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子弹短信的未来,会是WhatsApp的今天吗?

摘要: 2009年Jan Koum和Brian Acton创办了WhatsApp,发展至今它已经成为全球最受欢迎的即时通讯类App,在全球拥有15亿用户,比微信多出数亿用户。

数日之前,素有创投圈“相声演员”的锤子科技创始人老罗在最新一期产品发布会上向大家介绍自己的三大产品:手机、“TNT”大屏幕操作系统和即时通讯工具“子弹短信”。让老罗未曾意料的是,其手机和“TNT”大屏幕操作系统少有人关注,子弹短信在几天之内火遍中国,跃升App Store下载排行榜第一名,被一些网友称为“中国版WhatsApp”。

作为拥有十几亿用户的WhatsApp,早在创业初期就定位为即时通讯APP,昔日成长和发展的路径应该是子弹短信难以单纯模仿的了。但作为社交软件的代表,WhatsApp的商业模式和变现模式,或许值得老罗提前学习和思考。

2009年Jan Koum和Brian Acton创办了WhatsApp,发展至今它已经成为全球最受欢迎的即时通讯类App,在全球拥有15亿用户,比微信多出数亿用户。

庞大的用户看起来很有变现的潜力,但是在很长一段时间内,为了提供优秀的用户体验和界面,WhatsApp都没有利用广告或向用户收费来获取营收,那它的商业模式是什么呐?它如何赚钱呐?

初创时代的WhatsApp

为了有最佳的用户体验和产品界面,WhatsApp创始人在经过短期的产品打磨之后,就将其定位为即时通讯APP,坚持不做广告,但为了生存,WhatsApp会向每一位用户收取1美元的年费。

2009年,WhatsApp获得了25万美元的种子轮投资,投资人是5名前雅虎员工,并分别授予了联合创始人称号;2011年和2013年,红杉资本向WhatsApp累计投资了6000万美元;

当时的WhatsApp只有约50名员工,除了人力成本,最主要的成本就是带宽和向用户发送的验证码,因此在拥有了红杉资本给的资金之后,WhatsApp开始取消年费,进一步保证优秀的用户体验,建立良好的品牌效应。

WhatsApp创始人的策略是要让WhatsApp成为即时通讯APP的代名词,这就要求项目要具备极强的网络效应,而赚钱则是其次。现在看来,先建立庞大的用户网络,再赚钱的策略十分有效。Facebook的马克扎克伯格为了收购WhatsApp,对其进行了长达两年时间的追逐,最终在2014年2月以当时创纪录的190亿美元收购了它。WhatsApp的团队被Facebook吸收,创始人Koum也进入了Facebook董事会。

Facebook时代的WhatsApp

在被Facebook收购以后,WhatsApp不再是曾经单纯的即时通讯APP,而是扎克伯格实现其Facebook战略规划的一枚棋子。在Facebook的战略中,WhatsApp不仅是其巨大的流量池和用户源,也是搜集用户行为数据的工厂,最为重要的,它还要为Facebook创造收入。

1、支付

正如微信,作为一款用户庞大的IM,引入支付可以拓展应用场景并直接产生收入。WhatsApp首先在印度版的应用程序中引入了个人支付选项,这有助于提升它在市场中的地位。它们的目标是成为印度市场首选的汇款和数字支付App(就像美国的Venmo一样)。作为一个拥有10亿以上人口的市场,一旦这项业务在印度取得成功,WhatsApp的收入会有大幅的提升。

不过,虽然WhatsApp在印度拥有不小的市场份额,但其支付业务面对的竞争也相当激烈,谷歌的Tez、印度本土的Paytm、Flipkart的PhonePe都是其竞争对手。

2、WhatsApp 商业应用

商业服务一直是Facebook想要切入的市场,收购WhatsApp之后,Facebook随即推出了WhatsApp 商业应用程序。这项业务可以让企业在平台上建立官方页面,经过资质验证后可以在页面展示自己的业务概况、网站、电话、Facebook页面等信息,还可以设置自动回复与用户进行互动,它们甚至还可以通过WhatsApp for Business API把页面与自己的产品集成,提升引流效果,并为用户提供多种服务。

目前WhatsApp 商业应用程序免费对中小企业开放,这能为其真正创收的下一业务打下很好的用户基础。

3、WhatsApp for Business API

WhatsApp Business是免费的,但是基于此的WhatsApp for Business API能创造收入。这个产品将WhatsApp Business通过API与用户的商业系统集成,并通过通知与用户取得联系。

为了防止垃圾广告,WhatsApp还限制了企业信息推送次数。企业只能向第一次联系他们的人发送消息,但API将帮助他们通过系统方式向客户推送发货确认、约会提醒或活动票据等信息。目前,该业务已经在印度的BookMyShow等客户那里进行了试点。

这一功能可以让企业在24小时内免费回复用户的信息,但在24小时后,每发送一条信息都要付费。收费是固定的,不同的国家有所不同。

虽然WhatsApp实现了这一业务功能,但这一方案有一个致命的弱点,就是暂时还不能处理巨量的并发需求,比如为数百万用户提供机票,电影票等等服务。

4、未来的盈利策略

在未来,WhatsApp会面向企业开放“状态”功能,企业用户可以在“朋友圈”分享文字、照片、视频等信息,时长24小时,帮助企业更高效的宣传和推广它们的业务。

此外,WhatsApp开放了广告投放业务,尽管这项业务目前还处于初始阶段,但鉴于WhatsApp在全球范围内的庞大用户数以及在新兴市场的增长态势(它在印度用户数翻倍),广告业务可能会成为WhatsApp乃至于Facebook新的强劲增长点。

从不做广告的即时通讯APP,到Facebook战略变现的棋子,WhatsApp的发展史就是全球社交软件业务演变的一个缩影,今天子弹短信火遍中国,几日之内募资1.5个亿,更有传言阿里巴巴即将进场,明天“相声演员”老罗是否会走Jan Koum和Brian Acton的老路,高位变现,项目被沦为别人变现的棋子,时间会告诉我们这一切。

阿尔法公社综合编译自feedough。

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