为何会有Craigslist这样的奇葩

摘要: 这世界上总是存在一些这样的公司,与常规理念格格不入,走的是出人意料的路线,根本不会按照在商言商的规律来办事,例如Craigslist。

本文转自钛媒体 作者葛甲

如果你创建了一家网站,会怎么做呢?首先得是站稳脚跟吧,生存下来,与各方搞好关系,接受一些投资后扩大市场份额。赚不赚钱倒是无所谓的了,先把份额做上去,最好份额能大到可以上市,手里有了钱才好想赚钱的事情。

当然,对网站的UI,风格设计、运营等等,是需要关注的细节,做不好的话用户体验不好,有可能会失败,一些创新的技术也要引进来吧,总不能别人有的你没有,那用户就更不愿意来了。

只是,以上所说的都是常理,大家都能想到的事情。这世界上总是存在一些这样的公司,与常规理念格格不入,走的是出人意料的路线,根本不会按照在商言商的规律来办事。例如Craigslist,美国科技界对这家公司的分析极少,因为不敢碰。所有的媒体,科技公司,投资商,这些年都在问一个同样的问题:Craigslist到底这是在干什么?

在美国,Craigslist是一家极其怪异的公司,某种程度上可以算是个谜。这家网站起于1995年,发展至今页面始终采用最简单的纯文字链接,没有图片,不做特效,拒绝加入创新元素以提升用户体验,例如LBS定位这种技术。这使得Craigslist的页面倒是轻轻的,非常适合手机访问,一不小心该网站还成了美国网民在无线端访问最多的网站了。

可访问多有什么用,人家不做广告,以前测试过一次横幅展示广告,最终也没有放上去。有一年愚人节,倒是放过一次横幅,但那只是搞笑,毫无商业利益。Craigslist本来就是广告平台,是世界上迄今为止最大的分类目录,接受用户免费上传一些租房,招聘,交友等小广告,并对其中一些小广告收些钱。

Craigslist目前只对美国17城市的招聘广告收费,非常便宜的价格,此外还对纽约市的租房广告收钱,也是亲民价。以前还有一些妓女揽客的小广告,后来在各州检察官的施压下,也取消了。

Craigslist在全球50多个国家都有分站,年营收过3亿美元,却从不寻求上市,也很少采取扩大营收的举措,虽然多收点钱对这家公司来说不是问题。有分析机构预测,如果Craigslist明天开始全面收费,其年收入将达到10亿美元,重要的是,这10亿美元中有90%都是利润,利润率之高是任何一家公司也比不了的。可人家CEO就敢开新闻发布会宣布,Craigslist对扩大利润毫无兴趣,在我们看来,这是非常二的行为。

在Craigslist的历史中,接受过一笔来自ebay的投资,占总股份的25%,可这不是一个有发言权的份额,因为公司创始人纽马克占尽了几乎其余股份。ebay在董事会中毫无地位,说了也没人听,也做不了任何事情的主。

不上市ebay就无法套现,可如果ebay对此有怨言,纽马克非常愿意回购这些股份,ebay又不愿意把这些股份交出去,只好打官司,打来打去也打不赢,只好那么将就着。

当别人都在喊着向前跑,向前跑的时候,Craigslist却一直在往下挖,往下挖。过去十年时间,Craigslist抛弃甚至拒绝的创新机会简直太多了,别管谁试图自外而内对该网站的易用性体验作出努力,都会遭遇无情的拒绝甚至起诉。对于这样的公司,不用奇葩来形容它真是可惜了,但这朵奇葩是怎么形成的,为什么会有这朵奇葩呢?很多人也有相同的问题。

人们都喜欢从资本和利益的角度来分析Craigslist,这不对,但也对。我过去也尝试从另一方面去想纽马克,他是第一代程序员,有理想的,而且还做慈善,网站收入的1%捐出去,每天大部分时间都去做公益劳动了。

他可能就是想给大家提供一个方便,弄一个最美的互联网出来,让所有人受益,从而实现开放共享的互联网精神。我甚至还想过,这家伙是个互联网原教旨主义者,因为就连比尔盖茨,也是不会和自己的钱过不去的。后来我发现,这么想他也许有对的地方,却不全面,无法完全解释造成这种奇景的原因。

可以解释的一个原因是,Craigslist通过先发优势在互联网上占领了一块土地,筑起了独一无二的坚固护城河。纽马克希望能保持这个独立王国的文化及生态,不允许外部势力的渗透。因为这里的生态非常脆弱,一旦开启了与外部融合的口子,这个独立王国将被摧毁。

Craigslist是轻公司,人员到现在也只有30多人,人均产出却惊人,超过谷歌排第一。互联网经过将近20年的发展,事实证明,轻公司多数时候只存在于理想中,但Craigslist却做成了。这30多人的主要任务是反垃圾,根本不需要出去开拓市场,销售订单。对广告订单,他们的态度是愿者上钩,绝不强求。当然,广告价格也低得诱人,几十美元不等。

换句话说,Craigslist是为那些微小公司服务的,或者是介乎于小公司与个人之间的一种经济形态。Craigslist抢的,是传统报纸末版和中缝广告栏的生意,这是谷歌和facebook这类公司覆盖不到的角落,却也并不是不能做的业务。

只要Craigslist引入创新型的第三方服务,就意味着其长期培养下来的客户习惯将被逐步转移出去,用户习惯了外面的世界后,完全可以放弃Craigslist,因为这个网站本来就丑陋无比,缺乏创新性元素。

设想一下,一个有先发优势的网站,在本领域内几乎没有对手,第二名backpage同其相差绝不止几个数量级。重要的是,该网站提供的广告价格超级低,易用性非常强,这使得竞争对手几乎没有可能击败它,只要它固守城池,不被那些迷惑人的创新引蛇出洞。Craigslist所呈现出的怪异现象,背后其实是其固守藩篱,力图保持垄断优势的心态。

支撑这种垄断地位的,绝不是创新,而是低价+易用性,这给普通网民和微小公司提供了一个极佳的广告平台。在这里,丑陋的页面和设计可以由较轻的页面和较快的加载速度所弥补,垃圾横行所付出的代价,早已被网站低廉的广告价格所补偿。

Craigslist并不是不可以将收费面扩大,把网站的外观弄得更好,派出业务员去做线下推广,但它无意那么做,因为做这些事情会增加人力成本,影响本已形成的用户习惯,进而破坏其垄断地位。Craigslist对自己唯一的股东兼对手ebay极不友好,似乎是在预示着,ebay鼓吹的所谓上市和资本运作,在Craigslist心目中是破坏自身垄断地位的邪恶之手,必须扼杀在萌芽中。

当然,除了这些经济和利益方面的因素外,纽马克本人也还是具备一些理想主义色彩的,他曾在电视上面对外界对其坐拥巨大财富的传言时哭过穷,把主持人搞得痛苦不堪,他说:“我已有了一所小房子,喂鸟的器具,卫生间也有了水压很强的淋浴器,还有什么更多的要求呢?”

纽马克也许是真的想做一个最美的互联网,实现自己心中的终极梦想。但在强手如林创新迭出的当代互联网海洋中,始终保持Craigslist的垄断地位,却一定是他的另一个梦想,这事实上更实际一些。

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评论(81

  • 青猫先生 青猫先生 2013-11-17 09:43 via pc

    这篇文章描述的网站让我想到了同样追求的品质的读库系列,他们同样不融资,不上市,不扩大规模,读库在所有粉丝心中近乎神话的地位就是在于他们与同类产品的独特,简洁,独立,精致。在这个时代

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  • 浩哥 浩哥 2013-11-15 18:32 via pc

    视角独特,别具一格。其实商业世界里一直存在主流价值观之外的其他独特观念,并不乏成功者。有时候跳出主流价值之外去思考问题,反而更容易接近成功。

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  • lovetan lovetan 2013-12-07 16:04 via pc

    反而会有新表现

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  • west00088 west00088 2013-12-07 03:34 via pc

    没有利润的支撑活不长久,也不健康。

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  • Tracy将 Tracy将 2013-12-02 08:18 via pc

    创新

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  • TomLu TomLu 回复TomLu 2013-11-19 18:44 via pc

    资本主义社会里的社会主义者!

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  • 陆奕奕 陆奕奕 2013-11-19 18:17 via pc

    不走寻常路

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  • titanboss titanboss 2013-11-19 11:09 via pc

    很有意思,就像一个热带雨林生态系统

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  • yixu yixu 2013-11-19 10:29 via pc

    存在有一定的合理性,不会没有原因

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  • iamwonder123 iamwonder123 2013-11-19 08:46 via pc

    化繁为简、万变不离其宗

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Oh! no

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