工具类APP的不同出路

摘要: 大众工具类App变现道路上的门槛多、变量多,兑现模式多元化。

从2012年开始,移动互联网就进入了“降温”通道。这种“降温”,其实并非是玩家退出盘子缩小,而是产业格局的整体变化。在资本力量的引导与推动下,优势资源开始朝着有明确商业前途的应用汇集,而未能在这个窗口期寻求到明确商业模式的应用,如果没有足够投资可供延续,则会黯然退场。

显然,游戏、电商应用(包括O2O类应用)、儿童应用和垄断性质的重应用App都有明确的商业模式。而在这四个群体之外,还存在着大量的大众工具类应用。粗略划分,这些工具类应用大体上可归为网络与终端工具、生活信息、生活记录、社交与多媒体等类别。它们显然具有用户价值,但在商业化的道路上往往被其他应用甩在后面。

对于这些起步并不算晚的工具App 来说,时至2013年仍然存在的它们显然可能面临着相同的困境——比如盈利时间尚不可测;却也会迎来不同的机遇——比如相同定位的新竞争者出现的概率已经很小。工具类应用正处在一个十字路口。

然而,这究竟是长跑的最后一公里,还是永无止境的不归路?通过对这些应用的观察与分析,也许能够彰显出移动互联网更本质的一些东西。

门槛

工具类App应用所面临的共同局面是:开发门槛相对较低和竞争对手众多两个不利局面。然而,这些应用能够留存到现在,已经说明了其具备可观的用户价值。

以Camera360应用为例,这款2010年6月诞生的App,是比Instagram还要早的拍照类app 之一,并且在2012年初就拥有了3000万用户。Camera360的用户数量在很长时间内都与Instagram的用户数量相当。截止到2012年上半年,Camera360已经拿到了三轮融资,这在当时拿到第二轮融资都屈指可数的中国开发者团队里面,的确是凤毛麟角。

然而,Instagram在去年被Facebook收购,可谓是给了Camera360以及同类App一个有喜有忧的暗示。喜的是Instagram的被收购价格在一定程度上证明了自己的价值;忧的是Instagram放弃了独立探索盈利之路,这对它们这些曾经目标远大、现在用户仍旧可观的拍照App无疑是一种与理想渐行渐远的暗示。

3G门户总裁张向东对《商业价值》表示,在他看来,一款大众工具类App若想实现商业模式,必须经历几个门槛:第一道是拥有大量用户;第二道是拥有良好的产品体验;第三道是满足用户个性化需求;第四道是能使用户长时间停留。

按照这个逻辑,显然,Camera360已经迈过了前两道槛,第三道也基本迈过,但在第四道前面被卡住了——拍照类应用没有长时间留住用户的基因。

在这方面,似乎3G门户的Go桌面系列比Camera360更前进了一步。Go桌面App一直是3G门户在海外广受好评的产品,2009年将Go桌面剥离出产品群独立运营,并于去年12月在Google Play上线了价格为15.99美元的高端3D桌面App——Next Launcher系列。仅用两周,Next Launcher就登上Google Play应用商店个性化分类“创收最高”榜首位置,销售收入突破100万元人民币。这应该说是Go桌面应用商业化的里程碑。

对于Go桌面为何能跨越最后一道门槛,张向东的解释是,桌面应用是相对比较底层的应用,容易长时间吸引住用户。

然而,像Next Launcher这样能够直接下载收费的app必然是少数,并且收费前提还是在海外市场。对于大部分大众工具App来说,不能直接迈过第四个门槛,靠流量变现的模式探索盈利可能仍是一个必选动作。

出路

流量变现这条路按照PC互联网的视角,看上去很美,然而却充满艰辛。众所周知,在移动互联网爆发之后,移动广告却没有跟上整个行业的步伐。流量变现这一种原本应该是互联网最基本的商业模式,竟然在移动互联网上失灵了。

于是,从充满期待到失望悲观,诸多开发者都在等待PC上面那些挥金似土的广告主的给养,以摆脱仅靠手游广告和巨头应用广告惨淡经营的局面。这就必然要求这些大众工具类app在保证迈过前三个门槛的同时,还要等待姗姗来迟的广告主。

在塞班时代就开始创业的墨迹天气,是国内创业最早也是最知名的天气类App。其目前已经拥有了1.2亿用户,日活跃用户在千万级别。2012年年末,墨迹天气开始试水品牌广告。比如其专门设置了紫外线指数,并给出该指数下的饮料推荐;又在iOS 2.8版本中由身着品牌服装的姚晨、阮经天等明星给出用户穿衣提示。

虽然已经取得了些商业收入,但墨迹天气的创始人金犁对《商业价值》表示,要想继续生存下去,在产品在驻留时间方面有短板的前提下,必须通过社交功能加强用户粘性,进而曲线实现张向东说的长时间停留。比如,墨迹天气正在通过“时景拍照功能”打造摄影师社区,并且与微信对接,增加了朋友圈分享功能。

既然没有盈利,金犁并没有允许墨迹天气在市场推广方面进行大量支出,而是吸收了1月份登陆湖南卫视《天天向上》后用户激增的经验,采取品牌化推广的路子。其在不久前刚刚与青海电视台合拍了一个公益节目。

与墨迹天气一同登陆《天天向上》的还有Camera360应用。实际上,Camera360的境遇与墨迹天气十分相像。两者采取的都是通过加强社交功能曲线延长用户驻留时间的办法,也都打算通过品牌运作减少渠道推广的支出。

与Camera360、墨迹天气和Go桌面都不同,知名记账App随手记采取的是另外一套生存策略。随手记上线也很早,但拥有5000多万用户的它同样因商业模式问题苦苦探索了好一阵子。

2012年,随手网旗下的第二款产品——卡牛上线,这款信用卡消费实时通知App,与随手记形成了搭配关系,并且可以整合双方数据来记账。随手网创始人谷风向《商业价值》介绍,由于记账类应用无法社交化,那么随手记等产品只能选择面向企业去运作,以增加黏性。例如,成为银行理财产品的推荐渠道或者与银行联合发卡。这是随手记系列产品今后的基本商业模式。当然,随后记也没有放弃改善产品体验,例如随手记9中就开辟了旅游、装修与结婚事宜垂直记账表格。

2011年随手记的市场推广费用只用了18万元,现在则因找到了商业模式,每个月的推广费用都超过了这个数。

值得一提的是,这些拥有大量用户的大众工具类App ,绝不会被归零。像Instagram被收购那样实现与巨头的耦合价值成为了它们保底的选择。实际上Camera360、美图秀秀、陌陌等知名大众工具App都已经与巨头联姻。

总之,由于门槛低却想象空间大,加之流量变现有待时日,致使大众工具类App仍旧处在一个前途不太清晰的探索阶段。

但因为它们有着巨大的用户价值,所以各开发者已经有了比较明确的产品定位和方法论。只不过,它们各自的成长道路却往往相差很大。

谷风认为,现在很像PC互联网的2002年,每一款大众App的最终市场饱和量就是2~3家,这是一致的。而且即使最后被收购,那也是一种成功。

“MSN最后也被QQ干掉了,谁能挺过恶性竞争谁就是赢家。这就是互联网。”谷风说。

本文系作者 葛鑫 授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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葛鑫
葛鑫

记者

评论(19

  • thman thman 2013-05-28 12:30 via pc

    现在是大鱼通吃时代,你有什么新创意,人家大的互联网公司找一批程序员几天就可以做出跟你的东西一样的,人家有钱有权有流量,然后你的东西就死了……除非你跑的快,没等人家山寨完你能爆发式发展。

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  • PenH PenH 2013-05-28 07:10 via pc

    其实工具类app带给用户很好的实用价值,但其短暂的使用时间是其致命的短板,没有时间的转化,也就能加点让用户厌恶的广告,用户厌恶app后就会导致使用群体的缩小导致死亡。所以其盈利点的发现,是企业迫切需要前进眼光去寻找的,其实许多欧美的经验也可以拿来借鉴,只是需要本土化的改良。

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  • chbin66 chbin66 2014-02-22 18:55 via pc

    期待office

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  • fangzhinet fangzhinet 2013-11-10 23:45 via pc

    随着手机系统自带功能的持续发展,感觉此类应用前景堪忧

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  • nokiaN73我的 nokiaN73我的 2013-10-23 21:04 via pc

    小众市场

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  • 仝家天然蜂蜜 仝家天然蜂蜜 2013-05-30 17:20 via pc

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  • Buttonwood Buttonwood 2013-05-30 12:26 via pc

    app太多了,象商业价值这样每天都用的,还真心不多啊!这是个问题,大家说说?你们每天常用的都有哪些?呵呵!

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  • west00088 west00088 2013-05-29 21:14 via pc

    工具类 APP产品的出路,靠用户付费不太现实,同类产品不少,只有靠提升用户黏性,保持客户使用量才具有商业价值,而商业价值最直接的体现依然是广告,但工具类APP用户最厌恶的就是广告,那么如何设计让用户能接受的广告以及其他的盈利方式才是目前最需要思考和解决的。

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  • 自然海岸 自然海岸 回复 sky 2013-05-29 13:37 via pc

    日常生活的应用程序

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  • Fredychen Fredychen 2013-05-29 09:03 via pc

    MSN不是被qq幹掉,而是被Facebook! 人家是自斷腳筋

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Oh! no

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