【周末荐书】开启意识之谜的另一扇窗

摘要: “人的意识到底从哪里来?”神经科学家丹尼尔·博尔在《贪婪的大脑》一书中给出了新的答案。

文/王传言

“人的意识到底从哪里来?”这应该是一个哲学上永恒的话题,而在解释这个问题的过程本身也是一个意识是架构。所以,对于这样的意识问题唯有随着科学的进步而不断提出新的论断,而新的论断基础也唯有依据充足的证据才能让世人眼前一亮。从这个意义上说,每个学科都可以提出对意识的研究成果且只要自圆其说即可。而神经科学家丹尼尔·博尔在《贪婪的大脑:为何人类会无止境地寻求意义》一书中却提出了一种全新的意识运作模式,他的观点与传统的哲学观点完全不同。他认为,意识是大脑的产物,随着知识积累,意识也在发展。意识实际上是一个思想工厂,是经过精心选择的、致力于创新的精神空间。意识的主要任务是发现深层结构。这样的观点无疑开启意识之谜的另外一扇窗户,让世人能够有机会洞悉意识的奥秘。

在提出这样的观点之后,作者并没有急于表述,而是从自身的经验出发进行解析。可能人们会惊讶于为何其选择意识作为研究对象,也有人可能惊讶于研究意识的意义到底何在,更有人会惊讶于这样的书本身的价值何在。而这样的惊讶和疑问无疑恰恰是作者试图回答的,因为该书的副标题就是“为何人类会无休止地寻求意义”。可以说,意义本身并非存在,只是在意识的发展中实现了价值。比如,当生理需求得到满足后,我们会玩填字游戏和数独游戏。从生物学角度看,玩这些游戏只是在浪费时间;但在作者看来,这种探寻结构的行为有重大的进化意义。正是这种对结构模式的探寻,引导人类发现了火,学会耕种,乃至成就了今日科技的成果。

将意识直接张贴上“为何探寻意义”的标签之后,意识引发的认知和创造力就再次进入视野中。其实,就像牛顿发明万有引力定论是来自于偶尔的苹果落地的启示一样,作者丹尼尔·博尔之所以选择意识本质这个极富挑战性的话题作为研究对象,也有其个人的因素,这就是在他目睹了父亲中风后的心理变化得到的真实生活经验。同时,博尔扎实的哲学知识以及作为认知神经科学家具有的丰富经验,为他研究意识本质奠定了基础。博尔将意识看成是大脑的产物,剖析意识各个方面的特征,综合哲学和神经科学知识,为这两个领域的研究提供了有价值的见解,而这样的见解正是在确定意识是大脑的产物之后得出的结论。

从历史的长河中,我们也可以窥见人们对于意识的迷茫。“我思,故我在。”笛卡尔曾经用他的怀疑程序强有力地“证明”:有意识的思维或感受是一个自明的、强硬的、不可置疑的事实。然而,从理智的角度看,意识这个确定的事实仍然是一个巨大的谜。意识之谜的吊诡之处在于:它因意识本身而被提出,而如果它能被理解和解决,也必须凭依有意识的理智本身。也许我们应该在意识之谜面前驻足片刻,去体会一下它的独特韵味:有意识的体验好比是宇宙漫长演化中的一道曙光,尽管它还闪烁不定,但它第一次将曾经漫无边际的无意识的黑暗世界的一隅照亮,然后慢慢扩大,并最终明白自己就诞生在那个被它照亮的宇宙中。

而《贪婪的大脑》恰似为人们洞悉意识开启一扇善意的窗户,暂时逃离那样的迷茫,走进现实的世界中去。人类的大脑无比复杂,这使我们拥有丰富的意识。意识是生命的本质,其主要任务是革新。我们运用革新能力,不断探索模式,洞悉世界的本质。“好奇号”登陆火星,人类胚胎干细胞克隆成功等,证明了人类探寻意义和模式非比寻常的能力。但是,正如作者在结语中所指出的,人类似乎聪明过头了,我们经常做一些非理性的行为,导致生活失控。牛津大学人类未来研究所最近声称,人类对科技的过于依赖将导致人类的灭亡,因为科技发展之快超过了人类的控制能力,而灭亡时间很可能就是下个世纪。人类运用意识的革新能力,目的是要改善生活,而不是给自身带来毁灭。这无疑也给人类本身的发展敲响了警钟。

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评论(93

  • serger serger 2014-10-06 19:31 via pc

    不必探究,只须寻得。

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  • 黄伟芬 黄伟芬 2014-03-13 23:25 via pc

    不是很好吧

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  • huxue huxue 2013-12-14 14:15 via pc

    这个话题不是那么一两句能说清楚的!

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  • yuyan147852369 yuyan147852369 回复狂刀一笑 2013-12-12 14:24 via pc

    有些枯燥

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    查看对话
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  • yuyan147852369 yuyan147852369 2013-12-12 14:24 via pc

    我思故我在

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  • 晓风月瑟 晓风月瑟 2013-12-09 23:23 via pc

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  • eddy罗 eddy罗 2013-12-09 23:10 via pc

    OK

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  • YouYou i YouYou i 2013-12-09 21:44 via pc

    有没有讲经济的 通俗易懂滴推荐

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  • yixu yixu 2013-12-06 11:06 via pc

    意识的讨论未中止过,只是不知谁对谁错

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  • devonshire devonshire 2013-12-04 15:08 via pc

    有意思

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Oh! no

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