从软到硬,谛听科技四年浮沉记

摘要: 创业的第四年,谛听科技这个原本矢志于构建私有云的软件公司,却跑去卖起了路由器,看上去好像已经偏离了他们曾经所设想的航道。从软件公司到售卖硬件,谛听科技是战略转型还是“曲线救国”?

从软到硬,谛听科技四年浮沉记

当盐科技编辑见到成都谛听科技有限公司(下称“谛听科技)创始人李程的时候,他正不停地在公司办公室间穿梭,似乎在分别告之团队成员注意事项。“新品要发布了,有很多问题需要解决,因此很忙。”这是他后来的解释。

他的眼镜似乎已经戴了很多年,框架有些变形,锈迹若隐若现,两块椭圆形镜片耷拉着挂在鼻梁上。他看上去不像CEO,更像是天府软件园众多形色匆匆工程师中的路人甲!

在和谛听科技运营总监聊了20多分钟后,李程这才匆匆地赶进来,嘴里道出的是歉意,眼里透出的是困倦。“数不清的会,出不完的差,赶着推新品,睡得更少了!”他打了打哈欠,接着又道了道歉。

他反复提到的新品名叫如意云路由,这是一款可以屏蔽视频广告,构建私有云的智能路由器。“如果极路由是给发烧友准备的智能路由器,如意云路由的目标群体则是普通大众,我们的用户会比他们更为广泛。”

实际上,如意云路由只是李程“云”梦想中的一环,他想要得到的比这要多得多。尽管很多人都认为云计算只是大公司的盘中餐,小公司要玩,也只能被玩死,但李程却并不信邪。

云存储,是李程辞职出来创业的原因和项目。“很多数据显示,用户将数据同步到PC 的愿望,比同步到公有云要强。而我们所做的事情,就是让用户直接把家里的PC、硬盘等变成他的私有云,这片‘云’你自己能掌控,安全!”李程认为,市场的需求和数据都在证明他做的是一件对的事。

现在,创业已经四年了,李程是如何带领他的团队在云存储这块市场占领一席之地?又是什么原因让他走向了智能路由器这个领域?谛听科技真的是从软件公司转型到了硬件公司吗?

 

 小云艰辛创业路

 "小云"是谛听科技的核心项目,即链接手机和电脑的云计算软件,而小云则是这款软件的名字,也是李程出来创业的项目。

李程辞职出来创业是在2011年,当时李程在一家做芯片的外企公司。因为老板是外国人,对国内市场的环境了解不够深,导致多次否决了李程的立项建议。而这些建议在后来被证实是有市场的。长期以往,李程便辞职出来自己创业,他一直非常看好云存储,出来便投身云存储了。

2012年末,李程正式成立谛听科技开始一心研发小云。对云存储市场的肯定让李程在这条路上越走越远,越走越有信心。他认为,这块市场是刚需。

 “现在市场上,有几十亿的手机,几十亿的PC,手机和PC之间有一个传送需求,这是一个存储市场,而这个市场是一个刚需。”

这是某次大会上李程的原话。李程认为,小云帮助企业或者个人解决数据传输的问题,这个问题之前一直都靠数据线,或者网盘。小云便是在简化人们的生活,在互联网上时代,让人们的生活过的更有效率更方便就是刚需。

李程口中的效率体现在,用户可以通过小云将手机里的文件传送到电脑硬盘上,即使手机丢失文件也在电脑上有备份。需要文件的时候也可以使用手机远程在线提取,或者把文件分享给指定好友。看上去似乎真的解决了人们用数据线传送文件的麻烦。

在李程看来,小云的存在是一个公司和用户共赢的过程。“每个家庭把PC变成存放数据的设备,从技术上讲是可以的,从成本上讲是最低的,从安全上讲是有保证的。”公司不需要购入设备搭建云存储,用户也不用担心存储在云端的信息泄露。

一个自己看好的低成本的刚需创业项目,也许才是李程出来创业的真正原因。

效果也确实如李程所预料的那样好。2012年6月,小云的第一个版本发布。

在发布仅两个月后,小云的用户数突破了10万规模。李程坦言,起初小云仅有一个功能,即文件传输功能,将文件从手机传到电脑上保存。“但用户越来越多之后,我们就想做更多的功能了。”第一版本的试水,让李程看到了这个市场的潜力,随后的版本中又开发了更多的功能。现在的小云已经蜕变成了一款拥有更多功能的私有云服务软件。包括,用小云控制PC的开关机,文件公众分享和指定人员分享,还有照片的即拍即传功能。

小云的功能越来越强大,但并没有遮住李程最初想要创业的目的,只是让李程走的越来越吃力。“我们给小云的定位是一款私有云存储,让用户把自己的数据放在自己的电脑硬盘上而不是第三方服务器上。”但随着用户的不断增加,小云迭代升级。还未在小去上找到盈利模式的李程有了不小的压力:“对小云的投入,像是一个无底洞,不知道什么时候能到头。

盈利模式的探索

李程最初把小云的用户锁定为国外的高端商务群体。李程解释这是因为这群人对安全尤其敏感:“他们不相信第三方平台,更愿意相信自己的PC。”还有李程不愿说的原因就是,国外用户的付费习惯早已形成,不需要再进行市场教育,谛听就能很快变现。但事实却并非如此。

 “在国外,小云是能排到私有云存储前几名的。”小云在国内的名气并没有打响,但在国外小云有着很高的知名度。而知名度却很难为李程带回收益,这是叫好不叫座的买卖。“我们的用户三分之二都在国外,总共有一百多万用户。小云在国外有两个版本,收费版与付费版,他们的用户之比为5:1 ”

在盈利模式的探索上,李程更加青睐国外。因为在李程看来,所有盈利模式的探索都是以用户的付费习惯为主,在这一点上国外明显优于国内。“我们和全球领先的三家NAS硬件商在合作,把我们的软件内置到他们的硬件里。最开始会免费试用一段时间,试用过后用户想再用就需要收费了。”这是除了付费下载之外的另一条盈利之路的探索。而国内小云至今还没有想好成熟的盈利模式。

国外的微薄收入并不足以支撑小云的研发成本,但公司总要活下去。李程开始接一些企业云存储的方案,帮大型公司做云存储方案策划,包括成都银行在内的几家金融机构。“在这块公司每年有100万以上的收入。”这笔资金对做云存储的公司来说是杯水车薪,但对谛听来说却是一笔不小的收入。

此前谛听拿了两轮融资,共计300万人民币。这300万元让李程节约又节约的用了4年:“我们真的是一分钱掰成两分用。”现在李程在于投资人接触中,准备引入第三轮融资,这一次李程要做的就是内置小云的智能路由器。

李程告诉盐科技,他想要用家家必备的路由器将小云带进千家万户。

路由器能否成就小云?

今年8月,谛听科技一枚重弹落在各大科技论坛。“智能路由器—如意云,8000台5小时售罄。”这是李程的新项目,也是小云的新渠道。

 “小云一直不赚钱是因为市场还没有成熟,它还没有成为刚需,虽然未来一定是刚需。目前我们需要一个成熟的产品来盈利,也需要接受了市场考验的产品把小云带进千家万户。”

如果要满足,又赚钱又能内置小云还是家家户户需要的产品,这三个要求,似乎就真的只有路由器可以选了,那么谛听出路由器也就不难理解了。

李程给这款路由器取名叫‘如意云’,彻底的将小云主打的私有云概念落实到了路由器上。为了在智能路由器这片蓝海中占一席之地,李程可谓没少下功夫在路由器功能的研发上:“用户可以将移动硬盘接入路由器,使其成为一个私人云存储空间,实现文件的远程读取和存储。再配合路由器中嵌入的“小云”APP,可以在线播放视频、照片即拍即传。”李程把智能路由器打造的如此完美等于为小云的推广铺开了一条光明大道。

李程向盐科技介绍,在目前智能路由器这块市场上如意云的卖点就在于‘卖想象力’,而不是推小云。“用户花普通路由器的钱买到如意云,就相当于买了未来无数还没被研出来的好玩又充满想象的软件,用户因为想像力而购买,获得想象力的成本很低。” 前期通过智能路由器的里好玩的软件将用户留在智能路由器上,再慢慢的让用户接触到小云,最后将小云变成用户的刚需。这是李程对于如意云搭载小云的计划。

如意云提上行程以后,李程又必须再次融资,而为了降低如意云的制造成本,李程给了工厂大量的订单。甚至一半以上的订单还未投入生产,而预售一空的仅仅是这庞大订单中的冰山一角。

被问到如果用户不买账他该如何时,李程认为这完全不是问题:“路由器是一款经过市场检验的产品,而智能路由器走在路由器的前面,就算不为了小云也可以为了其他软件来购买它。”李程说,中国每年要卖出500万台路由器,他们想成为其中的一份子。

即使售卖路由器,李程也不把谛听归类到硬件公司的行列中。“我们不是硬件公司,我们能做的就是用软件把用户留下来。”李程说,谛听没有工厂,没有工人,没有生产线,不制造机器,即使他们售卖路由器,他们也是一个软件公司。

但他们却又不是一般的软件公司,他们还需要硬件公司粉丝文化,这是李程研究小米得出来的。

“小米1的时候,我一看,靠!这种手机谁会去买啊?反正我不会。但是小米1的销量就是非常高,这让我很惊讶。”李程非常认同雷军说的,硬件公司需要铁杆粉丝,一个铁杆粉丝的力量可以影响100个人。“这种影响是很可怕的。”

在李程看来,及时了解市场需求,对手情况对创始人来说是非常重要的。有时在国外相关网站上,李程经常能看到半夜,甚至凌晨。“很多公司倒闭的原因不是市场不好,是公司发展方向有问题和团队领导人的眼光太局限了,而这些都是靠经验和阅历堆积起来的。”这也是李程不鼓励年轻人创业的原因。

说到未来发展,李程向盐科技表示,前期还是注力于路由器的推广销售,毕竟小云的市场还要培养,而路由器是最快的一条路。也欢迎对IT和路由器了解的营销好手加入谛听,“我们现在CTO,CMO,COO都是空白的,我们需要更有资历更有背景更强的人能够迅速融入到我们团队来。”

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评论(3

  • Karl Karl 2015-11-23 11:54 via pc

    从11年公司刚成立的5个人研发小队, 挤在一间小屋子里, 到现在规模壮大, 与联想合作, 李总真的是很辛苦, 虽然很早就离开谛听, 但仍希望谛听越来越强大.

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  • Rapper练习者 Rapper练习者 2013-11-05 12:59 via weibo

    前期通过智能路由器的里好玩的软件将用户留在智能路由器上,再慢慢的让用户接触到小云,最后将小云变成用户的刚需。这是李程对于如意云搭载小云的计划。

    小云在国外有两个版本,收费版与付费版,他们的用户之比为5:1 ”

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  • 奇一 奇一 2013-11-05 08:58 via pc

    卖路由器是不错的点子,但产品需要有让人耳目一新的特点才行。有产品卖的好还不能放心,而且还得面临大公司抢占市场的风险。

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