从“高成”到“低就”,IBM弯得下腰吗?

IT时报

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· 2014.12.21

今天,形势逼迫IBM再次面临新的“习惯性转型”,就像以往的每次一样;而与20年前不一样的是,过去IBM要玩高端的,曲高和寡利润丰的;而现在IBM要玩低端的,比肩接踵基数大的。

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从“高成”到“低就”,IBM弯得下腰吗?

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IBM

在一场以“互联网”为主题的化妆舞会上,舞池一角藏着一个巨大的背影,庞大、孤傲,人们不知他何时会转过身来,也许他还没想好该如何“下场”——可是,一旦转身,人们也许看到的会是一次王者归来。

这个背影,就是IBM。在一个由谷歌和苹果主导的IT生态圈,作为一个历史悠久的百年企业,IBM的年龄可以算是前两者的爷爷或是曾祖辈了。不过在互联网时代,岁月和传统并不意味着强大,相反,年轻昭示着时尚和活力——年轻的互联网企业们正企图从消费市场发起向企业市场霸主的挑战,通过产业融合推倒消费和企业之间这段“IT版柏林墙”。

无论从营收还是市值来看,IBM都已不再是昔日的“老大哥”。想东山再起,IBM必须转型!幸运的是,这正是IBM在行的,百年来IBM经历过多次生死存亡关头的战略改革:最近一次重大转型来自20年前,郭士纳领导当时的IBM向精英式的高价值服务转型;而今天,长尾理论正试图擦去IBM头上所有的光环,董事长、总裁兼CEO罗睿兰正面临一个加速巨变的时代。如果转型成功,IBM将再次成为风向标,并写入商业历史的教科书。

与其坐以待毙,不如先发制人;与其死守全球90%的银行、80%的航空公司或70%的企业数据,不如张开怀抱拥抱全球数以亿计的中小企业。亲和力加倍的IBM在短短半年间完成了与苹果、微软、Twitter、腾讯、SAP等厂商的合作,其中不乏苹果、微软这样的潜在竞争对手,但合作双方达成的共识是,一个更伟大的创新生态圈才是更可观的。

以此来看,IBM正扮演着“母体”的角色,迎接各种合作伙伴的“接入”,并在母体中生存和发展。10月底,IBM向国内开放最新的POWER8芯片知识产权,同意中国企业在此基础架构上自主创新,甚至允许加载中国的安全模块。

更有趣的是,美国时间上周五,IBM向公众开放了沃森分析平台,沃森是IBM人工智能率先商用的典范,其背后正是时下最流行的大数据服务,而现在,IBM想说的是,沃森除了要学“孔孟之道”等之外,还要学“白话文和网络语言”,例如Twitter上的各种观点和吐槽,曾经高大上的沃森希望通过开放学习,优化自身对中小企业的认知和适应性,要玩转屌丝和草根的概念。如果按照马云的话,阿里巴巴的最大价值在于数据,那么沃森将代表着IBM在大数据上的最高成就。

与沃森相连接的,是IBM的云。在罗睿兰看来,“云计算的意义更多在于建立了新的商业模式。”毕竟,亚马逊主导的公有云模式与IBM传统的企业业务模式完全不同,IBM无处不面临长尾的紧逼。对此,IBM进军公有云市场的可能性微乎其微,其选择是与竞争对手们进行差异化的合作,IBM云和腾讯云、微软云、SAP云目前都有合作,又有竞争,就像是一块块磁铁,一极互相排斥,另一极却互相吸引。这种新型合作关系和商业模式异常微妙,看似IBM又一次站在产业链上游,从高价值的企业级市场对接相对低值的中小企业市场,只不过,IBM就算晚上睡觉时都不会忘了提防蚂蚁雄兵们上演“蛇吞象”的逆袭。云计算是IBM最稳固且顺理成章的转型方向,如果云计算有失,那么转型满盘皆输。

当今,互联网成功学成为每个IT企业的必修课,微软曾提出“云+端”的转型理念,并希望通过收购诺基亚来实现,IBM也想这么干,只不过IBM选择了合作而不是通吃——这次“云”是IBM,“端”是苹果。有人做了一个非常形象的比喻:苹果给了IBM移动端软件一个酷炫靓丽的包装,IBM则借此更紧密地连接到每个企业用户的手中,这下沃森又有了新的机会,它既扮演一贯的学习角色,同时又会充当老师,将其丰富的大数据提供给开发者,并配合他们创造出符合市场需求的产品。移动互联网对于IBM是一种时尚,更是一次不得不赶的时髦,也许IBM还没完全想好该如何拥抱移动互联网,但必须拥抱。

目前,IBM在全球拥有超过30万员工,对于这家百年老店来说,它的身上充满着奇妙的成功和失败基因。IBM发明了个人电脑,却成就了戴尔、惠普;IBM是英特尔的第一个客户,却眼睁睁错失芯片市场;IBM操作系统战略的失误,成就了后来的微软……IBM在整个IT产业发展史中始终扮演着举足轻重的角色。

有人说巴菲特投资IBM是一次失误。今年4月,面对IBM年财报不尽如人意,但巴菲特曾公开表示,他仍然看好IBM,并继续增持。

今天,形势逼迫IBM再次面临新的“习惯性转型”,就像以往的每次一样;而与20年前不一样的是,过去IBM要玩高端的,曲高和寡利润丰的;而现在IBM要玩低端的,比肩接踵基数大的。

从“高成”到“低就”,如此南辕北辙的转变,IBM弯得下腰吗?(本文作者王昕,经IT时报授权网络版首发钛媒体,微信号:taimeiti)

本文系作者IT时报授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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