Google专利“安全”名单,一个双赢的战略

摘要: 面对科技产业的专利大战,Google不走寻常路,它捐献了79项专利到“安全”名单中,帮助初创企业在不受专利诉讼侵扰的情况下,用更低的成本推出更好的产品和服务。这对初创期已来说是件好事。

这两天《减少专利诉讼 Google捐献79项技术专利到“安全”名单中》的新闻吸引了不少业内人士的目光,大致内容是:“Google捐献了79项专利 到“安全”专利名单中,帮助初创企业在不受专利诉讼侵扰的情况下,利用更低的成本推出更好的产品和服务。”Google的做法和它的开源文化有很大的关系,当然也许有更深层的考虑,以下是我的一些看法。

先来看一张图,这是我博士论文《新兴信息产业中企业专利组合的竞争策略》中用所绘制的。图中每一个点代表一个公司,点的大小代表企业专利组合的规模,箭头起始处表示专利诉讼的原告,箭头所指向的表示专利诉讼的被告,图形由NodeXL软件自动生成,可以客观地看出专利诉讼集中的区域与边远区域。

专利诉讼关系图

从上图中可以看到,Google处于右侧边缘处,并没有直接参与到苹果、三星、HTC等公司复杂的专利诉讼中,它的专利组合也并不庞大(后来它收购了摩托罗拉移动,用来壮大自己的专利组合)。

那么,既然Google的专利组合并不像苹果、三星、微软那么强大,为什么它还要将专利捐献到安全名单中呢?一方面,正因为它的专利组合不上规模,才会通过专利诉讼之外的行动参与专利竞争。另一方面,类似的做法地微软公司身上也曾发生过,从中也能够看出专利二次公布的动机。

2013年3月,一则名为《微软兑现承诺公布其专利清单 可查询4.1万项专利》的新闻对此进行了报道,这些专利清单的信息存储量就高达4.3G。微软总法律顾问布拉德·史密斯(Brad Smith)称:专利所有权的透明度将帮助阻止一些公司试图采取不正当手段利用这些专利,而不是建立一个正常运作的二级市场。专利透明度是强制执行专利授权保证的先决条件。非常简单,没有透明度,就不可能确定一家公司事实上是否遵守这些义务。

可以看到,尽管专利本身具有公开性,但这些专利与其被他人被动地搜索,不如主动进行“二次公开”,对同行们宣称:“这些专利是我的,不信你去查。”它所表达的一个潜在的意思是“我对自己的专利组合很清晰,如果你侵权了,我将诉之法律。

当然,Google安全名单的做法与微软公布专利的做法又有不同,它所表示的信息更友好:“这些专利是我的,但作为创业企业,你可以拿去用。”这一做法与孵化器之王Y Combinator创始人Paul Graham发起的倡议The Patent Pledge(不要对少于人的创业公司首先提起软件专利诉讼)如出一辙。

不可否认的是,Google一直影响着科技与创业的潮流,据报道称“这79项技术专利主要涉及数据中心领域,包括中间件,分布式存储管理,分布式数据库管理和监控报警软件等等”。那么接下来的情况也许是:世界上无数家科技创业企业开始认真研究这79件专利,发现了其中的新技术与新方向,开始基于Google专利技术的创业。当这些企业成长后,一定会为Google带来更可观的市场和收益,当然也不排除Google对这些公司收购的可能性。

将专利免费提供给创业企业,将技术失败的风险分散转移,换取更大的预期收益,这种做法利人利己,何乐而不为呢?将创业企业更多地看作是合作伙伴而不是竞争对手,这也许是Google得到众多公司青睐的原因。

 

本文系作者 徐明 授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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徐明
徐明

华东理工大学教师,律师,科技行业知识产权观察者。

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