贝索斯:人生意义就在于你的选择

摘要: 聪明是一种天赋,而善良是一种选择(Cleverness is a gift, kindness is a choice.)。天赋得来容易,但选择往往很困难。你会如何善用自己的天赋?做出哪些选择?你会放任自己怠惰,还是追随热情?你会服从教条,还是坚持创新?你会选择安逸人生,还是服务与开创的人生?你会用伤害他人的方法展现聪明,还是宁愿选择善良?

本文转自哈佛商业评论,杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)是亚马逊首席执行官,本文摘编自贝索斯2010年为普林斯顿大学毕业生所做的演讲。

小时候,我经常到外公外婆家的德州牧场过暑假,帮忙他们修理风车、给牛打疫苗、做些杂活。每天下午,我们还会在一起看电视连续剧。

外公和外婆是我挚爱、崇拜的两位老人。他们都是露营拖车俱乐部的会员,这是一群由Airstream露营车车主组成的车队,车队成员定期结伴在美国、加拿大到处旅游。我们每隔几年参加一趟,直接把路用车挂在外公的车子后面,就上路了。三百多辆拖车连成一线,非常壮观。

其中一次,大约在我10岁时,一路上,我都在车子后座上随意打滚。外公在开车,外婆坐在他旁边,不停地抽着烟。而我很讨厌香烟的味道。那个年纪的我,只有有机会就喜欢算来算去,做些简单的加减乘除练习。比如,估算汽油的行驶里程数,或者计算买东西花了多少钱。当年,有个警告抽烟的广告,我已经忘了细节,只记得大意是说,你只要抽一口烟,就会减少几分钟的寿命,好像是两分钟吧。那天,我决定帮外婆算算看:她每天抽多少根烟、每根烟要抽几口等等。最后,我很满意地算出来一个差不多的数字,把头伸到车子前座,拍了拍外婆的肩膀,很得意地说:“如果抽一口烟会缩短两分钟的寿命,你已经使自己的寿命减少了整整九年。”

直到今天,我都清楚的记得,当年说完这句话,接下来发生的事情,完全都出乎我的意料。我原本以为,自己的聪明会受到称赞:“杰夫,你好聪明,竟然会做这么复杂的计算,算出一年总共有多少分钟,还会用除法得出最终结果……”,但我的期待并没有发生。

结果是,外婆听到我的话后,马上哭了出来。我呆坐在后座,看着外婆哭泣,不知道怎么办。这时,原本一直安静开车的外公,把车子停在公路旁边。他下了车,走到另一头开车门,等我出来。

我惹上麻烦了吗?外公是个非常有智慧、却不多话的人。他从来没有骂过我,但这次,他会不会开口责备我?会不会叫我回到车上,去跟外婆说对不起?我跟他们之间,从来没有遇到过这种情况,无法判断可能的后果。后来,我们站在露营车旁,外公看着我,一段沉默后,温和地、平心静气地对我说:“杰夫,总有一天你会明白,做一个善良的人,要比做一个聪明的人更加困难。”

今天我要告诉大家的,就是“天赋”和“选择”之间的差别。聪明是一种天赋,而善良是一种选择(Cleverness is a gift, kindness is a choice.)。天赋得来容易,但选择往往很困难。你们如果不够谨慎,就可能被自己的天赋所误导,一旦误导,就可能危害到你所选择的价值观。

你们是一群拥有许多天赋、能力的人。未来,你们的聪明才智必然会派上用场,因为你们即将迈向一个充满惊奇的世界。

将来,我们会发明出大量制造清洁能源的方法;我们会组装出超级迷你的机器,用来穿透细胞,进行修复。我相信,人类终会完全解开脑部的秘密。凡尔纳(Jules Verne,法国冒险小说家)、马克吐温、伽利略、牛顿……这些勇于探索和开创的历史人物,一定都很渴望,重新诞生在这个人类天赋愈来愈多的时代。然而,你们将如何运用自己的天赋才智?有朝一日,你们将以什么自豪,你的才智,还是你的选择?

16年前,我想出了创办亚马逊的主意。那时,我看到互联网的使用量,每年成长2300%,从来没见过任何趋势可以成长得这么快。既然这样,何不成立一家拥有几百万种书籍、在实体世界根本不可能存在的在线书店?这念头深深吸引了我。

当年,我刚满三十岁,结婚才一年。我跟太太麦肯西说,想辞掉工作,去搞这个很可能会失败的疯狂创业计划。但万一真的失败,以后要做什么,我还没想到。麦肯西也是普林斯顿毕业的,她给我的回答是,放手去做吧。

从小,我就是个业余发明家,发明过一种用废轮胎做成的自动关门器;一种用雨伞和锡箔拼凑、但是很难用的太阳能锅子;还有一种用来唬弄弟弟妹妹的烤盘警报器。我一直想要当个发明家,麦肯西也鼓励我,追随自己的热情。

当时,我在纽约一家金融公司上班,与一群非常聪明的人共事,还有个非常厉害、让我非常佩服的老板。当我去跟他说,想要自行创业,成立一家专门在网络卖书的公司时,他把我带到中央公园散步,仔细地听我说明,最后告诉我,“听起来是很好的想法,但是,它会更适合一个还没有找到好工作的人去尝试。”他说服我,多考虑两天再做决定。

对我来说,这真是个困难的选择,最终,我决定放手一搏。因为,万一试了以后失败,我并不会后悔;但如果不去试试看,我可能永远都会耿耿于怀。考虑了很久,我最后选择了一条比较不安全的路,去追随我的热情。今天,对于这个选择,我感到非常自豪。

明天,由你们自己主宰的人生,即将开始。你会如何善用自己的天赋?做出哪些选择?你会放任自己怠惰,还是追随热情?你会服从教条,还是坚持创新?你会选择安逸人生,还是服务与开创的人生?你会在批评之下屈服,还是坚持信念?你会在犯错的时候蒙混唬骗,还是认错道歉?你会在遇到逆境时放弃,还是坚毅不屈?你会是个嘲讽者,还是个建造者?你会用伤害他人的方法展现聪明,还是宁愿选择善良?

我要斗胆做个预测。当你们活到八十岁,在某个安静的沉思时刻,回到内心深处,想起自己的人生故事时,最有意义的部分,将会是你所做过的那些选择。人生到头来,我们的选择,决定了我们是什么样的人(We are our choices.)。替你们自己写一篇精彩的人生故事吧。

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评论(40

  • 飛義崋 飛義崋 2014-05-04 14:00 via pc

    选择决定人生,太多人却屈服于选择。

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  • 子非禽兽 子非禽兽 2014-04-14 15:28 via pc

    受益匪浅

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  • 饶章德 饶章德 2014-04-10 22:27 via pc

    很很很好

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  • gddg gddg 2014-04-10 08:03 via pc

    讲得挺好的

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  • 信天翁 信天翁 2014-04-07 00:22 via pc

    好文章

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  • Superbonic Superbonic 2014-04-01 16:40 via pc

    帅爆了!

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  • ringkoo ringkoo 2014-04-01 12:12 via pc

    选择确实很重要?

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  • 尼奥克 尼奥克 2014-03-28 20:58 via pc

    这个听起来怎么和传销组织的言论很相似?!

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  • Good mind Good mind 2014-03-28 17:53 via pc

    人生都是一种组合因素

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  • 568047035 568047035 2014-03-28 15:27 via pc

    成功的人基本上都具有思索人生的智慧!

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Oh! no

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