智能手表70年轮回:盲目扎堆也改变不了历史

摘要: 智能手表最早可追溯到1941年,进化史几乎跟电脑一样漫长。梳理智能手表这70年发展历程,有一有趣现象,何以科技发展每阶段都会出现一小拨智能手表扎堆潮,但最终都无法将潮流变为主流?

SmartWatch智能手表

钛媒体:人类不断想象着一种能戴在手腕上的微型电脑,现在被叫作智能手表。智能手表最早出现的时间,甚至可以追溯到1941年,它的进化史几乎跟电脑一样长。但是,它却不能像电脑那样成为一款畅销产品,更是比不上当前智能手机这个后起之秀。反倒是,智能手机为其带来想象空间。那么,智能手机能救得了它吗?一旦被救活,它能颠覆整个智能手机生态系统吗?

一些人并不看好智能手表的市场前景,甚至有市场评论人士给出了颇为“刻薄”的看法,认为“当主流智能手机的屏幕尺寸已经进化到4英寸左右,在手腕上绑上一块全世界最优秀的饼图展示仪器,本质上是一件可笑的事情”。

其实,早在2009年,LG和三星都推出过可通话的手表,但销量不佳,厂商们逐渐放弃了手表取代智能手机的念头。而在更早之前,IBM、微软还有Palm等都曾试图在手表上玩出新的花样——在智能手机还没冒头的时代,他们已经推出过PDA(掌上电脑)腕表,但市场的反响只能说相当平平。

现在,扮演智能手机的配角究竟能否给智能手表带来光明的未来呢?实事求是地说,眼下层出不穷的智能手表,外形大多走苹果iPod nano风格,要想在蓝牙、音乐这些基本共有的功能外,再找出一个“石破天惊”的应用,难度着实不小。

钛媒体编辑梳理智能手表70年发展历程,发现一个有趣的现象,科技发展的每个阶段都会随之出现一小拨智能手表扎堆潮,但最终都无法将潮流变为主流。我们试图去理解和解剖个中曲折。

 

( 钛媒体整理的智能手表简史图)

 

【曹天鹏/钛媒编辑】尽管苹果的iWatch还未面世,但从外界的反应来看,无论科技巨头还是新起的创业公司似乎都要赶在苹果之前推出智能手表,几乎成为一种共识。

原因很简单,无论是智能手机和平板市场,都是由苹果重新定义的,而iWatch也极有可能成为继iPhone之后的又一个行业标杆。

为了抢占市场先机,科技企业不再采取以往跟随苹果的策略,而是盲目拼比看谁能在第一时间推出类iWatch的产品,也不管自身的创新力度有多大

这么说来,智能手表真的要来了?!这三年,从意大利科技公司Blue Sky推出的I’m Watch,索尼公司“秀”过外形甚佳的Smart Watch,加拿大众筹平台KickStarter上的明星项目Pebble智能手表,在手机设计上有些“老土”的摩托罗拉都推出了Motoactv,再到传言即将在9月份发布的第二款三星智能手表Galaxy Gear,以及有可能明年发布的苹果智能手表iWatch。

不只国外,国内的智能手表也开始在今年扎堆出现。自6月底盛大旗下的果壳电子发布Geak Watch之后,又有一家来自深圳的创业型公司映趣科技在8月8日发布了国内第二款智能手表inWatch,另有消息称手游界当红人物蓝港在线CEO王峰投资的土曼科技,也将在近期发布一款智能手表T-Watch。这还是对外发布消息的,算上那些山寨厂商推出的,少说也有十几款。

 

最早可追溯至70年前

如果要说最早的智能手表,可以追溯到70多年前的1941年,首款计算器手表即听众的Mimo Loga问世。这款手表虽然没有任何电子元件,却是首款能够计算的手表。它在表盘外圈设计了可以转动的对数表,使用方法就像是一个计算尺。佩戴这种手表的人可以随时进行简单的计算。

不过,这并不是最后一款。时间来到1975年,汉密尔顿跟风推出了全球首款电子计算器手表——Time Computer/Calculator。又过了10年,爱普生推出了可能是全球首款独立的计算机手表——基于Zilog Z80的RC-20,通过ROM配件向其加载不同的程序,然后在手表的点阵液晶屏上加载,而无需任何外设的辅助。

从这个意义上讲,这款手表已经可以运行应用。而就在爱普生推出这款手表的前后,多家手表厂商开始推出可以存储信息的原型手表。

最早隐现如今这些智能手表的影子,或者说智能手表的雏形应该是IBM在2000年推出的首款运行Linux操作系统的Lunix Watch智能手表,搭载8MB RAM和8MB闪存。这种手表可以浏览电子邮件,接收寻呼机类的信息,提供日历、通讯录和计事簿功能,还支持铱星和无线连接。

次年,IBM还与西铁城合作推出了WatchPad 1.5原型产品,也搭载Linux系统,但采用74MHz ARM CPU。这款古怪的手表仅在2001年短暂亮相。底座通过串口与PC相连,可从网站抓取128KB文本阅读。不过,它的屏幕只能显示两行文字。它主要由香港World Network有限公司(港产PAD手表Web-@nywhere的创造者)通过邮购方式推广,这也足以解释它鲜为人知的原因。

 

PC时代进化,却仍无法盛行

自IBM推出Lunix Watch之后,科技巨头才开始注意到智能手表的潜力。就在2003年,苹果才刚刚推出iTune播放器不久,比尔·盖茨戴着微软的第一块“智能手表”出现在了拉斯维加斯消费电子展(CES)上。

当时,微软把这块手表称作SPOT(Smart Personal Objects Technology,智能个人物品技术),盖茨还炫耀说“这款手表十分神奇,将带有数字显示屏,而且还可以实时在线并传送即时信息,显示诸如预约排程、电话号码及天气预报等简短资讯的功能。”

不过,这款手表却招来日本Casio(卡西欧)Computer吐槽,称“智能型”手表并非什么新奇玩意,他们公司早在1996年就推出了无线电控制型手表。如卡西欧说的那样,结果并没有多少用户购买,5年之后微软最终停售了这款由盖茨亲自发起的产品。

微软甚至也算不上是首家欲开发智能型手表设备市场的软件公司,美国掌上型电脑制造商Palm旗下的PalmSource软件公司,在2002年已经与手表厂商Fossil联手推出两款具备个人数字助理(PDA)全部功能的腕电脑(Wrist PDA)FX2001和FX2008,其中一款配备有触控式屏幕,还有大容量的存储器,可运行Palm OS操作系统和所有Palm应用。

另一家手表厂商TIMEX(天美时)2003年也大幅升级了Data Link系列产品,允许用户向Ironman Data Link USB手表中加载不同的应用,或称之为WristApp。这些应用随后可以显示在手表的点阵液晶屏上。值得一提的是,该公司放弃了通过光学传感器和电脑进行无线数据传输的方式,转而使用USB接线。最重要的是,天美当时已经在网站上提供了多款不同的WristApp,包括游戏和健身应用。

从这个角度看,当年的盖茨并没有值得骄傲的资本,只能说他在跟进这一技术潮流,尽管他曾寄望这款SPOT手表给微软带来新的增长点。凡是使用SPOT服务的用户必须同微软的MSN Direct网络服务捆绑使用,要求用户每月支付9.95美元或者每年支付59.95美元的使用费用,来获取MSN推送的无线新闻和天气信息。

但是,微软跟Fossil和TIMEX这两家手表厂商相比,对手表的理解反而显得更落后。

无论是微软还是其他先行者都不得不接受残酷的现实,因为智能手机的盛行,智能手表在当时都没能成为一款畅销的电子产品。

 

智能手机时代,现代智能手表开端

讽刺的是,反倒是苹果在2010年推出的第六代iPod Nano,有些改变智能手表不畅销的尴尬局面,看起来更像是现代智能手表的开端。就在该Nano产品上市后,iPod配件制造商发布了最新的Slap保护套,可以直接将Nano戴在手腕上。

就在第六代iPod Nano推出的这一年底,索爱推出了LiveView,这是一款OLED腕式显示器,通过蓝牙和智能手机相连,可显示Android智能手机中的内容。在手表的屏上,不仅可以处理通话、短信、音乐,也可以浏览来自社交网络诸如Facebook、Twittery上的信息。

两年后,索尼对产品进行了调整,推出SmartWatch一代和二代,但功能几乎完全一样。虽然也未获得成功,但却标志着大型电子厂商也开始着眼智能手表市场了。

可以说,这是智能手表首次跟Android智能手机建立对接关系,而Android自此也为智能手表的发展带来更大的想象空间。

不过,索爱不能说是第一个跟手机建立连接的公司。据可考证的资料显示,要说首次跟手机建立连接的,不得不提到眼下备受瞩目的因众筹模式才推出的智能手表Pebble的公司Allerta。这是一家新起的小公司,它从2009年就开始打造智能手表,并推出一款能连接黑莓手机的产品。

紧接着2012年,它的第二代产品Pebble面世。尽管它走的还是类似iPod Nano加表带的“大众路线”,但因为是众筹模式的产物,从未面世前就已经获得了外界的关注,再加上它又是首款跟iPhone兼容的智能手表,自然备受瞩目了;剩下的跟索尼SmartWatch的功能相差不大。

不只国外,国内也有小公司看到了这样的机会,才在8月8日发布智能手表inWatch的映科技就是典型。映趣科技创始人王小彬是在2010年看到许多国外爱好者为苹果iWatch设计的概念图时,就在考虑要不要做一个试试。直到看到意大利一家公司做出的I’m watch,类似于Pebble的产品时,王小彬觉得时机到了。

与Pebble、I’m watch只是作为智能手机的配件不同,映趣科技把inWatch定义为一款真正意义上的智能终端。它除了有手机配件的功能,插上SIM卡还可以打电话,比起Pebble、I’m watch又向前迈了一步。

 

仍无法替代智能手机

然而。即便能打电话,智能手表还是无法替代手机,它起到的仅仅是辅助作用。而所谓手表的“智能”,还是更多体现在附加的应用上。

例如,摩托罗拉MOTOACTV支持的GPS定位,无论用户是跑步、骑车,GPS都能实时规划路线、计算卡路里消耗、心率;Pebble的“前辈”inPulse包含了一些有趣的小游戏和天气应用,甚至可以通过这款智能手表来查看用户自己网站的运行状况;Fossil公司的Meta watch更宣称自己要给用户带来智能化的生活方式:叮,短信;咚,新邮件;嗒,开会时间到;哔哔,天气不太好;滴滴;好友在微博里提到你了;戴上Meta watch,只要看一眼这块集中了各式软件的手表,就能轻松获得这些信息。

说白了,眼下智能手表的功能跟智能手机还是太相近,走的还是类似iPod Nano加表带的“大众路线,或者说就是“智能手机的缩小版外加一条腕带”,还只是作为智能手机的补充以及扩展其他设备的功能,加上还有屏幕受限、外观不够时尚、电池续航时间不长等诸多亟待解决的难题。

在inWatch手表的发布会上,一位科技爱好者说:“我有那么大的屏幕的手机,为什么非要到那么小的屏幕上去看东西。”好像在手表上复制手机的功能,并不是一件很讨好的事情。

无论如何,披上鲜亮的外衣,智能手表带着那颗智能手机的心,将再度接受市场的考验。值得庆幸的是,尽管大众的认同度还不能下定论,但至少一批互联网名人在社交网站上都表了个态——可能会购买一个这样的产品。

即便这样,智能手表行业何时迎来爆发式的增长仍不得而知,要知道,一代技术革命是一个马拉松式的漫长过程。只能说智能手表的这个概念还处于孕育阶段,在成为大众接受的产品之前仍需进行大量工作使之成熟完善。(本文独家首发钛媒体)

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曹天鹏
曹天鹏

电信IT慢慢跑,TMT记者(tianpengcao@tmtpost.com)

评论(43

  • AXKK AXKK 2013-08-19 11:04 via pc

    其实没必要让智能手表取代智能手机,现阶段应该让智能手表成为移动设备的附属品就行。它不需要APP化,也不能超过99美元。所有穿戴设备都应该成为电脑的附属,而不是谁取代谁的问题。平板电脑发展了几年了,也没见平板电脑把传统个人PC取代了——平板电脑办公体验太差,PC销量下滑只是硬件没有突破性变化罢了,这几年销售的PC总数趋向于饱和。所以智能手表若以取代作为目的,必将继续失败。

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  • 史涛 史涛 2015-06-09 07:17 via android

    精品

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  • 营养护肤老师--丹丹 营养护肤老师--丹丹 2013-09-28 09:40 via weibo

    亲爱的,你好呀!我是营养护肤讲师丹丹,这会刚好比较有时间,问下你现在最想改善的 肌肤问题是什么呢?

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  • KobayashiAyano小林绫乃 KobayashiAyano小林绫乃 2013-09-18 00:51 via weibo

    Netkind,亲,一个人玩微博没劲,我关注你了,你也关注下我吧嘻嘻

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  • 品牌手表Q490811435 品牌手表Q490811435 2013-08-29 23:57 via weibo

    (强)/////

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  • MrSeraph MrSeraph 2013-08-29 12:09 via weibo

    坐等微软和谷歌的产品。@扯起一抹微笑

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  • 静待缘201314 静待缘201314 2013-08-28 14:03 via weibo

    智能手机智能手表(抓狂)其实这都是虚的,主要哦能让大多人接受很难吧。我们可以接受现实高科技智能3G,但消费的话呢肯定要经济实惠的物美价廉最好

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  • 我系老豆條妞_ 我系老豆條妞_ 2013-08-25 00:25 via weibo

    只要价格合理,具备上网,通话,摄像,听歌功能,几百元左右就可以让更多人接受。

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  • 我系老豆條妞_ 我系老豆條妞_ 2013-08-25 00:23 via weibo

    其实我挺看好可上网,通话,及摄像,听歌的手表。

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  • gogogo gogogo 2013-08-24 13:16 via pc

    那个时候贵啊,智能手机都没普及呢。这才是条件。楼猪的逻辑不对头。

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  • cdcyx cdcyx 2013-08-20 13:14 via weibo

    不能为创新而创新,创新只能源于潜在的需求。当诸多实时应用如公交地铁,门票,电影票或买杯饮料等的电子钱包支付,社交的提醒及诸多的订阅提醒,频繁的电话短信邮件使你不断拿出放进手机尤其是大屏手机而厌烦时,那个抬手就可完成的手腕上的替代品才会成为大众的潮流,但它还是不能替代视频,只是一个移动智能终端的分工。

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Oh! no

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