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马云花8亿美元投的Magic Leap,到底是不是大骗局?|深度

摘要: 在美国媒体的一片质疑声中,Magic Leap的CEO连发Twitter否认造假 ,称产品发布后质疑者可以试用。钛媒体经过在硅谷实地的投资者和开发者采访,尽量还原了ML所存在的问题以及过去几年又发生了什么。

在过去几年中,Magic Leap(以下简称 ML)成为一家神奇的增强现实领域公司,迄今为止已经获得了14亿美元的风险投资,市场估值高达45亿美元,投资机构包括了谷歌、中国的阿里巴巴、高通、KKR、摩根斯坦利、时代华纳以及硅谷知名风投公司安德森霍洛维茨等等,股东阵容非常强大。

但是今年初夏,事情开始发生了一些微妙变化,这在硅谷几乎成为人尽皆知的事,那就是ML开始乱了,技术有吹牛,产品可能出不来了。

有意思的是,据钛媒体记者在硅谷的调查,就在今年上半年,ML爆出内乱,东西部办公室互相内斗,创始团队成员纷纷出走,他们也开始在硅谷被质疑技术真实性、公司员工还开始各自自立门户。那时,就不断有媒体开始质疑。

此外,钛媒体记者了解到,更有意思的是,今年上半年5月,中国股权众筹一度火热之时,来自中国的咨询公司,艾瑞还曾希望通过众筹一期艾瑞美元基金,专门参与ML的投资。艾瑞CEO杨伟庆说,成为艾瑞基金的LP,还有机会可以直接拿到ML的投资份额。投资宣传中,充满了溢美之词。但是从钛媒体记者看到的投资条款来看,这期基金主要获得的是老股转让的方式,也就是在ML的老股东中寻求退出。

显然,在中国被极尽夸大的ML神话下的产品危机,被那些早已嗅到危机味道,谋求退出的老股东们有意略过了。艾瑞资本向钛媒体表示:虽然当时有希望组建基金进行专项投资,单最终投资并未成行

Magic Leap之所以获得巨头的投资,正是因为这家公司过去宣称自己拥有史上从未出现过的先进技术,能够在现实世界的场景中产生虚拟画面。

昨天科技新闻网站The Information发文对Magic Leap进行了质疑,使其成为这两天科技圈热议的焦点(详情点击钛媒体文章《狂揽14亿美元的Magic Leap惊爆大骗局,六大质疑与真相》)。不过,钛媒体记者也经过了一些材料比对,基本上和此前整个硅谷对ML的质疑差不多,没有更多新的所谓“造假”事实。

The Information称,增强现实(AR)创业公司Magic Leap夸大了公司的技术能力,展示的视频其实是特效。而这些视频特效还没有变成真正的产品。另外一向以神秘主义著称的Magic Leap目前还没有推出一款面向市场的产品,而微软已经推出了HoloLens的开发者版本,以3000美元价格进行销售,这就更加深了公众对其的质疑,该报道的观点主要有:

1、Magic Leap用于广告的视频并不是现阶段技术的精准呈现,而是由视效公司制作的;

2、Magic Leap每次展示的炫酷视频其实都是在“野兽”(Beast,最初的大型设备)上才能达到的效果,最终产品会使用不同的技术;

3、公司夸大了现阶段技术能达到的效果,接下来的商业发布将采取一种非同寻常的方式:让开发者亲自前往Magic Leap公司,在原型机上做测试;

4、Magic Leap产品的生产和销售;

5、众多大佬被Magic Leap忽悠斥巨资入股。

面对上叙质疑,Magic LeapCEO罗尼-阿伯维茨(Rony Abovitz)则很快在Twitter上发布了多条推文为公司辩护,并不承认造假。在这一系列推文中,阿伯维茨希望外界相信公司。

阿伯维茨先是转推了风投公司安德森-霍洛维茨基金投资者,Benedict Evans的评论。安德森-霍洛维茨基金是Magic Leap的投资者。Evans在推文中称:“Magic Leap是少数几家真正能够带给我惊艳的公司,他们展示的技术让我感觉长这么大从未见过。上一次有这种感觉还是在看到iPhone时。”

阿伯维茨承诺在产品发布后开放给所有人试用。

不可否认的是,该公司去年所展示的视频,确实存在一定的误导性。Magic Leap一直通过在Youtube上发布视频来展示正在开发的AR技术,这些视频中至少有一段,比如与外星入侵者枪战的游戏视频,是完全由视效公司Weta Workshop制作的,而非Magic Leap的技术展示。视频中所描述的“我们正在办公室里玩这款游戏”,目前也看来不太可能是真的。

遭到质疑的外星人枪战游戏

遭到质疑的外星人枪战游戏

据一些硅谷投资人向钛媒体提供的资料判断,除了下图可能是真实的,其余都是视频渲染及特效技术制作:

然而,称其“造假”,可能还有一点牵强。比如,游戏视频的结尾已经明确标出了Magic Leap及合作开发商Weta Workshop的商标。即一家AR技术公司与视效公司联合开发一款游戏并放出视频,本就是特效的结果。

游戏视频结尾处出现了两家公司的商标

一位投资人称,在产品还没有完全出来之前,技术实现也还存在很多考验,所以对于未来产品必须依靠特效来告知是什么,应该是此前所有投资ML的机构都很明白的,但是这些投资人没有想到的可能是,ML此前推崇的光纤技术实现的难度。

的确,Magic Leap这一年来一直处在巨大的质疑中。鉴于Magic Leap正在开发一种前所未有的增强现实(AR)平台,该公司很可能是在设备小型化方面遇到了不可低估的问题,但这其实并不意外。

作为为数不多的几家体验过 Magic Leap 产品的媒体记者,《麻省理工科技评论》编辑蕾切尔·梅茨(Rachel Metz)就曾注意到了硬件的尺寸问题,而且公司在设备小型化方面也确实遇到了问题。

《麻省理工科技评论》是为数不多最早报导并亲自体验Magic Leap产品的媒体之一

《麻省理工科技评论》是为数不多最早报导并亲自体验Magic Leap产品的媒体之一

不过在产品上相较于微软推出的HoloLens ,Magic Leap 其实采用的并不是一样的显示技术。

HoloLens 是利用半透明玻璃,从侧面 DLP(数字光处理,也就是说这种技术要先把影像信号经过数字处理,然后再把光投影出来)投影,是两维的显示器,和之前的Google 眼镜方案类似。

Hololens的宣传效果

Magic Leap 采用的是一种叫做光纤扫描技术,通过光纤向视网膜直接投射整个数字光场,是4维显示。理论上,这个光纤扫描技术的好处就在于进行高频率的扫描能够获得较高的分辨率,并且设备可以做得更小。

但是现实是,这样的设备制造起来有很大的困难,所以 Magic Leap 目前已经将光纤扫描技术划为一个长期的研究项目。而非短期内出产品的方向。

以下是一位很熟悉ML的硅谷人士的判断:

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本文系作者 朱涛伟 授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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朱涛伟
朱涛伟

关注科技通信,泛娱乐。

评论(4

  • 不错的选择www.ihmzb.com

    2016-12-14 11:05 via pc
  • 能实现就好

    2016-12-14 11:03 via pc
  • Darren13 Darren13
    回复
    0

    希望是

    2016-12-11 00:03 via iphone
  • 少年维特 少年维特
    回复
    0

    毕竟是趋势,造假也是可以理解,不然投资人看你一直没动静怎么可以

    2016-12-10 22:34 via pc

Oh! no

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