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火爆的“狼人杀”产品背后,到底藏着怎样的语音技术服务商?

摘要: “狼人杀”火了,《王者荣耀》也火了,要说他们有什么共同点——那就是都在游戏中加入了语音功能,而这对于手游而言,重要性不言而喻。

声网的市场在于语音技术的场景化应用

声网的市场在于语音技术的场景化应用

“昨天晚上,我验过了 5 号玩家,她是好身份,我给她发金水,”躲在屏幕背后的你冷静地对着手机麦克风说道,“我跳预言家,警徽必须给我。”接下来,作为潜水狼的你在巨大的精神压力下 carry 全场。

熟悉以上术语的小伙伴毫无疑问地都是玩过狼人杀的。在过去的几个月时间里,相继出现了狼人杀,天黑狼人杀,欢乐狼人杀,饭局狼人杀等等一系列的应用。《狼人杀》通过礼物、角色和会员变现,玩法丰富且不断创新;转型直播的陌陌也在最新的 8.0 改版中植入狼人杀,作为娱乐化社交的新场景;以马东的米未传媒《饭局狼人杀》为代表的主打「音频+视频狼人杀」更是火爆正当时;陌陌 8.0 最新改版新增狼人杀游戏……

问题来了:为何线下杀人游戏并没有如线上一样火爆?这背后的秘密,可能就是“语音社交”的存在。

讲道理,狼人杀关键在……

“我喜欢玩狼人杀游戏的主要原因在于,平时我们是不能讲谎话的,”一位狼人杀资深玩家告诉钛媒体记者,“而在狼人杀中,尤其是狼人,需要通过谎言来赢取胜利。”所以对于狼人杀游戏而言,语音交流就是其核心。

早先在电脑端中,很早就有引入语音的游戏出现了。对于手机而言,它虽然拥有麦克风,但在手机游游早期,独立运行语音通道比较困难,而在后台添加一个进程又会影响游戏的稳定性,因此许多厂商并不重视语音功能。随移动设备性能的提升和厂商研发水平的成熟,市场上开始出现搭载实时语音功能的手游。

狼人杀

狼人杀

“狼人杀”App 背后的运营公司是上海假面信息科技有限公司,这家公司之前做的是陪聊类的应用,类似于网络通话,这种类型的应用对于实时语音的传输要求很高。基于这样的开发经验,他们开发了同样具有社交属性的游戏——狼人杀——纯粹依靠实时语音进行下去的游戏。

狼人杀虽然不是手机游戏中第一款引入语音交流的游戏,但这一类型的游戏引来了许多创业者和投资人的青睐。刚刚结束 A 轮融资的“狼人杀”团队已经开始洽谈第二轮融资。米未传媒的《饭局狼人杀》已经被腾讯独家代理。

实时音视频成标配,如何提升服务质量

对于一款游戏而言,其社交属性的重要程度已经不言而喻。除了狼人杀这种纯语音类游戏之外,目前处于风口浪尖的“王者荣耀”内部也嵌入了语音交流的功能。对于一家做实时通信的互联网公司而言,能做出承载大量通信数据的音视频交互系统是合乎情理的事情。对于一家初创公司而言,这样的工作量无疑是巨大的。

在过去,要实现稳定的实时音视频通信是需要特定的硬件设备,厂商就能针对特定的硬件进行优化。这是传统的会议服务厂商的专攻的领域。同样具有麦克风,摄像头的手机在硬件上面也能胜任以上工作,问题在于市面上的成千上万款手机硬件配置参差不齐,谁愿意啃下这块硬骨头?

声网 Agora.io(以下简称声网),“狼人杀”游戏背后实时音视频和直播的技术支持公司,原先只能用于电话会议的通话技术,现在已经能够嵌入到手机应用中去了——这不仅意味着,开发者可以把音视频通话功能加入到手机应用之中,还意味着用户无需购买昂贵的硬件设备即可实现远程电话/视频会议。

事实上,声网所从事的领域有一个专有名词——Real-Time Communications(实时通信)。区别于即时通信(Instant Messaging),实时通信期望达到的效果是「天涯若比邻」,即远隔千里的用户之间能像面对面聊天一样。换句话而言,即时通信 IM 就好像是发送 Email,收发有延时,而实时通信 RTC 就好像是网络视频通话,用户能面对面地实时对话。

目前的技术条件下,网络的稳定性本来就不高,尤其是在 wifi 切 4 G /3G 信号的情况下,实时音视频传输很难保证。这就需要专业的底层技术提供商专门针对互联网的传输进行优化。声网独家技术支持的「狼人杀」游戏,要保证传输的稳定性和传输效率,即使在网络切换的情况下,也要保证游戏过程中,不会出现断线掉线卡顿的问题。这就需要有极强的技术背景来实现高门槛的实时音视频传输。

要保证实时传输,首先,要对复杂、不稳定的互联网环境进行优化。整体而言,在 Wi-Fi 环境下的通话质量要比蜂窝数据网络要好,但这也不尽然。相信很多用户在使用流量或者 Wi-Fi 进行上网游戏的时候,会发现即便是信号满格,但是还会遇到很卡或者延时很大的问题。

SD

SD-RTN™

为了优化网络延时,在弱网络环境下抗丟包、通话连通率等问题, 声网在全球部署了虚拟通信网 SD-RTN™,提供低延时的音视频传输,典型客户的端到端平均时延很早就达到 76ms。声网自建的虚拟通信网 SD-RTN™,能实时根据各节点的连接、传输和负载状况以及到达用户的距离和响应时间,自动分配最优,最顺畅的传输路径。

其次,游戏开发者在接入任何第三方 SDK 时,最担心接入后无法与游戏引擎兼容,影响用户的游戏体验。声网给狼人杀的游戏开发者提供技术服务时,特别强调 Minimal Impact 无痕接入,比如 SDK 包体积小,CPU 和内存占用率低(分别比业内低 20% 与 50%)。在游戏语音开启时,保证游戏不卡顿,掉线,对网络延时造成的影响小,让玩家觉得实时音视频是游戏的一部分。

第三,需要针对市面上几千台设备终端进行适配。声网对市面上 5000+机型进行了适配,保证这方面涉及到如何利用算法让手机的负载出于合理范围内,从而最小化实时音视频对于当前游戏的影响。

上文提到的饭局狼人杀,陌陌狼人杀,狼人杀,天黑狼人杀,欢乐狼人杀等都在使用声网提供的实时游戏音视频技术支持。

RTC 技术应用广泛,社交需求旺盛

RTC 技术不仅可以在游戏中,在其他场景中,如社交、教育、医疗、游戏、呼叫中心,到直播,甚至是 AR/VR,IoT 都有应用。

尤其是在直播行业,最近进行大版本更新的陌陌采用的就是声网的「直播+社交+视频+游戏」的整体解决方案。升级的陌陌为用户找到了更丰富的实时社交场景。同样是做视频社交的 Faceu 也采用了声网提供的服务。声网的直播 SDK 能够让全球的技术和开发人员通过几行代码接入,就可以轻松实现直播和连麦功能。

「之所以选择声网,是看中了其强抗丢包能力和强实时性,且能够在网络条件差的情况下,保证流畅度和清晰度。群组多人视频的互动性强,声网支持多人互动直播,可以很好地满足实时性的要求。」陌陌直播负责人告诉钛媒体。

除了国内主流直播平台广泛采用,声网的直播和连麦方案也与北美、中东、印度等主流直播平台深度合作,如美国主流社交直播平台 Meetme,主打北美的直播平台 Livestar,中东语音直播平台 Yalla 等等。

上月,美国最大的婚恋约会社交网络平台,纳斯达克上市公司 The Meet Group 在声网的帮助下,推出 Meetme 直播平台,支持全互动直播和多人连麦。这一功能目前在 Android 和 iOS 版应用中已经推出。

「直播连麦是当下火爆的社交趋势,我们很高兴和声网合作,他们的技术可以给我们提供完美的用户体验,并帮助我们在国际市场上持续快速地扩张。」Meetme 母公司 The Meet Group 的技术负责人说道。

有人说:「音视频通话领域已经成为了红海。」

这显然是低估了实时通信 RTC 技术的适用性。如何在缺乏质量保障的公共互联网上保障通信质量和稳定性,将 实时通信 RTC 技术占用的资源尽可能地最小化,嵌入到各种类型的应用中,拓展其实用性,这条路还很长。市面上,拥有这样技术,能实现稳定数据传输的技术方案提供商很却少。声网以其技术的专业性获得了市场的认可,他们也很期待更多的开发团队进入到这一领域,共同开拓这一市场以及推动技术的进步。(本文首发钛媒体,记者/唐植潇)

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