当VR遇上体育,会碰出怎么样的火花和商机?

禹唐体育

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· 2015.05.21

VR技术可以在3D直播的基础上给观众带来更多带入感、沉浸感,或许将在不久的未来引领体育直播的潮流。有了虚拟现实技术的帮助,观众可以自由地切换镜头。

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当VR遇上体育,会碰出怎么样的火花和商机?

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科技的快速发展,已经屡次使体育界收益。3D转播技术在体育领域的应用,如今已经是家喻户晓。不过,虚拟现实(VR) 的兴起,更是让人眼前一亮。足不出户,就能“亲临”比赛现场,这究竟离我们还有多远呢?

如果说起3D,大家一定不会陌生。因为随着电影阿凡达的播放,3D电影已逐渐走进人们的视线,越来越多的人开始接受并且喜欢上这一特殊的视觉体验。而且,对很多观看体育赛事的观众来说,3D直播也为他们呈现了前所未有的观赛体验。早在2009年的时候,NBA就开始尝试使用3D转播比赛,2010年阿森纳与曼联的比赛成为史上第一场3D转播的足球比赛。

提起虚拟现实(VR)这个词,很多人可能会觉得有些生涩。虚拟现实与3D的不同之处在于,VR可以说是3D的衍生,它可以提供视觉、听觉、感官的模拟。VR技术可以在3D直播的基础上给观众带来更多带入感、沉浸感,或许将在不久的未来引领体育直播的潮流。

也许有人担心VR会像3D电视或者谷歌眼镜那样昙花一现。但很多专家认为,有了体育赛事相助,虚拟现实一定会发展起来。一家叫做数码资本的投资银行曾经预测,到2020年以前VR的产业市值会到达300亿美元。那么VR在体育领域,究竟有多少用武之地呢?

 VR带来身临其境的观赛体验

因为通过虚拟现实技术来观看比赛,对观众来说是非比寻常的观赛体验。以前,观众在电视上或电脑上收看比赛的时候,没有机会选择镜头,这些工作通常是由导播来完成的。但是有了虚拟现实技术的帮助,观众可以自由地切换镜头。之前在测试使用VR转播英超比赛时,由于镜头的角度与球场草皮持平,有的体验着感觉就像在现场观看比赛一样。

虽然虚拟现实技术不能从本质上代替现场观赛,但无疑它能够提供最接近现场观赛的体验。VR不仅能通过特殊镜头角度来呈现精彩的比赛过程,也能够及时捕捉比赛的现场气氛将观众的观赛体验推至另一个高度。试想一下,你想观看一场没有解说,只有现场声音的比赛,甚至能听到“旁边”球迷耳语,是不是很赞?

视觉焦点为广告商带来福音

虚拟现实技术,不仅能够赋予场外观众身临其境的观赛体验,也为赞助商和广告商带来了新的商机。观众通过虚拟现实技术观看体育赛事,需要佩戴特制的接收器,这种接收器也被称作头戴式视图器。戴上视图器后,观众的视觉焦点可以被设备捕捉到,因此对广告商来说,在什么位置放置广告就显得很关键。

比如,之前热火与骑士进行的一场季前赛,提供VR直播的企业注意到勒布朗·詹姆斯在球场上的位置是大多数观众观看的焦点。有了这样的信息后,广告商、赞助商可以利用赛场独特的摄像角度植入自己的电子广告,当然,如果品牌的广告经过精心选位再通过VR呈现在观众眼前也是不错的选择。

蜂拥而至的巨头

除了上文提到的热火与骑士的季前赛,2015年NBA全明星赛也使用了VR直播。本场全明星赛除了像往年一样巨星云集外,场外观众可通过三星特制头盔Gear VR来观看比赛。此次三星与NBA全明星大赛合作,包括了三分球大赛,扣篮大赛以及东西部全明星赛的现场直播。

在此之前的季前赛,NBA曾经与NextVR合作过,由此可见,NBA一直对使用VR播放持有非常开放的态度。而美国冰球联盟(NHL)也与NextVR有合作关系,之前NextVR曾成功地用Live VR系统测试直播了一场洛杉矶国王队与圣何塞鲨鱼队对决的NHL比赛。

不仅仅是像NBA这样令人瞩目的联赛对使用VR非常感兴趣,Fox体育对于应用VR技术也充满期待。Fox体育在今年三月份时候便与NextVR合作测试转播了美国赛车协会举办的Xfinity系列赛以及全美汽车赛,采用的是180度转播和360度全方位转播的技术。不过,由于是测试播放,仅仅是一些高管们看到了直播样本。

去年3月份,Facebook宣布斥资20亿美元收购沉浸式虚拟现实技术公司Oculus VR,而之前Oculus的主要业务集中在电子游戏。除了Facebook,全球科技界的翘楚谷歌也开始涉足VR,立足打造全新的VR平台。不过,更值得体育行业关注的还是Gopro收购法国KOLOR公司的消息。KOLOR是一家软件科技公司,能把图像和视频做成立体效果,和谷歌的街景有点像。而Gopro的相机主要用来拍摄一些极限运动,比如攀岩、冲浪等, 如果以Gopro这样的拍摄角度加上VR的影像效果,这样的内容会非常吸引人。而这正是Gopro进军VR的最大动力。

除了体育转播商、广告商、游戏公司以外,最近有体育博彩公司也瞄准了虚拟现实。英国的威廉希尔为了改善用户体验,利用谷歌纸板视图器(Google Cardboard)为用户提供3D的赛马比赛直播,而且观众是以骑手的角度观看的。这一举动在世界体育博彩业是前所未有的,甚至有媒体断言,威廉希尔的这一创举足以改变体育博彩现有的格局。

VR在体育领域的未来

正如上文所述,虚拟现实在近期已开始悄无声息般地进军体育领域,无论是体育直播、体育科技、还是电子竞技、甚至是体育博彩都与VR有了千丝万缕的联系。但目前来看,VR的推广还受到一些限制,比如VR头盔价格昂贵,再比如长时间使用可能会给观众带来潜在的不适。

但相信随着VR技术的不断成熟,成本的不断降低,VR会在体育领域得到更广泛的使用。有了谷歌、Facebook等这些巨头的高额投入,VR的未来的确更值得期待。再加上赞助商、广告商也会在VR直播上不断探索,这也有助于为体育观众打造更高水准的比赛盛宴。

目前总的来说,VR还在探索自己的体育之路,而众多的体育爱好者唯一能做的便是等待。想象一下,如果有一天球迷能坐在自家的沙发上,感受“老特拉福德”的山呼海啸或者“亲临”一场西班牙国家德比,那会是一种怎样的场景?(本文首发钛媒体)

【钛媒体作者:禹唐体育,专注体育营销。微信公众号ID:yutangtiyu。】

本文系作者禹唐体育授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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