Twitter坐拥2亿用户后的转变:要么卖给我,要么绝交

摘要: Twitter正在壮大。同时,它正在改变自己当初友善开放的形象,走向了强硬和封闭,屡屡与第三方服务发生冲突。如今的Twitter似乎正在走Facebook的老路:难道封闭与封杀是互联网公司壮大的必然吗?

 Twitter正在壮大。同时,它正在改变自己当初友善开放的形象,走向了强硬和封闭,屡屡与第三方服务发生冲突。如今的Twitter似乎正在走Facebook的老路:难道封闭与封杀是互联网公司壮大的必然吗?

随着Twitter的壮大,它正在由开放走向封闭。

Twitter成立之初,采取的是开放策略。然而,如今它已经改变了自己当初友善的形象,变得强硬起来。

今年夏天,Twitter的新API条款对第三方开发者作出了更加严格的限制,引起了许多开发者的不满。最近几个月,Twitter先后与LinkedIn、Instagram和Tumblr发生了冲突。

2008年,Facebook收购Twitter未果,2010年,Twitter由于推出了查找Facebook好友的功能而被Facebook封杀。如今,壮大后的Twitter对Instagram和Tumblr做出了同样的事情。

Twitter现在的策略是:如果你想跟Twitter合作,那你可以发送自己的内容,而如果你想用Twitter的内容,那就最好小心行事。

12月,Twitter活跃用户突破2亿。Twitter正在由一个创业小公司,逐渐变成社交网络巨头。如同当初的Facebook一样,Twitter也正在变得强硬,正在走向封闭。

12月24日,BusinessInsider撰文称,Twitter近期频频封杀第三方服务的举动表明,该公司正在背离最初的发展模式,变得顺我者昌,不顺我者杀。新浪科技对此文做了编译,钛媒体摘录转载并推荐分享:

 

转变态度

从发展初期开始,Twitter的成长一直都依靠着友善的态度。羽翼未丰时,雅虎和职业社交网站LinkedIn等企业都曾向它伸出援手。他们看重的不是它的名气,而是它的潜力。

但现在,Twitter翅膀硬了,用户达到2亿,似乎也没有原来那么友善了。

最近几个月,Twitter先后与LinkedIn、图片分享应用Instagram和轻博客Tumblr发生了冲突——它采用的强硬手段似乎正在逐渐背离早先的和善态度。

为了理解背后的原因,有必要回顾Twitter谦卑的发家史,以及他们一路上所犯的错误,和遭遇的斗争。

从Twitter 2006年向开发者敞开大门那天起,程序员们便被这样一个实时广播信息网络的创意深深感染,渴求内容出口的网站和梦想着得到话语权的普通民众同样趋之若鹜。这也成就了Twitter的价值,尽管它一次只能发140个字。

投资者同样认可它的价值,在最新一轮融资中给予该公司80亿美元的估值。用Twitter CEO迪克·科斯特洛(Dick Costolo)的话说,他们给该公司运来了“一卡车钱“。现在约有1000多名员工全心全意地为Twitter做出贡献,希望将公司创始人的理念充分融入到业务中。据测算,该公司今年将实现3.5亿美元收入,明年还将增长两倍,达到10亿美元。

修改规定

接受的帮助越多,背负的期望越大。

今年夏天,Twitter意外地封杀了Instagram和Tumblr,不允许用户在这两款服务中寻找他们在Twitter上关注的人,也就难以将其添加为好友

原因很简单:Twitter修改了开发者条款,并对那些“试图复制Twitter核心用户体验”的应用做出限制。之所以这样,是因为他们希望更好地控制人们查看Twitter消息的方式。

具体来说,开发者“绝不能使用从终端用户那里搜集来的Twitter内容或其他数据,创造或维护另外一个状态更新服务或是另外一个社交网络数据库或社交网络服务。”

显然,这一规定也包含Twitter用户所关注的列表。

就现状来看,此举的确合乎逻辑:Instagram已经被Facebook收购,而Tumblr也开始在实时分享领域挑战Twitter。既然如此,为什么还要帮助他们吸引用户呢?

例外犹存

这些规定本应适用于所有人。但似乎仍有例外。例如,雅虎旗下的图片分享网站Flickr最近就在移动应用中推出了一项功能,允许用户寻找Twitter好友,并与之建立联系。

Twitter和雅虎均未对此置评。但知情人士称,Twitter并不认为Flickr的移动应用在复制该公司的业务。(即使Twitter和Flickr均允许用户拍摄和编辑照片,然后将其发送到Twitter上——而且都使用同一家公司提供的照片滤镜。)

这显然前后矛盾。Flickr是一个图片社交网络,可以方便用户分享世界上发生的各种事情,就像Instagram一样。而这恰恰也是Twitter希望开展的业务。

唯一的原因是,Flickr归雅虎所有,而不归Facebook所有,而且Twitter并未感受到Flickr的威胁。

Twitter和雅虎自2010年便建立了合作关系,与多种雅虎服务相整合。而当玛丽莎·梅耶尔(Marissa Mayer)出任雅虎CEO时,科斯特洛和Twitter联合创始人兼董事长杰克·多西(Jack Dorsey)也都表达了热烈的祝贺。

Twitter与Tumblr和Instagram之间的关系却糟糕得多。有报道称,Twitter曾经试图收购这两家创业公司,但均遭拒绝。Instagram最终卖给了Facebook,而Twitter也收购了Tumblr的竞争对手Posterous。

Twitter似乎在释放一个强硬信号:要么卖给我们,要么绝交。

问题根源

事实上,我们应该同情Twitter:这种策略是他们的领导者经历了一番艰辛才学到的。

有报道称,Facebook曾于2008年以5亿美元洽购Twitter未果。2010年,Twitter推出新功能,允许用户在该服务上寻找Facebook好友。Facebook立刻封杀了Twitter。

于是,Twitter其实只是以其人之道还治其人之身。

它今年6月突然结束了与LinkedIn的长期合作,已经预示了该公司对Tumblr和Instagram的强硬立场。

Twitter之前也曾与客户端开发者发生过类似的冲突。该公司曾经鼓励开发者编写移动客户端,并允许第三方应用阅读和发送Twitter消息,甚至与之建立了广告合作。

但随后,他们意识到此举酿成大错:多样化的信息获取方式会令用户感到困惑。于是,Twitter修改了规则。

归根结底:如果你想跟Twitter合作,你可以发送自己的内容。但如果想使用Twitter的内容,那最好小心行事。

再说明白一点:Twitter是一家企业,它主要的负责对象是股东、员工和用户,而不是敌人或投机者。而且从人性的角度来看,人们都会善待曾经善待过自己的人。雅虎2010年为Twitter提供的背书为其日后的增长带来了极大的促进,所以Twitter此举可谓投桃报李。

但Twitter的野心是希望成为互联网的“城市广场”,一个让人们相互碰面并展开公开交流的地方。从这个意义上讲,模糊不清的规则和前后不一的行为会吓跑合作对象,于人于己都会构成伤害。

无论规则是否明确,是否前后一致,Flickr所获得的优待都表明:如果你能一直与Twitter保持友谊,它就会对你“法外开恩”。

 

 

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