诺基亚背弃微软仍在研发Android手机

摘要: 据多名知情人士透露,诺基亚一直在酝酿新的基于Linux内核的Android操作系统。由于诺基亚现在已将其设备部门销售给了微软,远离了手机业务,因此现在尚不清楚这款神秘的搭载Android的手机是否能够见到天日。但是,诺基亚瞒着微软秘密谋划Android手机的故事极大地激起了我们的兴趣,让我们开始以新的视角看待诺基亚与微软和谷歌的关系发展史。

艺术家想象中的Lumia手机上的Android实体模型

艺术家想象中的Lumia手机上的Android实体模型

(乐学)据多名知情人士透露,诺基亚一直在酝酿新的基于Linux内核的Android操作系统。由于诺基亚现在已将其设备部门销售给了微软,远离了手机业务,因此现在尚不清楚这款神秘的搭载Android的手机是否能够见到天日。但是,诺基亚瞒着微软秘密谋划Android手机的故事极大地激起了我们的兴趣,让我们开始以新的视角看待诺基亚与微软和谷歌的关系发展史。

1. 2009年转折点:诺基亚放弃Android投入微软怀抱

诺基亚的诺曼底计划是什么?是它的Android智能手机吗?也许是。

在1944年6月6日,美军成功登陆诺曼底让旷日持久的战争僵局出现了巨大的转机。现在,诺基亚的诺曼底计划是否也能帮助它找到一条出路呢?

诺基亚本可以在2011年实现诺曼底登陆——推出它的Android智能手机,因为它早在2008年就已确定了这个发展方向。但是,在2009年,某个重要事件的发生推迟了这种可能性,也许是无限期的推迟。那一年,微软高管史蒂芬-埃洛普(Stephen Elop)向诺基亚伸出了橄榄枝,此举最终在两年后将这家芬兰手机制造商从微软的竞争对手变成了合作伙伴。

当时,埃洛普还只是微软企业软件部门的主管。与微软很多高管不同,埃洛普意识到智能手机将是下一个大热门。虽然当时功能手机仍然霸占着全球市场,但是他敏锐地预见到一个新的时代即将到来:用户将会在智能手机上处理他们在PC电脑上所做的各种日常事务。因此,他开始极力面向智能手机推广Office办公软件。

诺基亚

史蒂芬·埃洛普和微软与诺基亚的关系始于微软Office办公软件

唯一的问题是,微软自己的智能手机平台Windows Mobile看起来已老得掉牙。早在2005年,微软的Windows Mobile就已帮助掀起了智能手机的热潮。

美国智能手机操作系统市场份额

 美国智能手机操作系统市场份额(2005年-2012年)

在2007年,Windows Mobile的发展到达了巅峰,在美国占有逾40%的市场份额,在全球占有大约12%的市场份额。

全球智能手机操作系统市场份额(2005年-2008年)

全球智能手机操作系统市场份额(2005年-2008年)

但是,到2009年,Windows Mobile开始一落千丈。当时,微软刚刚发布了Windows Mobile 6.5,尽管它的功能齐全,但是缺乏像苹果iPhone操作系统iOS那样的以娱乐为导向的应用程序库。而且,相较于Android和iOS,Windows Mobile 6.5的图形用户界面看起来丑陋不堪。

埃洛普并不怎么喜欢Windows Mobile,于是他极力劝说微软领导层对它进行大胆的改造。在2008年和2009年期间,微软才开始重视这个问题,并推出了新的操作系统Windows Phone。但是,在2009年,智能手机已出现了爆炸式的增长,但唯独没有Windows Phone智能手机的影子。

windows mobile

本文精选自腾讯科技的编译

在2009年,Windows Mobile看起来有点儿过时了

因此,埃洛普决定,微软的移动版Office办公软件需要撤离“着火的平台” Windows Mobile,搬迁到新的家园。

据悉,他的团队最初考虑过苹果。当时,微软与苹果关系一直处于时冷时热的状态。但是,苹果CEO史蒂夫-乔布斯(Steve Jobs)对微软的想法表现得不冷不热,而且准备推出自己的移动办公软件iWork。微软担心,在iPhone上推广Office可能会将这个办公软件市场拱手让给苹果,从而抹杀Windows Phone的发展机会。于是,埃洛普开始另觅他枝,最终选择了诺基亚。

当时,诺基亚是全球最大的智能手机制造商。这家芬兰公司也许不是美国市场上最大的品牌,但是在过去十年中它发布的一系列设备直接定义了新兴的智能手机市场。与Windows Mobile不同,诺基亚的操作系统并不是事后才想到移动体验的,而是第一款真正从一开始设计时就着手提供智能手机体验的操作系统。

这种先锋带头作用充分体现在诺基亚的可怕的专利库中。人们普遍认为,它的专利库是智能手机行业中最强大的武器。甚至连苹果,在遭到诺基亚起诉之后,也承认它“借用”了诺基亚智能手机的某些功能,并同意向其支付一定的使用费用。

因此,微软和诺基亚——软件巨头和智能手机巨头——决定建立合作关系也就不足为奇了。但令人惊讶的是,在诺基亚平台着火后,它们的合作关系仍然牢不可破。

 

 

 

 

2. 塞班:诺基亚的“着火的平台”

在2009年,诺基亚的发展速度开始放缓。自从1996年以来,诺基亚一直是智能手机市场上的领导者。但是,自从2007年苹果推出iPhone以来,诺基亚的智能手机操作系统塞班就开始走下坡路了。

诺基亚诺曼底计划:瞒着微软研发Android手机

 

智能手机操作系统市场份额(2007年-2012年)

在2007年,塞班约占有65%的市场份额;在2008年,它的市场份额下滑到了45%以下。与Windows Mobile类似,塞班的销量最开始受到了苹果黑莓的冲击,继而又受到了2010年异军突起的Android的洗礼。

诺基亚诺曼底计划:瞒着微软研发Android手机

 

IDC公司估计的智能手机操作系统市场份额(2007年-2011年)

塞班为何会跌下马来呢?它其实并不像Windows Mobile那般丑陋不堪。但是,在2007年和2008年,塞班手机开始受到一些差评。与此同时,这个平台也隐藏着很大的问题:移动开发者发现,塞班基于C++语言的SDK(软件开发工具包)要比谷歌基于Java语言的SDK和苹果基于Objective-C语言的SDK更难学,更难编程。

这才是塞班衰败的关键的原因,也是常常被忽视的原因。要知道,对于塞班粉丝来说,这款操作系统看起来或用起来并不比iOS或Android差,而且事实上也确实如此。但是,这些用户并不清楚开发者给塞班开发应用程序有多难。

诺基亚诺曼底计划:瞒着微软研发Android手机

 

而且,到2009年,塞班基本上已被除诺基亚之外的其他原始设备制造商放弃了。在2007年和2009年期间,三星、摩托罗拉移动和索尼的手机业务相继从塞班转移到了Android。

但是,在2009年,当埃洛普推动微软与诺基亚合作时,这家芬兰手机制造商仍然是全球最大的智能手机和功能手机制造商,它的销量远远超过了微软的Windows Mobile手机。

埃洛普决定放弃微软“着火的平台”,结果跳到了诺基亚的一个更大的“着火的平台”。这是一种巧合吗?抑或它预示着埃洛普也会极力劝说诺基亚放弃自己的塞班?

3. 转向Windows Phone

我们可能永远无法预见到,到2010年,塞班的情况开始急转直下。

在2010年4月,诺基亚推出了塞班的更新版本塞班^3,它能够让新的开发者以更少的资源、更快的速度开发应用程序。在2010年初,诺基亚甚至还谈到了更宏伟的目标:推出塞班^4(后更名为S^3 Belle)。

但是,诺基亚的董事会已失去了等待的耐心。在2010年6月,由于面临巨大压力,诺基亚高管决定在其知名度很高的N系列手机中放弃塞班操作系统。

诺基亚诺曼底计划:瞒着微软研发Android手机

 

甚至在埃洛普执掌诺基亚之前,该公司就已决定放弃塞班。在2010年中期,它宣称它的高端智能手机将不会再运行塞班。

当时,人们猜想诺基亚可能会考虑用Android来取代塞班,因为这是塞班以前的支持者们的选择。相反,诺基亚首次转向了Meego操作系统,这个平台整合了诺基亚基于Linux 内核的Maemo和英特尔的Moblin。

很快,更多的变故接踵而至。

一个月后,诺基亚宣布将会解雇它的从2006年开始任职的CEO康培凯(Olli-Pekka Kallasvuo)。在9月,它选择了埃洛普作为接班人。在接下来的几个月中,很多高管纷纷离职,塞班基金会的主管李-威廉姆斯(Lee Williams)也提出了辞职。在2010年10月,诺基亚的首席技术官宣称,“我们再也不会谈论塞班^3或塞班^4了。”

诺基亚诺曼底计划:瞒着微软研发Android手机

 

由于与诺基亚的渊源颇深,埃洛普成功说服他的新东家采用Windows Phone

在2010年第四季度,Android首次超过塞班,成为全球最大的智能手机操作系统。在2011年2月,埃洛普发表了著名的“着火的平台”演讲,猛烈批评了塞班的诸多不足。两天后,在董事会的支持下,他宣布诺基亚将会采用微软的Windows Phone(而不是Meego或Android),而且准备让塞班完全退出历史舞台。(在2010年11月,Windows Phone 7已悄然出世。)

 

4. 诺基亚谋划秘密设备“诺曼底”

微软给诺基亚支付了逾10亿美元,让它远离Android。但是,此举并未能挽回诺基亚的败局,事实上可能加速了它的失败。诺基亚碰得头破血流才明白了一个道理:在新的操作系统未准备就绪的时候,决不能贸然地宣布放弃旧的平台。等到2011年限量供应的Windows Phones手机上市的时候,诺基亚的销量已是一落千丈。

诺基亚诺曼底计划:瞒着微软研发Android手机

从塞班转到Windows Phone并未能帮到诺基亚

然而,诺基亚和埃洛普始终坚持己见。在2011年和2012年期间,诺基亚总在不停地贬损Android。诺基亚的一名高管甚至调侃说,使用Android的原始设备制造商就像站在雪地里尿裤子取暖的孩子。这个奇怪的比喻给很多人留下了深刻的印象。

由于这番言论,诺基亚向Android求救似乎成了不可能的选择,尽管诺基亚已是四面楚歌。然而,在2012年末,有传闻称,诺基亚准备借道Android逃生。尤其是在诺基亚的一名高管宣称该公司正在谋划应对Windows Phone失败的“应急计划”之后。但是,微软安插到诺基亚的“特洛伊木马”CEO会同意这样做吗?

事实上,在公开批评Android事件过去很久,有新报道称在2012年早中期,诺基亚已开始悄悄瞄准谷歌支持的Linux操作系统。据悉,诺基亚正在招聘具有Android经验的工程师。但是最终,诺基亚高管辟谣称,它只是希望改善其跨平台HERE地图服务对Android的支持。

现在,有报道披露诺基亚正在研发Android手机,这让人们开始以新的角度来看待诺基亚招聘Android工程师的举动。据消息人士透露,诺基亚正准备将Android当做Windows Phone潜在的合作伙伴,并让它占领低端市场,从而取代S40操作系统。

诺基亚诺曼底计划:瞒着微软研发Android手机

 

传说中的诺基亚“诺曼底”

目前尚不清楚,传闻中取代S40操作系统的基于Linux 内核的Meltimi是否就是上面谈到的Android。但是有一点很明确,这绝不是普通的Android手机。诺基亚计划在Android大树上培育出自己的枝杈,类似于亚马逊的Fire操作系统。

诺基亚诺曼底计划:瞒着微软研发Android手机

 

诺基亚希望用神秘的新款Linux操作系统来促进中低端手机的发展

这款神秘的Android手机有一个别称叫做“诺曼底”,就在诺基亚设备部门被微软斥资72亿美元收购前夕,Twitter上曾一度流出了这款神秘手机的照片。诺基亚最近承认,对于这款神秘的手机,它一直瞒着微软。

现在的问题是,微软是否会放弃这款手机——以及其他潜在的低端诺基亚Android手机。一方面,微软在低端市场似乎没有还没有可替代的产品,它的Windows Phone手机尚未覆盖到低端市场;但在另一方面,在收购完成后,诺基亚设备将会被贴上“微软”的牌子,这样一来,当我们看到微软品牌的Android时就会感觉十分别扭。

因此,诺基亚与Android的“地下情”要么可能会见光死,要么可能会掀开新的篇章。不管怎样,这个动人的故事表明,埃洛普可能不像外界描述的那样是一个“木马”般的CEO。诚然,在将诺基亚拱手交给他的前东家和新东家微软后,他得到了微软丰厚的回报;但是,他似乎也很乐于接受使用Android操作系统的观点,尽管这样的产品尚未上市。

 

本文精选自腾讯科技的编译

 

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