移动互联撬动网络教育

摘要: 在移动互联网的大潮下,技术与教学内容正在重新有机结合。在这个过程中,往日的某些模式将被颠覆。

从20世纪末国内开展了远程教育试点,知名中学的网校顺着56K拨号网络进入全国各地的家用电脑开始,“网络教育”这一概念即开始被中国人所接纳。在10余年的时间里,互联网与最为保守的教育产业碰撞之后,产生了储藏量巨大的金矿。

无论是2006年登陆纽交所的新东方,还是步其后尘的安博、学而思等后起之秀,他们的网络教育平台都经营的如火如荼。除了应试教育之外,人文社科类教育内容也开始变得抢手起来,国内几家仅仅提供有限的大学课堂视频的公开课网站,其火爆的流量足以证明这个行业所蕴含的潜力。然而,虽然市场可观,可是这一行业的商业模式却长期停留在卖课件和教材的电商阶段,更谈不上服务。

而随着移动终端的普及,网络教育行业的内涵和外延正在发生着微妙的变化—— 一方面,网络教育的受众正借以移动终端迅速扩军;另一方面,随着用户体验的逐步提升,教育类的App正在重新定义网络教育的商业模式和服务模式。

在苹果公司这样巨头的推动下,以移动终端为载体的教育甚至还有取代传统教材的趋势。这一切,都为网络教育行业带来了新的活力。

技术与教育结合的新浪潮

网络教育在2007年之前的实际情况是,第一代在线教育公司以及知名大学的网校,只是做到了教材的电子化,很少能够应用灵活丰富的互联网资源和技术进行真正创新。

陈广涛是新型网络教育网站——多贝网的创始人,之前他开过网校,发过传单。他认为,“纵不通”与“横不顺”是造成2007年之前网络教育分散而低迷的根本原因。前者指的是教育从业者对IT技术缺乏了解,而后者指的是IT从业人员对教育行业缺少敬畏。

在iPhone和App Store诞生之后,大量的教育类应用开始登陆iOS平台,其中既包括面向成人的专业技能培训,也包括面向儿童的启蒙教育。并且这些应用往往收费较高,成为了App Store中收入仅次于游戏的类别。

教育类应用还不仅限于内容教学。芝加哥创业公司eSpark推出了美国知名的基于iPad的教育类应用服务。它的服务定位是:帮助学生如何从10万个教育应用和电子书中,获得最好的学习组合。录超过3000个应用和学习资源(电子书、iOS应用、Web App、教学视频和歌曲),让学生能够基于个人需求定制这些应用。

该公司招募了部分全职教师参与产品讨论和应用筛选。eSpark创始人兼CEO David Vinca表示,每个学生所看到的列表都经过了人工和电脑的筛选。eSpark目前已聘请Facebook资深员工Luke Shepard为公司CTO。他曾领导Facebook的移动平台团队,并参与完成Facebook Connect功能的开发。

“Espark相当于教育应用界的Pandora,”Vinca说:“我们是技术与教育集合的典范”。

据统计,在移动互联网技术大潮的带动下,2011年以来,规模在千万美元以上的融资达近10起。例如,eSpark今年获得了570万美元的A轮融资。随eSpark之后宣布融资130万美元的Chalkable,其定位为“eSpark的网页版”;美国网络教育服务商2tor获得2600万美元的巨额融资,欲让在线教育和学校教育平起平坐,挑战哈佛、耶鲁等常青藤盟校;创业公司The Minerva Project则获得2500万美元的巨额种子投资,意图打造“在线版哈佛大学”。此外,还有UniversityNow总计获得了1730万美元投资、Echo360获得高达3300万美元的融资、Coursera总计筹集约2000万美元的资金。加拿大在线教育平台Desire2Learn宣布A轮融资谈判结束,获得NEA、OMERS两家投资公司总计8000万美元的投资,为目前教育项目融资之最。

可见,移动互联网极大地撬动了互联网教育,使得新技术派与传统教育势力紧密地结合了起来。陈广涛所说的“横”与“顺”的问题将不复存在。

“电商的冬天来了,网络教育的春天才刚刚开始。”陈广涛对《商业价值》说。

补充还是颠覆

显而易见,个性、交互、富媒体等要素,已经成为移动终端时代的网络教育的不可或缺要素。

但是,如果仔细分析,移动终端的技术革命,对于网络教育的这种撬动作用,也是“受力不均”——不同的教育领域和媒体形态所发生的变化性质并不相同,不可等量齐观。

究其原因,相比于PC,移动终端在技术上的两大飞跃是网络移动化与触控、声控操作,但这两项技术变革对互联网教育各个部分的影响程度是不一样的。根据变革程度的不同,大体可以把移动互联网引起网络教育的变革,归为补充与颠覆两大类。

虽然,移动互联网的最大科技福音——LBS技术并未与教育结缘,但是移动便捷性确实大大开拓了网络教育的市场空间。这种开拓性体现在学习碎片化,接受教育可以随时随地。队列颇为壮观的单词记忆类应用,就是受益于这种变化,而从PC 端的凤毛麟角发展成移动端的星火燎原的。在去年10月份登陆App Store的拓词,是此类应用中的代表。利用基于创意的背单词方式,和良好的人机交互体验,拓词诞生至今经常排在中国区教育类应用的第一名,其目前已经积累了100万的用户。

此外,时下流行的以新浪公开课、网易公开课和腾讯微讲堂为代表的公开课网络教育,其移动端的App可视为网络的一种拓展。虽然人机互动方式不同,但两者之间也并未有本质区别。

“补充”效应的另一方面,是App Store模式的诞生,使得往日各自为战的网络教育资源可以集中到少数几家平台。这大大提高了网络教育的效率。

相对于“补充”,移动终端给网络教育带来的“颠覆”则更加激动人心。移动互联时代之前的网络教育,无论何种内容,其用户定义全部是成人或者青少年。但触控和声控技术的加入,使得儿童可以无需概念和逻辑的积累就可以进行人机互动,

针对儿童的网络教育从无到有极大丰富了这一行业的内涵。

无论是美国中国还是其他地区App Store,其教育类收费App的榜单前列长期被儿童类所占据。“孩子的钱最好赚”这一铁律在移动互联网教育上得到了集中的体现。

在今年年初上线的体量接近500M的儿童应用Nick Jr Draw and Play,结合了直观的游戏世界,容易上手的绘图方式和着色工具,以及丰富的分享功能,使其成为了至今教育类应用中最炙手可热的明星产品。

MobEdu是国内专注于儿童教育类应用研发的开发团队,其创始人林兴陆是互联网老兵,MobEdu目前已经推出了10余款儿童教育应用,获得了累计100万的下载量,并且正在研发适合儿童的平板电脑操作系统。林兴陆对《商业价值》表示,虽然离盈利还比较远,但儿童教育应用一定是值得深挖的金矿。

此外,中国市场的儿童教育应用虽然还普遍缺乏创意,但它们几乎全部是收费应用,可见儿童网络教育因移动互联而产生的需求之大。

颠覆性的第二个体现是教育平台优化服务的出现。因为以App Store为代表的网络教育平台的出现,针对个人的教育内容优化便成为了题中之义——这是一个含金量颇高的蓝海市场,是之前的网络教育所没有的商业模式。前文提到的eSpark和Chalkable就是这一类网络教育服务的代表。

eSpark CEO Vinca表示,将把资金用于招募更多的教师和应用筛选专家,同时将对应用界面进行重新设计。根据第三方监测数据,使用eSpark帮助选择教育应用的学生的学习速度是其他学生的2~5倍之高。

颠覆性的第三个体现,是教材地位的岌岌可危。实际上,自从iPad问世以来,美国的诸多学校已经引入了iPad课堂教学。而乔布斯通过iTunes U和iBooks的双重“抢滩”,正在不断蚕食着传统教材的市场。

2012年1月,苹果在纽约专门举办了一场教育产品发布会。在会上,苹果发布了全新的iBooks 2.0版本,以推进电子教科书的革命。

在展示中,iBooks 2.0版本打开一本生物教科书,其中可以带有视频、动画,以及全三维的DNA模型,用户不但可以快速浏览视频、动画内容,还可以通过3D渲染,实时进行放大缩小、移动和旋转。

虽然中国离“教材革命”的距离还很远,但iBooks 2.0标志着移动终端将进一步深化互联网教育的自我变革,指明了未来教育的数字化方向。

总体上来看,借助移动终端的普及和移动互联网的蓬勃发展,互联网教育正在被重塑。

虽然这种重塑将导致互联网教育的新形态变得庞杂而多变,但无疑将更大地推动人类的知识进步。

本文系作者 葛鑫 授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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葛鑫

记者

评论(26

  • fxdfh159 fxdfh159 2013-03-28 20:19 via pc

    现代教育就是将古代一个老师带一个徒弟发展到多个老师教多个学生。网络化。

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  • fxdfh159 fxdfh159 2013-03-28 20:16 via pc

    网络教育应增加终生自由学习模式:注册:-)选修:-)学习:-)进步:-)评估:-)证书。其中关键是进步和评估,需要详细叙述进步一步一步,由教育专家评选并指出误区重在实践。

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  • fsfree fsfree 2012-10-24 00:27 via pc

    很好啊

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  • Heroic Heroic 2012-10-23 11:43 via pc

    不做教育的烂应用,那是牛奶中的三聚氰胺。

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  • x0609004 x0609004 2012-10-21 20:19 via pc

    任重道远啊,网络教育,成年人的教育还好,但小孩的自制力达不到这个要求,如果不解决这个问题,网络教育只能是现有教育模式的一种辅助工具

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  • 早晨的天空 早晨的天空 2012-10-21 09:18 via pc

    新科技要改变世界,虽然我们习惯了以前的,但是架不住现在的东西实在好用。随着时间的推移,使用的人会越来越多指至普及开来。最后我们的孩子都会用上这些。在孩子的眼里好用就行。

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  • 传师 传师 2012-10-19 07:41 via pc

    国内的儿童教育类应用少之又少,这是一个巨大的市场!

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  • 端木木 端木木 2012-10-18 06:46 via pc

    网络教育的兴起,也同时映射出了实体教育得发展滞后。

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  • 左右都是错 左右都是错 回复左右都是错 2012-10-17 23:59 via pc

    不好意思,是罗永浩同志。

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  • Buttonwood Buttonwood 回复Heroic 2012-10-17 23:34 via pc

    创新的确从来都是从教育开始的,新事物新工具的产生自然有新方法产生,移动互联网的发展还将深刻影响和改变我们的生活。

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