“黑客”福特

摘要: 福特想要通过内生力量自我变革,这个过程中就像黑客一样突破自己的系统,同时创造新的系统。

7月6日晚,夏一平特意穿上了他在美国参加Facebook和福特共同组织的Hackathon(黑客马拉松)时的T恤,T恤的背面是一辆蓝色福特野马行驶在hack大道上。这一晚,作为福特汽车亚太区产品规划和开发经理的夏一平,正带领福特团队参加百度的Hackathon(百度开放云编程马拉松),他希望身上“黑客范”十足的T恤,能给团队带来好运气。

不过,作为一家汽车公司,福特的团队为什么会参加百度的Hackathon?这也是那天晚上,夏一平在与其他参赛团队交流时,被问及最多的问题。

夏一平是这样解释的:“黑客精神就是要在一定时间范畴内,在破坏的过程中了解系统,同时爆发巨大的创造力,这就是Hackathon的意义。”为了追赶甚至引领变化,福特需要突破与重生,他们最需要的正是这种充满了执著与创造力的“黑客”精神。

Applink源起

最终,夏一平带领的福特“黑客”团队在百度Hackathon获得了一个优胜奖。“我们这个团队在这个晚上不输于任何对手。”夏一平告诉《商业价值》,“因为在中国,几乎没有第2家汽车公司能够拉出这样的团队。”

夏一平之所以会如此自信,还得从福特内部构架说起。在福特内部,直接和CEO对接的产品开发部领导着工程部,而工程部有一个做电子工程的部门,这个部门在近些年不断变化延伸,很重要的一部分工作集中在汽车互联化上。

事实上,福特的这个部门做过很多方向的尝试,曾在北美推出过类似通用汽车Onstar的服务SDN(Service deliver network)。到2007年,福特和微软合作推出了SYNC车载多媒体通讯娱乐系统。SYNC,即Synchronization,意思是同步。就是说,SYNC不仅是单纯的车载信息系统,更可以通过蓝牙或者USB等将移动设备(比如手机、平板等)与汽车互联,让驾驶者能够在车内环境下通过方向盘按键、MyFord Touch触控屏以及语音操控等方式控制移动设备上的内容。

2009年时,蓝牙协议兼容性不够,Applink解决了跨平台的兼容性问题,让不同平台的蓝牙手机能够在福特汽车上连接。福特为了让汽车和手机上的应用更好地连接开发Applink技术,当时部门只有一名员工叫Julius Machwicki,现在已经是Applink的全球产品经理,最初他负责所有的开发以及和外部开发者合作。当时手机应用还非常简单,主要是音乐,Applink1.0做的就是如何把用户在车里的音乐功能服务好。

随着智能手机普及率越来越高,人们在汽车里的需求越来越多地可以用手机来实现,比如导航、聊天、发微博、发短信和听网络电台等等,变得越来越个性化,涉及到的App也越来越多。2011年时,Applink部门开始扩张,夏一平刚好是这个部门在全球的第2位员工,Applink2.0也在此后诞生,就是现在看到地开放API接口给开发者的汽车开放平台。

近年来,福特汽车突然活跃在CES消费电子展、巴塞罗那通讯展、中国台北电脑展和亚洲国际通讯展上,几乎在每一个展览上Applink都是主角之一。首先在今年的CES上宣布启动“开发者项目”,并发布软件开发工具包(SDK)、开放应用程序接口(API),程序员们可以免费获得源代码,编写可用于SYNC系统的应用。然后在接下来的一系列看起来和汽车没有任何关系的展会上,不断公布合作开发者的App。

AppLink2.0并不是一款应用或者一个系统,而是由福特开发的一项技术,这项技术使得开发者可以在现有的手机应用程序中加入相应模块,让消费者能够通过车载SYNC系统控制智能手机中的应用。SYNC对手机的控制范围从基础功能扩展到第三方应用程序。

当消费者购买了一辆配备有福特SYNC系统的车辆,就可以通过SYNC语音控制系统,借由SYNC AppLink功能用语音直接操控手机上的APP应用。例如,播放网络收音机、开启音乐播放器,或者用语音发条微博等等。

目前,福特Applink已经支持50多款移动App。除了大众化的Pandora、TuneIn Radio、Facebook等等,还有Kaliki帮用户阅读报纸和杂志上的内容,Glympse通过定位共享车辆位置信息,Amazon Cloud Player实现车辆音乐的云端储存。而Becoply可以结合地理信息和汽车行驶路线情况,给约会的男女提供建议。

在中国市场,6月份上海举行的亚洲通讯展上福特汽车公布了与百度地图、百度语音助手、高德地图、蜻蜓FM、豆瓣电台和新浪合作开发的App,可以在Applink上用语音控制这些App,并且在Sync的平台上使用手机里的这些应用。

对豆瓣电台、蜻蜓FM等所有合作的开发者而言,能够以此提高用户黏性,增加了使用场景,而开发过程需要付出的成本并不高。福特希望通过以智能手机为载体来丰富整个车载系统,让用户有方便使用的功能,而且不需要收费。

流程变革

福特Sync Applink背后是福特Not car company的一个重要注脚,想通过内生力量突破“旧我”成“新我”,对于一家庞大的公司来说不是一件容易的事情。福特表示自己不仅仅是一家汽车公司,也是一家科技公司。

Applink从某种角度上已经开始改变了汽车公司固有的工作流程。传统汽车电子的开发流程是,汽车公司把产品标准发给供应商,根据标准供应商主导实现最终产品和各种功能标准,性能也都由供应商来实现,到了产品开发的某个节点才开始做验证。这中间供应商和汽车公司工程师的接触磨合并不多。

但是现在,至少Applink部门的工作流程已经发生了很大变化。首先Applink部门大部分成员都有来自互联网公司、通讯行业、导航地图行业的背景,并且具备了软件开发的能力。工程师都是产品经理类的工程师,定义一些属性和标准,以及用户体验类的功能,甚至需要自己去实际开发一些软件。

以前汽车公司只懂硬件,不懂软件,比如做一款收音机的产品,汽车公司保证硬件,而软件功能定义由供应商自己开发,现在福特增加了软件开发团队,要做到自己也理解软件,给软件做标准定义。这样就可以在不同硬件上搭一套软件构架,不同的硬件可以在同一软件平台上运行,可以大大节省资源。

这就是福特在Applink上主导的“敏捷开发管理”,汽车公司和供应商组建对接集成开发的过程,完全使用软件开发,迭代开发,这个过程中汽车公司和开发者不是被服务和供应商的关系,而是“合作者”的关系。开发者会拿到福特提供的“开发套件”进行软件开发与测试。开发过程中,会不断地交流和测试迭代。汽车公司把跟汽车相关的常识逻辑教给开发者,而开发者给汽车公司带来新的思路。

举个简单例子,福特在北美和TuneIn Radio的合作过程。TuneIn Radio的产品总监Kristin Perkins从硅谷飞到底特律,然后和福特公司的人一起头脑风暴,确定在Applink上应该有哪些功能需要去实现。接下来两个团队会做小型的内部Hackathon,软件工程师需要在1~2天内做完原始的模型和架构,和可以工作的模型。这个过程让开发者尽快熟悉Applink的技术,此后就由TuneIn Radio的开发团队进行开发,然后这个过程中相互测试交流,最终达到一个目标。

此次和福特Applink合作的一家App开发公司负责人表示:“跑遍中国所有的汽车公司会发现,目前大部分汽车公司并不懂什么是汽车互联,还停留在非常初级的层面。而很小一部分汽车公司懂得什么是汽车互联,但是他们非常保守,不愿意开放平台,还处在封闭的体系内。至少福特是懂的,并且愿意开放API接口,开放汽车内部分硬件控制权限,而且他们的方法真正方便开发者做开发。”

今年6月份福特在底特律举办的Go Further with Ford,基本也是一场互联网和汽车圈的盛宴,苹果创始人之一Steve Wozniak在活动上抨击了现在的汽车交互之落后。

夏一平说,在福特北美工作的时候,微软、苹果、Google和Facebook这些公司每年都会有一到两次从硅谷到福特公司来,交流探讨的汽车互联未来的发展方向。讨论未来1~2年内会做什么事情,确保相互在产品方向上不会南辕北辙,而且互联网公司跟汽车公司之间相互学习,了解彼此。

开始的时候,传统汽车公司完全没有“合作伙伴”的概念,在汽车公司眼里谈合作的都是“供应商”。但是碰到了谷歌、微软这样在规模上超越福特汽车的公司。强强相对,开始的时候有很多隔阂,彼此不能懂得对方的需求。汽车公司习惯了“你听我的就行,我让你怎么干你就怎么干。”这样的思路基本都会让合作流产。福特经过磨合,终于懂得了跟互联网科技公司合作的模式是“合作伙伴”,当然具备互联网基因的团队也是能够在福特内部推动变革的基础。

“这种方式也不是立马就能学会,要经过一段时间的学习跟磨合。不是甲方乙方,而是平等的合作。”夏一平表示,“目前在国内这样的氛围还需要去营造,开发者对汽车领域也比较陌生。”

变才是不变

“至少在现在这个阶段,Applink是最适合车载的一种解决方案。”夏一平认为,“但是 Applink能够走多远,肯定不能主宰10年甚至20年,就算苹果也不能说自己能够主宰世界10年甚至20年,这是一个快速变化的时代。”

目前福特希望Applink给用户带来的价值是更多好的体验,就像App Store一样可以有海量的选择,更好的功能,能够通过手机延伸到汽车上。

互联网精神是贴近用户视角,而传统的商业逻辑是强调价值链、关系和资源。也就是说,从汽车的角度来做人车交互,和从人的角度做人车交互将会有完全不同的结果。

无论福特表示自己的Applink如何构建了自己与开发者和用户的三赢关系,还是如何构建的生态系统,事实上都不是用户最关心的字眼。汽车用户最关心的首先是如何更加简单准确的交互,在准确和简单之间,福特只要能够真正达到其中一个标准都会让Applink成为消费者愿意买福特的理由。

福特做Applink的角度一方面是因为智能手机的普及率,希望人们在消费电子产品上的使用习惯能够延伸到汽车当中来,这样就会使用成本会大大降低。福特希望Applink里的应用能够涵盖到尽量多的用户。

未来网络越来越发达,带宽越来越宽,现在不可能的未来都会变成可能,而Applink只是当下最好的一个解决方案。“而5年以后,汽车互联应用还是会被像Google这样的公司所主宰。”有资深业内人士认为。

在去年的巴塞罗那通讯展上,福特汽车公司执行董事长比尔·福特发布过一个对未来的蓝图。涵盖福特近期、中期和长期的目标,其中福特近期目标(近5~7年内)将致力于开发更为智能易操作的车载移动通信方案及驾驶者交互界面,以及智能车速设定技术,如主动泊车辅助系统、自适应巡航和低速行车安全系统,进一步完善针对泊车和低速行驶状态下的自动化功能,以实现更安全和更高效的驾驶体验。同时,进一步推动新的用车模式的发展。

“3-D打印技术的出现,意味着我们可以生产出各种形状复杂的一次性测试零部件。这在过去要花上大量的人力和物力,”福特汽车欧洲快速技术总监Sandro Piroddi表示,“对于生产而言,这一技术蕴含着极大的潜力。 ”

福特还开发出业内首个用于汽车测试的机器人控制技术,该项实验性技术已用于2014款福特全新全顺商用车的耐久性测试中。未来,机器人试驾将成为福特车辆测试中的重要环节,并将推广至所有车型测试项目中。

无论如何,福特在说出自己Not Car Company 的时候确实想着要自我突破,并且要紧跟最新的技术商业潮流。然而,记者在跟当时福特亚太及非洲区域产品开发副总裁(目前升任全球产品开发副总裁)Kumar Galhotra聊起Tesla和Google无人驾驶时,Kumar仍然表现出来一丝傲慢,他让记者算算Tesla一年的销量和福特一款产品在一个区域的销量对比。他认为,Tesla有的技术福特都有,而Tesla仅仅是满足了一个细分市场的需求。

也许,任何技术都不能成为最核心的竞争力,取胜的关键是要能从用户的角度来看需求,并且能够具有革新的勇气。

本文系作者 胡玮炜 授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
分享到:

第一时间获取TMT行业新鲜资讯和深度商业分析,请在微信公众账号中搜索「钛媒体」或者「taimeiti」,或用手机扫描左方二维码,即可获得钛媒体每日精华内容推送和最优搜索体验,并参与编辑活动。

胡玮炜
胡玮炜

记者

评论(18

  • 浩哥 浩哥 2013-09-02 00:32 via pc

    福特倒是真的在主动尝试和突破,但能不能做到引领时代,看的其实还是理念和思维方式,横空出世的话,传统巨头普遍不被看好,需要有一个强势而敏锐的领导人。

    0
    0
    回复
  • chbin66 chbin66 回复wttr 2014-01-18 19:35 via pc

    大众车型里福克斯还行

    0
    0
    查看对话
    回复
  • chbin66 chbin66 回复言斌 2014-01-18 19:34 via pc

    节能环保还有潜力可挖

    0
    0
    查看对话
    回复
  • 言斌 言斌 2013-11-28 10:57 via pc

    以后的汽车也许不需要自己的用于多媒体和导航的电脑,只要和手机相连就行,直接用手机的!不但节省成本还可以用的舒服并且连续!

    0
    0
    回复
  • rainyxyu rainyxyu 2013-11-07 10:04 via pc

    帅气!

    0
    0
    回复
  • fangzhinet fangzhinet 2013-10-05 17:08 via pc

    汽车互联网的先行者

    0
    0
    回复
  • wttr wttr 2013-09-15 16:14 via pc

    福特的车确实很棒

    0
    0
    回复
  • nokiaN73我的 nokiaN73我的 2013-09-14 13:38 via pc

    汽車的革命

    0
    0
    回复
  • Buttonwood Buttonwood 2013-09-08 08:35 via pc

    传统工业的大佬如何才能具备黑客的geek精神

    0
    0
    回复
  • uvcw0123 uvcw0123 2013-09-08 06:31 via pc

    汽车的变革!

    0
    0
    回复

Oh! no

您是否确认要删除该条评论吗?

分享到微信朋友圈