奥巴马的“人脑地图”梦

摘要: 据《纽约时报》报道,奥巴马政府正在规划一项为期10年的科学研究,检查人脑的活动,并绘制一张全面的人脑活动图。奥巴马政府期望最早能在3月出台这项计划,参与该计划的科学家们希望能增进人类对人脑中近千亿个神经元的认识,更好地了解人类的知觉、行为,并最终了解人类意识。

人脑地图为何重要

从科学研究角度,如果有一天大脑的神经活动能够如地图一样清晰,与大脑相关的一些顽症将不再无解——诸如阿尔茨海默氏病、帕金森氏症、自闭症等将能够得到有效的治疗。

另一方面,计算机经过数十年的发展已进入到成熟的民用阶段,但若想进一步实现模拟人脑活动则有赖于对于人脑更加深刻地认识,绘制“人脑地图”计划,将很有可能在未来20年内带动相关产业的大发展,实现人工智能的真正突破。

如今智能设备正在变得越来越像是人类感官的延伸(它们为主人带来便利却也记录着我们的喜好),当互联网让这个世界的人们跨越了时空限制而紧密相连,通过智能终端个体能够与云端实时相连,那么科技需要突破的下一个瓶颈则是人类对于大脑的认识和理解。否则我们今天在这里畅想人工智能无异于1910年代的人们幻想着探索火星——尽管看似飞机能够飞上蓝天,但要想进行星际旅行燃料问题却依然无解。

一本百利的投资选择

这一计划最终可能会花费数十亿美元,据参与该项目的科学家表示,他一们希望美国政府在10年间能至少投入30亿美元进行脑科学研究,这一数额与当年的人类基因组计划耗资相当。

在美国政府连年大力削减赤字的背景下,奥巴马政府依然坚定地支持这一大手笔投资自然是有充足的理由,其中最能打动国会的一条便是这一计划出色的投入产出比和对经济的拉动。

半个多月前,奥巴马曾在国情咨文演说中以人类基因组图谱计划为例,说明政府应该如何对最好的想法进行投资。“我们对绘制人类基因组图谱的每1美元投资,都获得了140美元的回报。”他说。

始于1990年的人类基因组计划累计耗资38亿美元。目标是绘制完整的人类基因组图图谱,它在2003年4月提前实现。联邦政府一项分析该计划的研究指出,到2010年它已获得8000亿美元的回报。

如果回顾美国联邦政府的历次大手笔投资,上世纪90年代初投资人类基因组计划和戈尔和“信息高速公路”计划堪称远见卓识,前者推动了生物技术的突飞猛进,后者则让互联网真正融入社会的每一个毛孔。

再往远了说,上世纪70年代,美国“星球大战”计划中,每投入1美元获利即达44美元,这种科技投入效益极大地刺激了当时技术密集型产业的投资和发展。可以说,美国战后最长的经济持续增长期的出现与“星战”计划的提出密切相关。

往近了说,2010年,深陷金融危机泥潭的背景下,美国提出“国家宽带计划”,政府对于互联网和科技创新企业的扶持让围绕互联网的科技创新成为暗淡金融危机时代少有的一抹亮色。试想,倘若没有Twitter,Square,Facebook,Google,Tesla这些企业此起彼伏的创新,如今美国的处境未必会比深陷债务危机的欧盟好太多。

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wangwei
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记者

评论(28

  • fangzhinet fangzhinet 2013-12-10 23:45 via pc

    最近奥巴马有点苦恼,但是人家苦恼的是一个造福国民的事!

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  • uvcw0123 uvcw0123 2013-10-06 08:46 via pc

    和美国相比,中国的发展有点滑稽可笑!

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  • 东西半球 东西半球 2013-05-04 16:41 via pc

    我们借钱给美国搞高科技研究,自己却在国内疯狂地搞毫无价值的房地产,榨干上一代人的养老钱,透支这一代年轻人未来二三十年的钱和时光,破坏下一代人的生存和成长环境。永远无法超越,百姓会很苦。

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  • 静观其变 静观其变 回复静观其变 2013-04-17 00:08 via pc

    不是一个起点,跳到高度就不一样!

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  • 静观其变 静观其变 2013-04-16 23:59 via pc

    美国是科技的主导者,也是科技的风向标!美国汇集着全球各地的精英荟萃,蕴藏着全球各地的智囊团,这也是科技一直遥遥领先的原因吧。一个好的(自由)制度能够让人性得到充分发展,个人价值得到充分体现,这些也为美国人才培养与输出的理念。学术自由的理念我们国家也认识到这一点,正在极力的改革,这就是好的!不要总把我们国家和美国比,好像我们总是短一截。其实,我们也在尽力的低调的发展自己。中国发展是一个智叟,而不是一个蟒夫;中国发展是一个否定之否定,不是一个拿来主义。我们相信我们中国学者,知道我们做到自己做到什么,需要改进什么,需要去做什么!所以,相信并坚信我们会强大,我们的确是在小心谨慎的改革,改革成果是有的,问题也是有的,但还是朝着正向发展。和老美的差距不是一天两天,所以得耐的住性子,在各方面建设。不敢没赶到兔,还把猎狗丢了!

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  • 花生呀 花生呀 2013-03-17 16:14 via pc

    值得期待

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  • ShaneKing ShaneKing 2013-02-26 17:43 via pc

    科技这个词很美!

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  • anybye anybye 2013-02-25 20:07 via pc

    计划十年投资三十亿美元,还没有我们年底突击花钱的零头多。但就目前人类对大脑的了解,这项计划必是长远的,可能比基因图谱计划还要漫长得多,但是一旦成功可能会改变整个人类的命运!

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  • dd_macle dd_macle 2013-02-25 09:35 via pc

    美国没闲着,我们也不能睡觉,政府对这种尖端科技的投入要加强

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  • Iverham Iverham 2013-02-24 10:56 via pc

    人类寿命又要延长了

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Oh! no

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