谷歌X实验室中那些失败的疯狂项目

摘要: 谷歌极少谈论那些未能走出X实验室的项目,不过,在过去几年间谷歌也开始更多地分享他的团队的失败案例,其中包括小型悬浮滑板、太空电梯、喷气式飞行背包、空间跃迁传送技术等。

文章来源: 福布斯中文网 作者 Eric Mack

上周二,谷歌X实验室“登月”项目实验室负责人阿斯特罗·泰勒(Astro Teller)在纽约举行的TechCrunch Disrupt大会上透露,该实验室曾试图打造一款安全的喷气式飞行背包,但最终却不得不放弃。谷歌X实验室经常研究些秘密的,有时甚至是很古怪的项目,其中就包括谷歌眼镜、无人驾驶汽车。

“喷气式飞行背包的问题就在于动力效率太低。我基本上无法接受。”泰勒称这款飞行器每加仑燃料只能飞行0.25英里,而且飞行时的轰鸣声像摩托车一样大。

这款噪音大、油耗高的飞行背包是谷歌X实验室放弃的许多想法中的一个。事实上,这些也仅是种想法而已。泰勒说他和团队每年“动不动就能砍掉100多个项目”,因为这些项目在早期开发的时候就能清楚地看出没有太大的意义。但谷歌X实验室仍保持着“试遍一切”的精神,哪怕是疯狂的想法,他们也要去试试有没有实现可能性或是帮助公司实现其隐而不宣的目标之一,很明显,就是能够挽救性命,泰勒如是表示。

谷歌极少谈论那些未能走出X实验室的项目,不过,在过去几年间的多次亮相中,泰勒也开始更多地分享他的团队的失败案例。

在《快公司》杂志(Fast Company)最近一篇有关于谷歌X实验室的特稿中,谷歌的员工展示了一种仅有硬币厚度的小型悬浮滑板,这种悬浮滑板采用磁铁和一小块石墨制成。但当X团队试图将这个概念扩大到可使用的尺寸时,他们遇到了一系列现实问题。最终,他们认为,要攻克这些难题的成本太过高昂且过于复杂,而悬浮滑板对经济和社会的益处也无法抵销这些成本。

另一个虽然早已出局、但却经常有传闻说谷歌X实验室还在开发的项目就是太空电梯。虽然这个概念直接源于科幻小说,但却也如同听起来那般简单:就是一部可以从地球站点直达太空站点的电梯。整个系统是以一颗架设在高达数千英里的超强度管道另一端的轨道卫星为基础。

我曾参加了泰勒去年在“西南偏南”(South by Southwest)大会上的演讲,当时他否认了有关太空电梯的传言,但《快公司》杂志的报道透露,谷歌X实验室或许没有试图打造一部真正的太空电梯,但他们却在认真地研究这个概念。最终,他们发现,碳纳米管是仅有的在强度方面适合打造超长电梯的材料,但目前却无法胜任,因为当前无人能够制造出长度超过1米的碳纳米管。

谷歌X实验室团队在开发空间跃迁技术方面也秉持着同样认真的态度,他们对类似于《星球大战》中空间跃迁传送技术的可行性进行了深入的研究。最终,他们得出结论,这个想法违反了数条物理定律,但有关这个技术的讨论也为加密技术的新的可行性提供了深刻的见解。

虽然谷歌X实验室提出的许多最疯狂的想法,比如太空电梯和空间跃迁等都在开发的早期被放弃了,而X实验室开发出的少数进入公众视野的产品——比如谷歌眼镜、自动驾驶汽车和谷歌气球计划等,也尚未经受时间的考验。谷歌已经证明了这三个项目都能在现实生活实现,但其对普通人的实际价值却尚待观察。不过,我们也将肯定会继续热切地期待着下一个疯狂的登月计划。

译 唐昕昕 校 丁盈幸

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评论(24

  • 言斌 言斌 2014-05-13 14:53 via pc

    谷歌实验室的工作值得敬仰,尤其是一个公司花这么多的钱来搞如此众多的前沿研发,值得敬仰,如果只是从赚钱的角度来理解,一个公司不用费这么大的劲,应该说这是谷歌公司很强社会责任感的体现,他们想让人们的生活更好,想让人类的足迹走的更远,所以谷歌公司:一个值得尊敬的公司!

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  •  Afdsam Afdsam 2014-05-12 22:23 via pc

    当看到这些疯狂的实验时,大家也许认为谷歌是个花钱无度大手大脚的企业,其实不然,他们在成本控制方面有时候也节俭到极致,比如他们的创始人谢尔盖当年在米兰机场,面对是乘100美元的出租车还是50美元的火车时,选择了后者,当时如果不是下着雨转车不方便的原因,谢尔盖还要乘5欧元一人的大巴。所以咱们国内的这些IT精英们,多学学这些。什么钱该节约,什么钱该花。

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  • 路途狼 路途狼 2014-05-19 23:29 via pc

    不断前行,不怕失败

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  • 飛義崋 飛義崋 2014-05-18 09:29 via pc

    疯狂的想法可能会给世界带来疯狂的改变。积极思考,勇于试错,谷歌,令人尊敬。

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  • 四无小子 四无小子 2014-05-15 21:57 via pc

    有失败,很正常,,,,

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  • hi罂粟花 hi罂粟花 2014-05-15 18:56 via pc

    谁能一直成功呐,谷歌已经很棒了

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  • nevis nevis 2014-05-15 11:58 via pc

    一家真正想改变世界的公司。

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  • 我思,故我在 我思,故我在 2014-05-14 21:50 via pc

    想起一句话:
    只有疯狂到自以为可以改变世界的人,才能改变世界。

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  • 言斌 言斌 2014-05-13 14:57 via pc

    谷歌公司实际上是在用目前人类最前沿的工具尽可能地达到人类最大的成就,这种公司就像人类进步的助推器,鞭策着人类不断的突破自我!

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  • yesj yesj 2014-05-13 12:30 via pc

    注定是一家伟大的公司

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Oh! no

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