英伟达:游戏王的新起点

摘要: 从掌机Shield的发布到公司业务模式的转型,英伟达这家因游戏而闻名的公司正站在一条全新的起跑线前面。

7月,英伟达公司打造的游戏掌机Shield就将正式在美国和加拿大发售。在经历近长达半年的预热宣传和一次跳票后,北美的消费者终于可以亲身体验这款专为游戏人群量身定做的产品。

除了产品本身之外,更值得关注的其实是Shield背后的意义,因为它是英伟达历史上第一次推出直接面对大众消费市场的移动终端设备。

事实上,过去几年时间,这家在PC时代因高性能GPU在游戏玩家群体中享有盛誉的公司在一点点颠覆着外界对自己的认识。2008年6月,在台北举行的ComputeX 08大展上,英伟达发布了自己首款针对移动设备的处理器Tegra,将触角伸向了PC之外,这也吹响了英伟达转型的号角。此后两年,它又领先同行先后推出了业界首款双核和四核处理器。2011年5月,为了补上自己在3G、4G基带芯片领域的短板,英伟达又斥资3.67亿美元收购了英国公司Icera。

在一些铁杆粉丝眼中,“游戏王”英伟达的这一连串举动似乎有些“不务正业”,不过现实却是,Tegra正在成为拉动公司业绩增长新的引擎。2012年,英伟达的营收创纪录地达到42.8亿美元,较前一年增加7.1%,其中Tegra的优异表现功不可没。

PC市场正走在下坡路。IDC发布的数据显示,今年第1季度,全球个人电脑销售量下滑了14%,不过对英伟达来说,它不用担心自己会随着传统PC市场一同沉没,因为它已经拿到了移动互联网时代的船票——移动处理器Tegra。

英伟达的“船票”

之所以能够拿到Tegra这张“船票”,背后的根本原因还在于英伟达很早就预判了市场的变化。

2006年前后,当时的手机市场还处在“功能手机”的时代,不过,用户们的需求正在发生改变。打电话和发短信已经不是手机的全部用处,越来越多的人开始用手机听音乐、播放视频、玩游戏。

消费者的需求在发生变化,最先感受到变化的是终端厂商。英伟达中国区总经理张建中告诉《商业价值》,由于消费者用手机看视频以及玩高画质游戏的需求越来越旺盛,而英伟达又在图形图像处理领域享有盛誉,因此不少终端厂商开始找到英伟达寻求合作。“那时候很多客户找到我们,想让我们把GPU做到移动处理器去。”

不过,那时候的手机处理器只是为了通话设计的,功能很弱,即便加上GPU也无法提供足够优质的用户体验。“想要解决这个问题需要GPU和CPU的配合,这就是我们当时研发移动处理器的出发点。”张建中说。

虽然很早就看到了移动市场的趋势,但预判和实际行动是两回事。英伟达的移动之路一开始也走过弯路。2007年第一代iPhone横空出世,智能手机的概念开始兴起,但是在iOS平台之外基于Linux的操作系统并非只有谷歌的安卓,还有Ubuntu等,大家都是刚刚起步,谁也不能确定最终脱颖而出成为能够与苹果抗衡的力量究竟是谁。所以,英伟达开发的第一代Tegra处理器是针对Windows CE和Windows Mobile平台的。

由于市场表现不佳,英伟达迅速掉转船头,将研发方向转向安卓。2010年1月,英伟达发布了基于ARM核心的第二代移动处理器产品Tegra 2,这也是全球首款双核处理器,凭借其优异的性能表现,它很快就在市场上崭露头角,众多知名厂商的旗舰产品均采用了Tegra 2的芯片,其中就包括三星的Galaxy Tab 10.1、摩托罗拉的Atrix 4G、Droid Bionic、Xoom等。Tegra 2的优异表现一度帮助英伟达在非iOS系统的平板电脑市场中占据了7成的份额。

2011年11月,英伟达又率先发布了全球首款四核处理器Tegra 3,在产品研发上再次领跑行业,英伟达也就此确定了自己在行业中的位置。

英伟达2012年财报显示,去年仅Tegra就为公司带来了7.65亿美元的收入,而在2010年,这个数字还只有1.98亿美元,Tegra已经为公司贡献了近20%的业绩。

“当然现在在移动市场还不能说我们很成功,但是,从PC转向移动,现在成为大家公认的业界领先的公司,这至少证明我们的转型是成功的。”张建中说。

Shield和它背后的野心

今年的CES期间,英伟达不仅仅带来了最新一代功能更加强大的Tegra 4处理器,与它一同亮相的还有英伟达新的“秘密武器”——Shield游戏掌机。

外观上,Shied看上去就像一个游戏手柄,采用5寸触摸屏以及翻盖设计。由于搭载的是安卓4.2的系统,因此它可以运行所有Google Play平台的游戏,不过更大的亮点则在于Shield还可以让用户玩PC上的大型游戏。

作为本应藏在产品背后的芯片厂商,英伟达为什么一反常态要自己开发这样一款产品呢?

一方面,自然是要在移动设备市场上寻求突破,另外一方面,它也是英伟达为自己的“云战略”布下的一枚重要棋子。

“英伟达过去只是一个做图形图像解决方案的公司。步入云时代,我们推出了一系列GPU虚拟化的技术之后,GPU已经在云产品中占据了很重要的作用。”张建中说,“随着云端的计算能力越来越强,我们希望移动设备也可以获取GPU的虚拟运算能力,这样用户在安卓的设备上也能够去体验PC上的顶级游戏。”

在运行PC游戏时(PC需要搭载英伟达的GeForce显卡),Shield充当的角色就变成了一个无线显示器,游戏画面会以流媒体的形式通过无线网络推送到手机上。英伟达方面表示,未来Shield还能与电视互联,从而实现从PC到移动设备再到客厅的多屏打通。

对于Shield的前景,张建中的表态十分谨慎。“我们没有一个具体的目标要有多大的销售量,我们主要看它在生态系统中起到的作用。”

其实,对于英伟达来说,Shield的首要任务就是帮助其巩固在游戏群体当中的位置。英伟达最希望的是通过Shield搭建一套全新的游戏生态系统。

随着智能手机和平板电脑的兴起,游戏行业也受到了很大的影响,以愤怒的小鸟、水果忍者为代表的轻量级休闲类游戏迅速走红,然而基于PC的大型游戏却进展缓慢,并且一直无法找到与移动互联网结合的途径。

“因为有了Shield这样的产品,移动游戏开发商才会更有动力开发精美的游戏,而传统的PC游戏厂商也会想把过去的游戏拓展到移动终端以及电视上面,这对于生态系统的合作伙伴都是一个非常好的机会。”张建中说。

虽然Shield只是一款面向游戏玩家的小众产品,但是在它的背后其实隐藏着英伟达更大的野心。

“我们的目标不只是转型,转型只是‘survive’,我们肯定想做行业的领导者。”张建中告诉《商业价值》。英伟达其实也想通过Shield这样一款产品启发所有终端硬件厂商的思路。

“未来硬件设备上会有更多的机会,基于安卓的设备会有更多形态的产品,以后可能打造一套全新的硬件生态链条。Shield只是其中一种,未来可以有安卓的笔记本、电视、盒子等等。”

就在张建中表态后不久,惠普在北京的产品发布会上就推出了一款有趣的产品——安卓一体机Slate 21,21英寸的屏幕,搭载安卓4.2操作系统,而它所使用的正是英伟达的Tegra 4处理器。

其实,从更宏观的角度看,IT产业正在进入另一个爆发期的前夜。智能手机和平板电脑市场已经相对成熟,但是更加创新的硬件正在迅速崛起。今年以来“穿戴设备”被业界和媒体越炒越热,尤其是谷歌眼镜的推出,各种新奇的电子产品如雨后春笋般迅速涌现,这其实为移动芯片市场带来了更为巨大的空间。对于英伟达来说,Shield就是在为公司的未来布局。

或许是为了能够吸引更多的游戏玩家愿意“尝鲜”,就在Shield正式发售前不久,英伟达宣布下调Shield的价格,从349美元降至299美元。

从卖芯片到卖授权

英伟达毕竟并不是一家擅长制造终端设备的公司,而且Shield面对的也是相对小众的游戏人群,所以,它的前景暂时还是一个未知数。

对于英伟达来说,想要寻求自身的突破,还需要寻求更加稳妥的方案。这个稳妥的方案就是改变过去只卖芯片的单一业务模式。

6月19日,英伟达 CEO黄仁勋在旧金山举行的全球科技峰会上透露,英伟达将采取向其他公司授权图形技术的新经验模式。受这一消息刺激,当天盘中英伟达的股价大涨了7.5%。这从一个侧面表明了外界对英伟达新业务模式的肯定。

对公司的这一举措,黄仁勋解释说:“整个市场已经发生了变化,我们正在扩展自己的商业模式来适应这种变化,单靠出售芯片已经无法让我们为这些市场提供服务。”

英伟达的新尝试当然还有更为现实的原因:眼下的移动设备市场上,苹果和三星都在使用自主研发的芯片,高通则不断巩固着自己的领导位置,之前“慢了一拍”的英特尔如今也正在快马加鞭地迎头赶上,而由于Tegra 4的推迟上市,英伟达正在面临被边缘化的危险。

与其与体量远超自己的巨头们“死磕”,换一种方式竞争或许是条不错的出路,就像ARM做的那样。在图形图像处理领域,英伟达的实力有口皆碑,技术授权能帮助英伟达覆盖更为广阔的市场。

英伟达此前曾向索尼授权用于PS 3游戏主机的图形技术,而在2011年,英伟达也曾与英特尔达成过交叉授权协议,后者每年需要支付英伟达2.5亿美元的授权费用。

黄仁勋在接受路透社采访时还表示,英伟达还在积极考虑授权将在不久以后发布的LTE技术。今年年初,就在Tegra 4发布后不久,英伟达又发布了整合4G LTE芯片的Tegra 4i。此前由于缺少LTE技术,英伟达、英特尔等芯片厂商一直都被挡在高端智能机市场之外,只能看高通“独领风骚”。

“未来许多公司的收入构成都将变得日趋多元化。比如微软,它既对外授权软件,也出售硬件设备,还向客户提供解决方案。”黄仁勋这样评价这次业务转型对公司旧有业务的影响,“一年前,我们授权收入的来源还只是几百万台的游戏主机,而将来,则会来自于每年数十亿部的移动设备。我们所面临的是一个前所未有的广阔市场空间。”

虽然对新的业务模式前景表示乐观,但是黄仁勋也表示,未来相当长的时间内,出售芯片的收入依然会高于技术授权的收入,不过公司的毛利率将随着授权收入的增长而相应提高。

对任何一家公司来说,转型都不是一朝一夕的事情,英伟达的第一步转型已经完成,如今的它正站在一条全新的起跑线前面,无论是Shield的推出,还是对业务模式的调整,这些都是这家公司转型路上新的探索,PC时代的游戏王能否最终在移动互联网的新时代站稳脚跟并且实现新生,值得每一个玩家关注。

本文系作者 杨钊 授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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杨钊
杨钊

《商业价值》记者 关注汽车、可穿戴设备、体育等等

评论(13

  • 浩哥 浩哥 2013-07-18 18:47 via pc

    有追求的企业做转型的战略规划时都是从做底层生态系统着眼,这个难度很大,需要大量投入,但是只要做成了,企业可以享受很多年的独享利益。

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  • rainyxyu rainyxyu 2013-11-12 20:06 via pc

    烧钱的东西

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  • zwintlik zwintlik 2013-10-16 14:37 via pc

    转型即意味着创新有创新才有未来,看好英伟达在手机领域,找到全新的自我。

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  • uvcw0123 uvcw0123 2013-10-09 20:27 via pc

    真正的转型企业,不错!

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  • fangzhinet fangzhinet 2013-10-08 10:14 via pc

    英伟达应该处于垄断的边缘或已经垄断了吧

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  • 古拉格群岛 古拉格群岛 2013-10-02 23:29 via pc

    GPU,CPU的战争才刚开始

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  • west00088 west00088 2013-07-25 09:05 via pc

    时代变了,主流是什么,迎合很重要。去适应才是活下去活得好的基本态度。

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  • Hero丶mike Hero丶mike 2013-07-24 12:42 via pc

    现在这个社会,游戏等众多娱乐方式是值得开发的,不过得满足用户体验,就是增强人性化的配置…

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  •  sky sky 2013-07-21 00:37 via pc

    更好奇sheild背后的参数

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  • 暗黑灬中正 暗黑灬中正 2013-07-19 16:33 via pc

    手游之风正在中国盛行,市场将会越来越红火。

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Oh! no

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