李彦宏:百度的变与不变

摘要: 在变化中保持好奇心,在喧闹中保持冷静的态度,信仰技术、注重逻辑,这是李彦宏性格,也是构成百度态度与方法的基因。

跟百度董事长兼CEO李彦宏一起工作,可能会压力很大。

“他几乎永远在线。”一位百度资深员工这样描述李彦宠的工作节奏,“早上永远是最早的那个,一上线就看到他在线;晚上我睡觉的时候,他还在;周六不是工作日,大家一般上午9点多上线,他也在线,有时候还会看到给我提问题的留言。”

这个在线,指的是百度自己的即时通信工具“百度Hi”。内部沟通,也没必要有会员等级体系,李彦宏不太可能24小时挂机。

对李彦宏身边的人来说,他的勤奋让人印象深刻。当然,“勤奋”在互联网从业者中只是个比较基础的品质,有趣的是对他而言,“勤奋”的驱动力问题。

世俗定义的那些成功不用多谈,但压力当然是存在的,正如李彦宏自己所说,“过去的2012年对百度可能是近些年最困难、最不容易的一年,外界对我们的发展有质疑——百度是不是错失了布局未来的先机?只能躺在领先优势上吃老本?缺乏创新的动力和能力?未来在哪里?”

在2013年1月19日的百度年会上,他对这些问题一一给予了解答,懂的人自然消除疑虑。危机危机,“危”没那么大,“机”也并没有变小。

显然,所谓压力,并不是李彦宏勤奋的全部理由。

变化与好奇

在中国互联网从无到有15年之后,世界再一次开始急速变化。

技术在变化。在互联网和移动互联网庞大信息诞生与计算的过程中,过去几年,语音、图像和机器智能等基础技术快速发展。就如李彦宏所说,“语音识别最好已经达到92%的准确率,提升速度比过去15年的总和还多,而只要达到98%,就和正常人与人的交流识别差不多了”。当量变导致质变,技术的本质性演进将反映到各种与人相关的产品中去,并最终改变社会的运转方式。

用户行为在变化。中国网民达到5亿,智能手机全年出货量过亿,实时在线、碎片化信息获取与创建、终端用户年龄门槛越来越低,这一切都在不断消减过去互联网产品的空间,快速拓宽新产品的成长空间。

整个中国互联网生态环境也在变化。在创新的逼迫与鼓励之下,更多战场硝烟弥漫,更多产品潜行与爆发,就像地壳的运动一样,互联网从蛮荒中诞生的“寡头体系”与成熟规则还没来得及形成,就已经面临分裂与重建。

就在这样的变化之中,百度像山一样横亘在那里,李彦宏手里拿着过去发展所得到的一副牌,是什么感觉?

“我觉得兴奋与激动。”李彦宏在2013极客公园创新大会上毫不犹豫地说,“为什么?因为好像很多东西又要重来一遍,把PC互联网‘哗’的一下推翻,又有很多新东西出来。”

过去的变化让百度与搜索引擎市场得以走到今天这一步,而新的变化,在一个基础更好的世界,又让一切变得更加有趣。技术竟然能将世界改造到现在这种模样,这本身已经让人惊叹,而作为一个个体,自己还能深刻参与其中,无论是谁,都将由此得到“勤奋”的充足动力与鼓励。

毫无疑问,李彦宏是一个一直对世界充满好奇的人,他讲的有些问题和结论会让人惊讶。在他最初拿到手机的时候,有朋友问他,“你觉得手机有什么样的创新机会,怎样才能让它更有像PC那样的力量?”当时他就觉得应该有一个虚拟的键盘,有了这样的东西,手机就跟PC一样了。

而同样的问题,过了几年,李彦宏的回答则变成:让键盘和虚拟键盘消失。“手机如果有键盘就跟PC一样了,可你为什么需要键盘呢?键盘是个逐步要被淘汰的东西,手指的触摸、声音、拍照各种新的输入方法会给用户带来很多新的体验,也由于这些体验,不仅将改变消费者使用产品的习惯,也将改变一个类型的产品在整个生态圈中的地位。”他说。

变化将带来什么?在好奇、兴奋与勤奋的驱动下,李彦宏正试图带领百度,给出他的答案。

喧闹与冷静

变化的副作用之一是喧闹,互联网中各种热烈的信息实际上让噪音也随之增加,并消减每个人真正产生价值的精力。在这样的大环境下,“宅”有可能会成为互联网从业者的一种优势,不管是宅在家里还是办公室里。

从某种角度看,李彦宏是个天然的宅男。他不喜欢天天跑出去跟人打交道,不希望自己的名字被所有人记住,也不希望走在大街上所有人都认识他。“如果所处人群跟我不太一样,我更愿意把时间花在产品和技术上,花在电脑前。我很高兴即便我是这样一个人,百度仍然能成为家喻户晓的品牌。”虽然没到“社交恐惧症”的阶段,但在中国互联网最重要的几个人里,这也算是一种特别的天性。

冷静的性格会让人更有耐心、专注,也更能注意到别人注意不到的点。因为移动的重要性,李彦宏每周都会与移动部门开例行会议,周四或者周五,时间在一两个小时,可他往往在其中更是一个倾听者,偶尔的发问只是提一些核心问题或大家忽略的地方。“他很有耐心,就算很早发现问题,也会在实在忍不住时才提出来。”一位移动例会的参与者对此印象深刻,“比如去年做一次关于移动互联网Web App与Native App的对比报告,主讲人讲完后大家都在鼓掌,但他说了一句,‘没有结论’。他讨论什么都需要你有结论,而不只是过程。”

另一个例子是关于数字的。有次开会,一位产品经理做汇报时在两个不同的地方引用了同一个数据,一次提到时精确到了小数点,另一次没有小数点。结果说到第二次时,李彦宏马上问:为什么第二次没有小数点,是有什么区别吗?最后产品经理承认这个数据是他预估的。

一位和李彦宏开过产品会的员工还讲了这样的例子:用户搜索一个问题的答案时,结果点击出来就会知道,点结果后再打开页面、看到答案描述,如果答案不够好就会继续搜索。页面顶部就是搜索框,但用户需要自己手动输入关键词,整个行为要再重复一遍。李彦宏就问,能不能把用户之前的关键词直接带过来,降低他继续搜索重复关键词的成本?“这件事让我很震撼,首先,这是个非常小的点,但他说的完全对;第二,只有真正用过而且不断考虑用户体验,才可能发现这个问题。”那位产品经理说。

百度10多年一直专注搜索,不仅在战略布局上从“大搜索”上出发,也不断在各种细节进行优化。即便在最成功、现金最多的时候,百度在开拓新业务时依然谨慎,需要想明白几个最核心、最根本的问题。

这种一直以来的气质,与李彦宏的性格有着直接的关系。

常量与热爱

从2012年开始,百度的新战略正在逐渐清晰,它试图通过底层的技术,帮助越来越多的开发者以更低成本推出产品,服务用户;而自己作为催生产品的土壤,构建一个移动互联网生态体系。

不管在任何的变化中,都会有一些不变的常量,对李彦宏与百度而言,在新战略布局期间,核心仍然离不开对技术的重视与逻辑的推演。其中,一个是根基,一个是方法论。

李彦宏不否认自己是一名极客,在他看来,极客是一群“对技术痴迷,靠技术做出改变世界的产品的人”。映射到百度,他认为多年来公司坚持构建的扎实的技术体系,不管是语音、图像处理还是互联网知识结构,都正在日益展现出力量。“有人认为未来最重要的是渠道,但我们坚信,技术创新永远是满足用户需求的最根本动力,也是一个公司基业常青的长久保障。”

以前百度有个委员会,收集员工的各种想法,可是慢慢就没人提了。李彦宏后来思考,这不是因为百度没有创新能力,而是因为光靠想法是不够的,如果提建议的人能把它实现的话就进了一大步。“其实我对这件事的期望不高,光听想法不行,还要让它实现就更难了,但实际上,由于你的想法变成了不光是提出来,还要做出来,在技术上就要提前想好多事情。结果到现在做了好几届,一次比一次质量高,而且都是很典型的技术和产品相结合的想法。”李彦宏说。这个名为“编程马拉松”的比赛,一般在周五晚上开始,已经成为百度的例行项目。

这是个典型的以技术驱动的管理案例。在引入竞赛机制后,效果正在慢慢发酵,潜移默化地将技术基因散播到更多百度内部员工的精神内核中。

技术的信仰很重要,可要将其变成可执行的方案、可运转的产品,其中离不开逻辑基础。

李彦宏是个很重视逻辑的人。有熟悉他的员工说,“他很重视分析的思路,会问我们做这件事重要部分之间互相有什么关联性,是不是必然耦合在一起、互为条件”。而李彦宏自己也承认,“我在意他们在我问完问题后,回答的思路是否清晰。有些人会发生跳跃,本来5个步骤,A、B、C都很好,忽然一下到了E,中间的D没有了,可是没有D其实就做不下去。严密的思维很重要”。

在过去10多年里,分析和总结百度的文字已经很多,但回到李彦宏,总归要问一句什么最重要。在变化中保持好奇心,在喧闹中保持冷静的态度,信仰技术、注重逻辑,这些是李彦宏的3个侧面,也是构成百度态度与方法的基因。

或许它能解答两个问题:过去百度做对了什么?未来百度将怎么做?现在谈未来的成功还言之过早,可它们可以成为人们看待百度的一个维度。

当问起李彦宏喜欢什么时,他的答案是,“我爱好上网”。这并非搞笑,可以从他的表情看到严肃。“这就是我的幸运之处,我的工作和我的生活几乎无法分开。”李彦宏说。

本文系作者 夏勇峰 授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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夏勇峰
夏勇峰

主笔、编委

评论(25

  • fangzhinet fangzhinet 2013-12-15 17:34 via pc

    百度还是懂得国人的搜索习惯,用了谷歌,搜狗,360搜索,都没有百度用的好,真是感受

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  • 二货更健康 二货更健康 2013-11-28 18:59 via pc

    变则活

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  • serger serger 2013-10-07 00:03 via pc

    我爱好上网。

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  • uvcw0123 uvcw0123 2013-10-01 18:01 via pc

    百度已经成为一个寡头!

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  • wttr wttr 2013-09-29 13:53 via pc

    百度hi其实做的不成功

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  • 某w 某w 回复dd_macle 2013-05-23 20:02 via pc

    有见地

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  • PennWang PennWang 2013-03-31 09:51 via pc

    把pc互联网一举推翻的时代还没有到来。

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  • 勇虎 勇虎 2013-03-30 22:03 via pc

    说百度再没诞生伟大出品,但不乏出色产品

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  • dull_percy dull_percy 2013-03-29 14:12 via pc

    变大了,我们就害怕了

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  • intersky intersky 2013-03-17 15:27 via pc

    前景不容乐观。

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Oh! no

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