【妙史】谁创造了CNN?

摘要: 行业开拓者往往都有着极狂热或偏执气质。一个曾憎恶新闻,毫无新闻理想的天生商人,却成了世上首家24小时电视新闻网CNN创始人。但他尊重编辑完整性,不干涉新闻观点,不兜售意识形态,不用CNN去提升无关商业利益,这创造了另一个开端

每个行业的先锋或开拓者,往往都有着极其狂热或偏执的气质,美国媒体的电视史也是这样,一个曾经疯狂憎恶新闻,毫无新闻理想的天生商人,成为了世界上首家24小时电子新闻网CNN的创始人,但他尊重编辑的完整性,不干涉新闻观点,不兜售政治意识形态,不用CNN去提升无关的商业利益,这创造了另一个开端

CNN创始人泰德·特纳

 

【倩璐/钛媒编辑】“我不需要新闻!全是关于强奸和杀戮。那只会让公众痛苦!”但是不久之后,这个向新闻叫嚣的人,成为了世界上首家24小时电视新闻网的创始人,他就是泰德·特纳(Ted Turner)——美国有线电视新闻网(CNN)之父。

如果你企图从特纳的身上发现新闻理想,那么你多半会失望,他甚至不认为自己是“新闻工作者”,他只是这样评价自己:“我是世界上最伟大的帆船运动员。我只差一点就成了世界上最强大的企业家和最伟大的生态学家。我试图打破一项纪录,那就是成为一生中完成了最多事业的人。我的竞争对手是亚历山大大帝、拿破仑、甘地、基督、穆罕默德、佛祖释迦牟尼、乔治·华盛顿……”

是的,特纳曾经狂热地喜欢过帆船运动。在CNN正式开播的前一年,他还在9级暴风中幸存下来,并赢得了那场帆船比赛的冠军。当CNN的雇员们得知特纳幸存时,绰号“疯狗”的新闻记者特德·卡瓦纳惊叫:“那是泰德·特纳!”带着那么一点玩世不恭的态度,特纳的大半生都在冒险,但无论成功或者失败,他仍然是很多人寻求搭档的第一人选,“他的勇气胜过他的缺点。”

特纳的父亲在53岁时自杀,给特纳留下一家广告公司。特纳不顾别人的劝阻,收购竞争对手,扩张了生意,此前没有人认为他能成功。

之后,特纳开始了令人大跌眼镜的收购。

1968年,特纳进军广电业,花30万美元买下了“美国最糟糕的电台”;1970年,特纳以250万美元的交易额买下了亚特兰大受益最差,累计亏损超过80万美元的17频道;同时,特纳还靠自己借钱买下了另一家每月亏损3万美元且欠有300万美元债务的电视台。

无论公司主管如何反对,特纳都固执己见。在接受《美国创新史》一书笔者的采访时,特纳说:“他们要做的是拉广告。赚钱对我来说是第二位的。我乐于冒险和挑战这一切。我酷爱惊险刺激。”特纳要赌自己可以让那些濒临倒闭的公司起死回生。

但就算特纳开办了电视台,他也不播放新闻节目。当其他电视台都播放宗教和新闻节目时,他却开始主持电影栏目。特纳买断老电影,建立起电影库,进行不断地放送,甚至尝试着向观众传达“厌倦了暴力片和糟糕的新闻”这样的观点。直到美国联邦通讯委员会FCC命令泰德的电视台每周播放7小时新闻时,泰德才不得不照办,不过也只是在每天早晨3点钟开播,内容只是新闻社电讯稿和报纸上的文章。

对合伙人来说,特纳开办CNN仿佛是一夜间的幡然醒悟。1978年9月,特纳给合伙人打了一通电话:“我要做一个24小时新闻网。你看能做吗?你能和我一起做吗?”这不是邀请,更不是征求建议,这几乎是特纳给自己以及同伴下的战书。随后,无论财务多么紧张,特纳始终保持着狂热的状态,像脱缰的野马全速前进。他要求在一年内发布新闻网,这是电视运营商们从未尝试过的。

 

关于特纳这样一个憎恶新闻的人为什么突然愿意为新闻冒险,各方说法不一。特纳自己曾解释:“我与其说是个企业家,倒不如说是个冒险家。我办起了CNN,只是想看看这个计划是不是玩得转。”也有人分析,这是特纳为了吸引更多收视率以保证自己卫星期权的一个策略。毕竟那时,ESPN已经抢先介入了体育节目市场,HBO也开始制作电影节目,广电网垄断了娱乐节目,只剩下新闻这一栏目尚存大的发展空间,而所有电视台都对卫星期权虎视眈眈。但也有人说,更深一层的原因可能是特纳想在有生之年做几件有意义的事。特纳的第三任妻子简·方达曾评价:“对于特纳来说,他在这个世界上最想做的一件事,就是让别人把他看做一个好人……他很清楚,终有一天自己会退出历史的舞台,但是他绝不希望作为一个贪婪的企业家离开这个世界……他其实非常希望自己能够在死后进入天堂。”

 

1980年6月1日,CNN开播,开启了技术与新闻业辉煌的成功。尽管特纳从没接受过正式的新闻教育,但他尊重编辑的完整性,不干涉新闻观点,不兜售政治意识形态,不用CNN去提升无关的商业利益,这些做法在今天的新闻业界,有时也仍然只是一种理想的模式。当广电网为了节省开支,要等到阿富汗、巴基斯坦这类地方出现危机才空投记者报道时,CNN已经开始承受着高昂的开支,派记者长期驻扎海湾地区。

于是,这样的一幕发生了。1991年海湾战争爆发时,“我调到CBS的频道,丹·拉瑟在主持演播室谈话节目;我调到NBS的频道,汤姆·布卢考在主持演播室谈话节目;我调到ABC的频道,彼得·詹宁斯在主持演播室谈话节目。我调回到CNN,报道炸弹正倾斜向巴格达,这是电视新闻业历史上最大的独家新闻,我引以为傲。”特纳说。毫无悬念的,特纳被《时代》杂志评为1991年年度“风云人物”。10年之后,对911事件的及时播报再次巩固了CNN的业界先驱地位。

 

进入21世纪,CNN保持了无可匹敌的覆盖世界的新闻报道,在海外有28家公司,为1.65亿户家庭提供服务。尽管这时,因为冒险产生的失误,特纳已经失去了对CNN的实权,但历史永将不会剥夺特纳这位“世界上最伟大的帆船运动员”、差点就成的“世界上最强大的企业家和最伟大的生态学家”对新闻发展的贡献:新闻不再是既成的事实,而是正在发生的事,这是特纳和CNN对“新闻”两字的重新定义。

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把脉科技资本论——嗯,专业主义范儿!⋯(^o^)

评论(4

  • 张加林微博 张加林微博 2012-12-11 09:36 via weibo

    【非偏执】仅为坚守了传媒业的发展规律而已。//@借助猫眼偶打望这世界: //@赵乐米:晚安,夜间最适合沉静地阅读。本周最热的话题之一,莫过于电子刊物the daily之死,看媒体的未来,也别忘了回顾媒体的发展本身也是一段段偏执开拓的历史。

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  • 申云 申云 2012-12-08 00:59 via weibo

    专业,来自专注!!!//@旭灿所菅峰律师: //@赵乐米:晚安,夜间最适合沉静地阅读。本周最热的话题之一,莫过于电子刊物the daily之死,看媒体的未来,也别忘了回顾媒体的发展本身也是一段段偏执开拓的历史。

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  • 用户 用户 2012-12-07 23:57 via weibo

    作为老板而言,只是把它当成“赚钱的”工具,就特纳而言,新一轮征服的工具。但把自己的看法置入这个工具里,是没有兴趣的。赚钱就是赚钱,征服就是征服。

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  • 赵乐米 赵乐米 2012-12-07 23:56 via weibo

    晚安,夜间最适合沉静地阅读。本周最热的话题之一,莫过于电子刊物the daily之死,看媒体的未来,也别忘了回顾媒体的发展本身也是一段段偏执开拓的历史。

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Oh! no

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