务,并且提供购物评价功能,只要每一个客户都成为我们的长期客户,那我们和我们的股东都会拥有长期利益。

2004年:自由现金流比利润更重要

在这一年的股东信中,贝佐斯强调了每股自由现金流的概念,并认为长期看自由现金流比利润更重要:

贝佐斯以例子说明,一家公司,即使在某几年里账面上盈利,但自由现金流是负的,对公司的长期发展也没有好处。如果公司在盈利增长上相对缓慢、甚至亏损,但拥有充足的自由现金流,可以把现金投入到有利于公司发展的业务中,从长期看,公司更健康。这是他为何认为每股自由现金流是最重要的财务指标的原因。

2005年:数据分析很好,但长期判断更好

贝佐斯解释了哪些商业决策可以用数据分析的方法得出结果,哪些决策违背数据分析却能让公司获得更长期的利益:

我们用数据分析做出了很多重要的决定,它是我们喜爱的决策类型,例如我们在开设新的物流中心时,利用数学模型预测季节性的购物高峰,从而决定我们仓储空间的规模,另外在做采购时我们也会用相同的策略。

不过数据分析并不总会凑效,它只能指导较短期,例如一个季度的决策。对于五年或十年甚至更长期的前瞻决策,我们会看得更长远,利用我们一贯的理论和价值观来判断,例如超级免费送货服务和Amazon Prime服务。

2006年:发展新业务时,如何做决定

发展多个新的重要业务线,是亚马逊的关键特征之一。贝佐斯在决定发展一条新的重要业务线时(2006年亚马逊开启了AWS),会有三个判断的依据:

  1. 这项业务能否带来满足亚马逊股东们所期待的高投资回报;
  2. 这项业务今后能达到的规模,对整个亚马逊公司是否举足轻重;
  3. 这项业务目前尚不完善,而亚马逊有能力为市场提供具有显著差异化的产品或服务。

2007年:Kindle真的可以取代实体书?

亚马逊在这一年推出了革命性的产品Kindle,贝佐斯讲述了他在设计Kindle时做了哪些重要思考:

我们确定了书籍最重要的特征,它会消失,阅读时你不会注意到纸张、墨水、胶水和缝线,你会专注于作者创造的世界。Kindle具有同样的特征,你可以随时随地的拥有良好的阅读体验,不会被刺眼的屏幕光线干扰;与实体书不同的是,你可以随身携带相当于200本书的内容,还能随时获得新的图书内容。

2008年:应该专注于我们的独特技能还是客户?永远是客户!

贝佐斯提出了从顾客需求出发的“逆向工作法”,这也是亚马逊最大限度地挖掘长期自由现金流的重要方法:

在寻找商机满足客户需求时有两种方法,“技能导向法”和“逆向工作法”。技能导向法的出发点是“我们擅长做什么,通过某项技能我们能做什么。”这种方法在一定程度上有用,但长期使用会让公司丧失研发创新的动力。

“逆向工作法”要求我们以用户体验为核心,用户看重什么、痛点是什么,我们就从解决用户痛点、改善用户体验的出发点去工作。Kindle、低价策略、极速物流都是我们基于这个工作方法而创造。这种方法要求我们必须探索新技能并加以磨练,在迈出第一步时会有不适与尴尬,但能给我们带来长期的回报。

2009年:亚马逊如何设定目标

贝佐斯介绍了亚马逊如何设定公司目标,再次强调了控制业务开支、以用户体验为出发点、以及逆向工作法的重要性:

新加入亚马逊的高管会惊讶于我们很少花时间讨论财务业绩结果或预测。我们很重视财务业绩,但我们认为将精力集中于控制业务开支,是长期提升财务业绩的最有效方式。

我们会每年都提高对用户体验的标准。我们为下一年度(2010年)提高用户体验设定了452个具体目标,每个目标都切实可执行并设定了完成日期。

我们从客户需求出发,反向决定做什么工作。听取客户的意见,并且在客户意见的基础上有所创新,超越他们的期待。我们坚定的认为,这样的经营方法长期上有利于客户,也有利于股东。

2010年:亚马逊正大规模使用新技术,帮助改进工作结果

贝佐斯深入思考了亚马逊如何利用AI技术构建并改进工作结果。显示了亚马逊进入先进技术领域的决心:

我们使用了随机树算法(Random forests)、贝叶斯估计方法(Naïve Bayesianestimators)、Restful Services、Gossip协议(Gossip protocols)、最终一致性(Eventual Consistency)、数据分片(Data Sharding)、反熵(Anti-Entropy)等一系列新技术,这些技术甚至不是教科书上介绍的常用方法。我们的架构师和工程师深入到学术研究尚未成熟的领域探索,以满足我们的技术系统(包括AWS)的需求。

2011年:亚马逊如何建立新的良性生态环境

亚马逊用Kindle颠覆实体书后,又用KDP(Kindle出版)颠覆传统出版模式。事实上,AWS、FBA(亚马逊物流系统)和KDP(Kindle出版)都建立了新的良性生态环境:

传统出版模式在作者完成书稿后需要拖延至少一年时间才能出版,并且仅支付较少的版税。KDP(Kindle出版)缩短了出版周期,并且给作者高达75%的版税,这让作者获得了更充足自由的创作时间以及更丰厚的收入。

其实AWS、FBA(亚马逊物流系统)这两项服务也让使用它们的开发商、企业家和客户解放了创造力,鼓励他们更愿意创新和尝试,使整个生态内所有的参与者都创造了价值。

2012年:以客户而非竞争对手为核心

贝佐斯表示亚马逊工作的动力来自于打动客户的愿望,而非超越竞争对手。他也解释了为什么把公司的大量资金用于各项业务的投资:

我们亚马逊工作的动力来自打动客户的愿望,而不是打败和超越竞争对手。我们关注竞争对手,也受到他们的启发,不过以客户为核心才是我们企业文化的标志性元素。

我们对于各项主要业务的投资和对客户的让利看起来似乎过于慷慨,例如为亚马逊Prime的让利、提供免费的物流服务、不断降低AWS的服务价格。但这些都有助于提升客户的体验,只有这样我们才能赢得客户的更多信任。

我们不会关注股价上升10%还是下降10%,股价的波动不会改变我们在行业内的重要性,持续的改善客户体验,获得更多忠实的用户,才能让我们的“分量”更重。

2013年:亚马逊如何发明和创新

贝佐斯介绍了包括Prime服务、AWS、Fire TV、亚马逊游戏、亚马逊应用商店等一系列产品和服务,以及亚马逊如何进行创新和发明:

我们建立了很多支创造力的小型团队,他们始终以客户为中心,并且有耐心、敢创新。这种分散式的创造模式,是实现更多、更好创新的方式。

创新的过程中难免经历失败,我们理解失败的意义,也相信只有不断尝试,经历失败才能到达成功。这种以小团队分散式创新的模式也能把失败控制在较小规模。

2014年:亚马逊明确三大业务支柱

贝佐斯在2014年明确了亚马逊的三大支柱业务、亚马逊电商平台(Amazon Marketplace)、亚马逊Prime服务(Amazon Prime)和亚马逊云服务(AWS)。他把对这三大业务的投入程度比喻成结婚:

“梦幻级别的业务具有至少四个特征,受客户喜欢、可以增长到巨大的规模、拥有强劲的资本回报以及持续数十年的潜力。当你找到这样的业务,别光约会,要与它们结婚。”

2015年:遇到带来巨大回报的机会,要All in

贝佐斯认为,面对一个能带来巨大回报的机会,哪怕有较高的失败概率,也要All in:

我认为,我们的独特之处之一在于如何面对失败。我相信,我们是全世界最能包容失败的场所,失败和创造性是不可分割的。大部分大公司都有关于创造性的理念,但不愿意承担实现创造性过程中的一系列失败。如果有10%的机会获得100倍回报,那么你每次都应当去赌一把,即使你仍然会有90%的可能性会失败。

2016年:每天都要像创业的第一天那样

除了不断强调的“以客户为中心”的原则,贝佐斯还强调了企业成功的另一个必要条件,每天都要像创业第一天(Day1)那样运营公司:

Day2的心态会让公司进入停滞期。接踵而来的是远离主业,然后是一蹶不振,业绩痛苦地下跌,最后是死亡。

Day1能够让公司保持能量和活力,它的首要因素是客户至上,抵制形式主义,积极适应外部趋势,以及高速决策。这对于创业公司来说较容易,但对大型企业非常具有挑战性。

2017年:亚马逊如何保持高标准

在最新一封股东信中,贝佐斯阐述了高标准在满足客户不断提高期望中的重要性,以及亚马逊用哪些方法达到高标准:

  1. 高标准是可以学到的,一个新人进入一个高标准的团队,他能够通过耳濡目染来学习掌握高标准。
  2. 高标准是特定的,你必须在每个相关领域单独学习高标准。所以你需要保持谦卑的态度,不能因为自己在某一个领域达到高标准,就认为自己也能在其他领域做到同样的事。
  3. 达到高标准我们首先需要识别在某个领域,什么是好的,什么是不好的。其次我们对自己期望的高标准要有现实性的界定,我们需要明白通过多少努力和怎么努力才能实现它。(本文首发钛媒体)

【钛媒体作者介绍:文/阿尔法公社】

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本文系作者 阿尔法公社 授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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