如何构建城市神经末梢?

摘要: 中国城市的信息化升级,让夏然这样的技术经理人也越来越多地成为市长们的座上宾。他的主要任务之一,就是负责IBM 在大中华地区的智慧城市相关解决方案的推广、销售与实施。

中国城市的信息化升级,让夏然这样的技术经理人也越来越多地成为市长们的座上宾。他的主要任务之一,就是负责IBM 在大中华地区的智慧城市相关解决方案的推广、销售与实施。 

换成几年前,只有企业CEO 或者投资主管才是中国市长们的座上宾,现在,夏然这样的技术经理人也越来越多地纳入他们的会晤日程。夏然目前是IBM 大中华区方案软件集团总经理,他的主要任务之一,就是负责IBM 在大中华地区的智慧城市相关解决方案的推广、销售与实施。

“我每个月都至少要访问10 位左右的中国市长,而过去我们只能见到政府信息部门的负责人。”他说。过去,为了从一位市长那里获得某个项目的财政签字支持,夏然和他的同事们可能必须先说服政府信息部门的负责人,再由该负责人去说服市长们,而现在,不等夏然他们介绍完技术部分,市长们已经迫不及待地希望深入了解细节。

目前,夏然和他的同事们正推行一项计划,使IBM 到2013 年结束前在中国拥有5-10 个“达到世界第一流水平”的智慧城市样板。虽然这期间正值五年一届的中国政党和政府换届选举,这可能使进展受阻,因为智慧城市通常被列为一个城市的一把手工程,但夏然依然对此充满信心。“政府官员可能会换,但IBM 作为一家拥有上百年历史的公司始终存在于那里。”

实际上他认为,受到政治管理体制差异的影响,相比欧美城市的市长,中国市长们考虑问题的周期更长,通常达到5-10 年,而西方的市长们通常面临的4 年一选举,妨碍了他们更长远和整体行事,而智慧城市恰恰是个系统和长期工程。显然,这种长期导向也符合百年IBM 一贯的行事风格。

IBM为智慧城市设定了如下目标:一个长期以信息可持续化的方式来利用信息的城市,通过开放信息来实现城市服务传递最优化的地区;在这里,利用信息不仅仅意味着收集数据,它还意味着理解数据以及分析众多的趋势和模式来为政府、私营部门以及普通市民的决策提供相应的信息支持。

具体来说,IBM 希望通过“在工作中监控、测量和管理我们城市中近乎所有的物理系统,收集以及分析来自于从交通网络到医院再到城市电网的任何事物所产生的即时信息”,来实现一系列目标,比如减少交通拥挤及其造成的空气污染,使健康档案数字化以改进总体的病患服务情况,使更多人能够获得教育以及提高教育质量,加强安全系统来降低犯罪率,改进水资源的供应服务及获取情况等等。

从那以来,IBM 已经为超过2,400 个全球各地的城市设计、实施了智慧城市项目,比如通过IBM 的帮助,马耳他的市民只需要为自己使用的能源付费,纽约市的犯罪减少了35%,斯德哥尔摩市中心的交通堵塞减少了20%,台湾99% 的地铁能实现准时准点到站。

这只是一个开始,IBM 希望最终这是一笔未来的大生意,而现在还处于投入期。根据IBM 的中期计划,到2015 年其软件集团的利润贡献将占到全部利润的50%,其中智慧城市将占最大一部分。IDC 曾预计,未来数年智慧城市相关的信息科技市场每年将有超过18% 的增长,到2014 年将达到570 亿美元。不过,IBM 并不想通吃(事实上也不可能)。

“我们将扮演整体规划者和整合者角色,致力于在当地建立一个由众多合作伙伴构成的生态系统。”夏然说。这一定位显然是对智慧城市信息技术市场特殊性的客观反应,通常各个城市都有自己的产业计划,希望当地公司能在智慧城市实施中分一杯羹,而且在诸如探头、传感器以及城市信息化等方面,早已形成既有的供应商体系和利益结构。

通常而言,IBM 会主导一个智慧城市项目的设计、核心技术提供和实施管理,而把大量具体的功能实现交给本地的合作伙伴。“我们希望最终能借此发展出滚雪球式的效应,随着本地伙伴的成长,可以更集中于核心部分。”

也许你会认为IBM 不过是用了“智慧城市”这个新瓶子来装许多陈年老酒,曾经开发了遍布各行各业的解决方案(囊括交通、电信、医疗、能源、政府等行业),大量数据库、中间件和各种应用软件,还有服务器、存储等产品和解决方案,即便没有智慧城市,IBM 依然会以其他主题来销售其产品和服务。

这是事实。不过,考虑到不久后全球的人口可能都会生活在城市,主要的商业机构也都以城市为基地,的确没有什么比城市的运营更有挑战性,也更能让信息技术发挥作用。“也说不定某一天,全球某个城市里,IBM 会承担起城市运营管理外包的工作。”夏然半开玩笑地展望道。

目前,IBM 每年都要投入近60 亿美元用于研发,2011 年一共产生了1,500 项专利,这些都能在一个或多个方面为智慧城市所用。以中国为例,目前IBM 在中国一共有5,000 多个研发人员,其中有名专注于智慧城市,其中的一些解决方案已经实现了开发于中国,服务于全球,比如智慧水利。

同样,IBM 也可以将欧美的经验和技术用于提升中国城市管理的水平,比如云计算、移动计算、大数据等,这些是近年重点投资研发的领域。在医疗领域,超级电脑沃森也可能发挥意想不到的作用。

此外,这个信息技术领域的庞然大物还正通过兼并收购的方式,实现令人眼花缭乱的技术繁衍。过去几年,IBM 一共收购了76 家公司,按计划到2015 年用于收购的资金将达到200 亿美元。从2011 年开始,收购的公司中有一半直接与智慧城市相关,每增加一家这样的公司,IBM 智慧城市(显然现在已经成为一个行业公用名词)就将增加一根神经末梢。

这其中最引人注目的当属i2 和úram。前者是一家在全球公共安全领域处于领导地位的公司,目前美国50 个州中的37 个都在用它。2004 年时,一名司机在华盛顿一个加油站被不知来自何方的子弹射中死亡,紧接着类似事件都在同一地区发生了数起,一度引起恐慌,在i2 软件的大数据技术帮助下,没过多久凶手就现行了。后者则是全球数一数二的社会保障方面的软件,在欧美亚都拥有大量客户。

但随着IBM 越来越多介入城市运营的方方面面,有关安全隐忧也被人提起,这在各国普遍开始重视信息安全的大背景下,几乎是无法回避的问题—— 而在中国本土最大的竞争对手神州数码则不必面对这个问题,该公司目前也已在智慧城市领域获得不错进展。不过中国的城市主管者们似乎迄今在这一点上仍然相当宽容。

“IBM 在银行领域做了很多年,但是到今天为止还没有市委书记、市长、省委书记、省长跟我讲‘你能保证信息安全吗’这个问题。”夏然说。相反,IBM 在中国仍然保持超预期的增长。“每年公司都会给我们制定一个指标,但每年我们都是超过将近100%。”

真正让夏然关心的,是大多数中国城市目前连最基本的信息化都没有实现,交通探头和治安探头都还没有整合到一起,并非所有的交通探头都能够工作。另外,整合不同部门的信息是一项敏感而又阻碍重重的工作。目前IBM 在中国开展智慧城市主要集中在三个领域,包括公共安全、水和交通。■

(本文原载于 福布斯中文网

本文系作者 尹生 授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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尹生
尹生

《福布斯》中文版副主编。曾任《中国企业家》资深记者兼TMT负责人、《数字商业时代》执行主编、《21世纪商业评论》编委。

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