高通哪儿错了?

摘要: 先是遭到发改委反垄断调查,后又被央视大肆渲染,对于芯片巨头高通来说,这次的调查显然影响很大。

这次,高通摊上事儿了。

先是遭到发改委反垄断调查,后又被央视大肆渲染,对于芯片巨头高通来说,中国已经是其最重要的市场之一,这次的调查显然影响很大。虽然高通方面表示不知道自己哪些行为违规,但是会配合此次调查。

这一次发改委是接到手机中国联盟的举报进行调查,举报的理由可以归纳为三条:第一是将芯片与专利费进行捆绑销售,不交专利费就拿不到“高通芯”。第二是5%的专利费被认为价格过高。第三是针对中国厂商收取的专利费高于苹果、三星以及诺基亚,构成歧视性定价。

这些做法确实让国产手机厂商足够难受,但是高通究竟什么地方做错了?调查会给它带来哪些影响?

专利费是黑心钱么?

如果说以色列是上帝留给犹太人的那块流淌着奶和蜜的土地,那么对于高通这家犹太人创立的公司而言专利费就如同这块应许之地。

那些火热的专利战很多人都打过:苹果、三星、谷歌、微软等等,但是对他们来说专利有的是保护自己竞争优势的利器,有的就是用来打架的武器,当然还有一些是赚点儿外块。但是真心用专利授权作为主要收入的恐怕只有高通一家,再无分号(根据财报显示,高通来自专利授权的收入占到其总收入的32%)。

既然游戏规则是高通自己订下的,那么怎么玩儿也是由它说了算:怎么收?收多少?向谁收?这就引发了中国手机厂商们的不满,专利费这种商业模式可以说是中国商业世界里注定容不下的异类:抄袭、模仿、篡改、剽窃是中国企业早就烂熟于心的一套潜规则,而如今你不仅不许我做这一切甚至一旦涉及相关领域还得给你交钱,这就注定了高通与中国手机厂商从最初就是貌合神离的。其实,手机中国联盟早在2009年就向发改委举报了,只不过今天发改委才宣布要调查。

在很多人看来高通赚的专利费是便宜钱,实则不然,高通之所以能够把专利费牢牢的攥在手里,主要是专利费所搭售的高通芯片已经令大多数国产手机厂商欲罢不能—在SOC上先行一步的高通已经把芯片的“综合实力”发挥到了极致,例如在摄像头功能方面高通会与索尼做深度的合作:包括软硬件的优化适配、功耗方面的控制等,即便一些关键零部件并非产自高通但也能顺畅的“听命于”高通芯。这种例子还有很多,高通几乎在智能手机主要应用功能的方方面面进行了布局:游戏、视频、音效等等。

这么做其实并无可厚非,然而由于高通几乎垄断着智能手机芯片市场,这让不少零部件厂商将其它芯片厂商拒之门外。

如此一来,高通芯显然会成为最具市场竞争力的产品。这么一看虽然专利费听起来似乎赚的是“便宜钱”,但其实高通还是颇费了一番心思的。在研发投入方面虽然比不上一贯以高研发费用的英特尔(2012年研发费用超过101亿美元),但是全年50亿美元的投入几乎超过所有手机厂商。

高通被调查释放的信号

在这个时间点高通被调查,除了坊间各种“腹黑”说法外,确实反映了产业的现状:国产手机厂商挣扎在利润线上,苹果和三星赚取了119%的行业利润就是一记响亮的巴掌;而国产芯片几乎成了扶不起的阿斗,不但在3G时代没能因为自主标准TD-SCDMA站稳一席之地,到了4G时代几乎丧失了战斗力。

再反观高通,即便是在低端产品上受到了MTK的冲击,也有不少厂商开始培植自己的芯片力量,比如华为海思,据悉中兴也将在4G终端上尝试自己芯片。但是高通依然保持了良好的增长势头:2013财年第四季度营收达到64.8亿美元,比去年同期增长了33%,净利润达到15亿美元,2013财年营收达248.7亿美元,比去年增长30%。

一边是殊死一搏的国产手机厂商,一边是赚的盆满钵满的高通。这个产业的失衡不仅仅体现在手机厂商内部,同样体现在产业链中。

一个失衡的产业环境必然会引发一系列的连锁反应,而高通首当其冲成为了攻击对象。虽然事件爆出后各家手机厂商反应都毕竟冷淡,甚至不愿意自己和这个事件扯上半点儿关系,但是事实摆在眼前。

那么这个垄断调查会让高通一蹶不振么?此前高通也在韩国遭到过类似的调查,2009年高通被韩国反垄断监管机构处以2600亿韩元(约2.08亿美元)罚款,裁定理由是滥用CDMA调制解调器芯片垄断地位。随后高通降低了专利费,并且将部分收费返还给当地半官方研究机构。很显然在这次调查中,韩国政府以及手机产业界最终与高通在博弈中达成了某种默契。

此次高通在中国被调查很可能是相同的结果。作为高通一直以来的商业模式收取专利费用很难就此取消,而收取多少其实也很难有一个高低标准。对于高通而言最致命的打击可能是责令其拆分,目前高通的业务分为芯片业务和专利业务两部分,形式上这两个业务是归属于高通旗下的两家公司,尽管分开与客户签订合同看起来表面独立,但是如果不签订专利合同是根本拿不到芯片的。尽管要高通分拆的说法已有传闻,但是恐怕并非短期能够实现的。

而对于高通本身来说,适当妥协换来相对稳定的发展恐怕是眼下最好的对策了。

至于国产手机业,恐怕很难从惩罚高通中获得创新动力,徘徊于低利润的产业链底层的现状恐怕一时难以扭转。而芯片产业所说的扶持国产芯片业,只能说在韩国依靠政府还能保护出一个三星,但是在中国恐怕很难如法炮制。

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张思
张思

BT传媒主笔,关注通信、IT行业。

评论(38

  • 一袭黑衣 一袭黑衣 2014-02-17 11:22 via pc

    终究一句话:牵扯到的利益众多及如何分配是国内所有行业的通病以及自身盈利业务的狭隘性,源头就不同了,再多的争取就是利润的多少,与技术无关!悲哀……

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  • 北斗无间 北斗无间 2014-02-17 11:02 via pc

    为什么欧盟没有起诉它,为什么苹果没有举报它,因为他们都有自己的技术。说到底自己技术不行,不过,在技术成长起来之前,打击高通是有必要的,对不对?

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  • super_ford super_ford 2014-02-17 07:59 via pc

    专利是把双刃剑,好的方面是保护了创新者,坏的方面是阻碍了技术的快速普及应用。
    创新技术的普及才能更好地推动社会发展。如:电的应用改善也改变了人的生活环境,如果发明者只是一味以自己的利益为先,恐怕现在世界会是另一番景象。

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  • chbin66 chbin66 2014-02-26 17:46 via pc

    开发的心态才能创新

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  • west00088 west00088 2014-02-21 22:20 via pc

    错在赚得太多被关注,闷声发财是王道

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  • hopfly hopfly 2014-02-21 21:05 via pc

    扶不起的阿斗,受人制约,无能为力

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  • 忘食大作 忘食大作 2014-02-20 10:55 via pc

    高通就是太贪,拿着专利到处要钱,在中国政府如此注重高科技和互联网企业的时候,这样榨取市场,不用用反垄断法是不知道中国政府的厉害。

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  • 飛義崋 飛義崋 回复飛義崋 2014-02-20 01:44 via pc

    努力中哦。

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  • 商业的魅力 商业的魅力 回复商业的魅力 2014-02-19 11:27 via pc

    是高通,不是高盛,两家不是一回事,搞清楚再说。另外,任何地方都一样,竞争不了就靠诉讼来说别人垄断或非法之类的,都是无耻之徒。像美国的通信企业诉讼华为一样,也是不要脸的。

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  • 7822 7822 回复飛義崋 2014-02-19 08:11 via pc

    你争气了吗?

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