周末读书:俞敏洪推荐《迷途帝国》

摘要: 罗马帝国和中华帝国不一样的地方是:罗马帝国的政体持续了千年,分成了共和制和帝国两个阶段,实际上本质的区别不是那么大;中华帝国的特点是文化强势,所以尽管朝代不断文化,但血脉相连,构成了一个高度文化统一的民族。

本文摘自新东方博客

我一如既往地喜欢读《罗马人的故事》,大多数是在机场的书店买的。这本《罗马人的故事12:迷途帝国》也是在机场的书店买的。每次买到一本,心里就会多一份欢喜。

读完前面十二本《罗马人的故事》,也基本读完了罗马帝国从兴盛到衰退的历史。一个帝国从兴盛到衰退,原因似乎都是相同的。兴盛的原因是因为碰上了伟大的人物,能够带领人民走向兴旺,从恺撒、奥古斯都,到五贤帝,几代人带领罗马走向了兴盛。一个帝国的衰退一般也都是内忧外患,内无能人,外无安宁,不断折腾,最后导致衰退。

罗马帝国和中华帝国不一样的地方是:罗马帝国的政体持续了千年,分成了共和制和帝国两个阶段,实际上本质的区别不是那么大;中华帝国的特点是文化强势,不管哪个人上来当皇帝,最后都以儒家文化为主导进行统治。所以,尽管朝代不断文化,但血脉相连,构成了一个高度文化统一的民族。中国人不怕换代,哪个人当皇帝都一样生活,都生活在一样的文化中。中国人怕的是换代战争,让自己不得安生。如果统治者动了文化的根,常常是自找倒霉。元代那么快灭亡,没有接纳中国文化是重要原因。清朝就好很多,尽管本质上恶毒打压知识分子,但它主动接纳文化习惯,吸收儒家文化,所以朝代延续就长很多。罗马帝国延续了上千年,也不仅仅是伟大人物的事情,和中国文化强势不同,罗马帝国的管理机制和文化融合能力,比如帝国的元老院机制,还有对于其他文化的接纳和包容能力,都给了帝国以生命力。

《迷途帝国》讲述了帝国的衰退。衰退的原因有几个:一是皇帝无能。三世纪的罗马皇帝,已经没有了雍容大度、气宇轩昂的风采。由于蛮族入侵等原因,军人势力强大起来,因此军人当政。军人大部分都是草莽出生,暴戾之气明显,互相残杀,导致不到一个世纪就换了二十几个皇帝,所以帝国动荡也属必然;二是蛮族和东方波斯帝国对于罗马帝国的入侵。日耳曼民族势力越来越强大,罗马是富饶之地,所以蛮族掠夺频繁,而帝国的动荡导致边疆守卫漏洞百出,蛮族可以轻易进入罗马腹地。这有点儿像中国和北方少数民族的关系,中国强则少数民族弱,中国弱则少数民族一定强悍掠夺,长城其实起不到太多的防范作用。罗马帝国也有日耳曼长城,到最后也不管用。在罗马东方,帕提亚帝国被波斯萨珊王朝推翻,然后波斯帝国成了罗马最大的威胁,因为在波斯人眼里,到地中海都是古代波斯的国土,有正当理由夺回来。整个三世纪,帝国的皇帝基本上忙于保卫边疆,东奔西走,然后被暗杀;第三是基督教的兴起对于罗马帝国文化有很大的杀伤力。基督教的行为和罗马的基本文化相违背,罗马是宽容的多神教,基督教是严格的一神教,罗马人希望帝国兴旺,基督教徒幸灾乐祸希望帝国灭亡,认为这是上帝的旨意。在帝国兴旺的时候,基督教的破坏力显不出来,但到了社会动荡的时候,人的心里都是不安和恐惧,所以寻找宗教庇护就成了必然。这样,越来越多的人信仰了基督教,同时对帝国的原有文化和凝聚力造成了破坏。尽管历代皇帝都希望压制基督教,但最后基督教依然成为帝国内的熊熊烈火,加速了帝国的崩溃。

一个帝国的衰退和一个人的生命历程几乎一样,得意之时总是好事连连,优秀的皇帝也是一个接着一个;倒霉的时候祸不单行,皇帝也是一个赛一个地窝囊。迄今为止,人类依然没有摸索出一条国家万古长青、万世兴盛之道。美国式的民主是人类近代以来最好的试验,但美国只有两百多年的历史,已经出现种种危机,美国是否是人类最好的生活方式,依然有待时日证明。但可以肯定地说,中国的政治更替模式是比较糟糕的,因为每一代的更替几乎都是以人民的生命和安宁为代价,而且中国的统治者从来不给人民作为人的真正尊严和权利。唯有一点值得称道的是,中国儒家文化被统治者所用,尽管造成了思想僵化(儒家文化被统治者故意简单化了),但毕竟使中华民族血脉相连,道德和文化深植人心,得以持续到今天。真正毁掉中国人身上的文化气质,使中国人民思想变得更加贫瘠的,是解放之后从反右开始到文化大革命的十几年,这十几年让中国几千年的文化之根发生了根本性断裂,中国人的脊梁骨被打断了。

本文系作者 俞敏洪 授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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俞敏洪
俞敏洪

评论(31

  • eastsun eastsun 2013-05-26 01:39 via pc

    关于帝国衰败,文中给出三个理由,其实就是有关帝国实力和文化兼容。而这两点归根到底,就是在说国家的软实力和硬实力。这是个很大的命题,文中也表达出了作者对中国如今文化软实力的担忧,不无道理。但个人觉得,中国需要时间,而且,这个时间不会很长。美国如此年轻,就已经构建了如此强大的文化输出,凭借中国深厚的文化底蕴,恢复,只是时间问题,底子还在,只是暂时被搅浑了而已。

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  • chbin66 chbin66 2014-02-23 13:24 via pc

    中国为数不多的踏实企业家

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  • 修道士 修道士 2014-02-19 13:39 via pc

    中华文化是一种弱势文化

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  • lovetan lovetan 2013-12-06 22:43 via pc

    看了中国合伙人以后太喜欢他了

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  • autonomist2000 autonomist2000 2013-12-05 04:19 via pc

    最后几句不赞成

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  • fangzhinet fangzhinet 2013-11-06 23:58 via pc

    现在看书的时间越来越少了,买了很久却很久未翻动

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  • huxue huxue 2013-11-02 13:56 via pc

    历史

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  • nokiaN73我的 nokiaN73我的 2013-10-24 19:11 via pc

    文化帝国

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  • serger serger 2013-10-20 23:26 via pc

    胎里带一条叫奴性的尾椎骨,又被打折了脊梁,歪嘴斜眼,再难用正眼看问题,走邪路且愚。

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  • wttr wttr 2013-10-04 20:46 via pc

    很感兴趣 很想读

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Oh! no

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