英特尔移动之战

摘要: 随着Intel inside智能手机的问世,对于英特尔而言,2012是证明自己的一年。

在移动战略上,英特尔迟到了两年。

英特尔预测到了互联网将改变终端体验方式,但却没有预测到变化来得如此之快,这让英特尔在智能手机领域错失战机。不过,随着去年底超极本的问世,以及Intel inside的智能手机推向市场,英特尔正在试图以“后来居上”的态势加入战局。

今年4月,英特尔推出了与印度手机厂商LAVA合作的采用Medfield处理器的首款智能手机产品,5月与联想和合作的K800也浮出水面,未来与中兴、摩托罗拉合作的基于Medfield的智能手机也将陆续上市。

在推出成品之前,包括英特尔自己人都对之前被外界广为质疑的功耗问题捏了把冷汗,英特尔公司全球副总裁兼中国区总裁杨叙坦言:“之前在看介绍Medfield处理器的资料时我心里也有个问号,英特尔的基因是性能为王,是做计算出身的,真的能够很好地解决功耗和移动体验这些问题吗?”在从通用型芯片向SoC(系统芯片)转型过程中,英特尔是饱受质疑的,入场晚还要做技术转型,英特尔是不是真的能够赶上移动互联网这班车,还是被永远抛在后面?

随着产品的问世,各种测评数据也会逐渐出炉,而目前根据英特尔内部测试结果认为:“Medfield在待机功耗、音乐播放以及视频播放等方面的功耗是具有竞争力的。”

与此同时,英特尔大力投入的超极本已经形成了铺天盖地的市场宣传攻势,在英特尔整体体系中,超极本并未被看作是PC的延展性产品,而是跳出PC框架征战移动智能终端领域的有力产品。

英特尔希冀依靠这一套超极本+智能手机的组合拳争夺在移动市场上的话语权。

转型SoC

自上网本战略失败以来,在外界看来,英特尔的移动战略就此停下了脚步。

2007年华硕推出第一款上网本,英特尔似乎找到了未来:便携式互联网体验终端。然而,就在同年苹果拿出了第一款iPhone,可能那时候还没有人能够意识到上网本和iPhone能沾上什么边儿。事实上,这两款产品分别代表了两种战略:上网本仍然停留在PC的雏形之上,Intel提供给ODM厂商的芯片Atom凌动虽然最大限度地为上网本做了改版:将独立于芯片上的绘图功能也纳入CPU,但是却并没能再往前走一步。而iPhone的问世彻底革了PC的命,人们开始把关注目光从电脑转向智能手机的同时也转向了整个移动通信阵营。

英特尔由运算迈向移动通信的这一步显然要比苹果由移动通信迈向运算的这一步小得多。

很快市场做出了选择:进入2010年上网本出货开始出现滑坡,进入2011年上网本的出货量更是下滑至只占PC整体出货的2%,与此同时智能手机出货量自2010年Q4超越PC以来,一直势头不减,根据Canalys的报告显示:2011年销量4.88亿台,而PC的数字为4.15亿台。

对于移动战略的迟疑首先表现在英特尔对于SoC(System on Chip,系统级芯片,是一个包含完整系统并有嵌入软件的芯片)的反应迟缓,以苹果和高通为代表的SoC先锋,在移动处理器方面采用了一种与PC时代完全不同的方式——SoC,苹果所带来的极致体验与其处理器密不可分,虽然苹果并未采用最为先进的芯片制造工艺,但是仍然能够带来良好的性能体验,主要是由于SoC处理器能够通过设计以及软件进行优化,实现1+1>2的效果,结果就是苹果的CPU可能并不比英特尔快,但是用户使用时会感觉苹果平板或者智能手机体验更为出众。

而在将摩尔定律奉为铁律的英特尔,一直以来走在依靠制程工艺的提升就能够实现性能提升的路上,并没有想过尝试“集成”这条路。直到2009年底,当SoC在智能终端领域大行其道时,英特尔才在每年一度的技术盛会IDF上宣布向SoC转型,公司CEO保罗·欧德宁宣布:公司发展重点将转向SoC,并且在未来SoC出货量有望比CPU更多。回忆过去这两年,杨叙感慨:“其实我们看到计算与融合这个趋势并不晚,但是当时更多的是在局端、数据库方面去考虑,而没有看到新的终端产品形态能够如此之快地改变人们的使用习惯。所以我们在设计芯片的时候,朝着SoC这个方向走的速度稍微慢了一点,如果我们早做这个决定,可能今天市场就不是这个样子。”

在这两年里英特尔在SoC领域奋起直追,通过收购和加大投入英特尔补齐了在移动领域的实力。2009年6月英特尔斥资8.8亿美元,收购移动设备软件公司Wind River意在补齐自己未来进军SoC的软实力,2009年增持芯片设计公司Imagination technologies股份成为其第二大股东, 2010年收购德国英飞凌的无线通信部门增强在通信领域的实力,2011年收购荷兰多媒体信号处理器厂商Silicon hive。

在SoC领域羽翼渐丰的英特尔用2年多的时间拿出了第一款SoC处理器Medfield,“英特尔的一个优势就是我们一旦决定了方向,设计出来的产品就可以生产出来,22纳米目前是最后一代通用芯片,未来都将是SoC。”杨叙称今年作出SoC产品是证明英特尔实力的论据之一,未来英特尔还将发挥其在半导体制程工艺上的优势,继续担当卓越性能的代言人。

就在英特尔推出自己SoC处理器,强调英特尔处理器有出色性能的同时,高通则启动了自己的品牌战略,希望将战场拉向“体验”,通过强调自己在SoC处理器方面的集成能力,打造良好的使用体验。

面对这一局面,英特尔一方面要在高通已经熟稔的移动产业领域建立自身的产业号召力与认可,另一方面也要尽量将战场留在自己擅长的领域。

适应新产业环境

刚刚在SoC领域交出成绩单的英特尔接下来还要等待产业链的检验。

如果PC产业链的难度系数是1的话,杨叙认为移动终端产业链的难度系数至少是5:“PC已经是一个太成熟和规范的领域,你在全球任何地方,PC的硬件配置、应用、操作系统基本都是差不多的,但是移动领域是不同的,在每个市场都是需要进行垂直整合的。”

在PC产业里做惯了大家长的英特尔不仅要放低身段,还需要重新梳理移动产业,从合作的终端厂商、供应链、运营商等各方面都需要重新布局。此前公布的首批生产Medfield处理器的手机厂商名单为:印度的LAVA、中国的联想和中兴以及摩托罗拉,虽然并非智能手机的顶级厂商,对此英特尔中国区嵌入式及消费电子事业部总监曾明表示:“我们是希望通过这些厂家打开局面,应该是一个突破,我们希望把手机的数量卖出去。”

在产业链整合领域英特尔希望能够延续PC时代的做法,在开放的基础上去整合产业链,而在这个过程中英特尔仍然希望能够扮演大家长的角色,而这一选择对未来英特尔带来的挑战也并不小。

为了更适应本地垂直整合,杨叙称未来在组织结构上也要做相应的调整,PC时代基本就是跟着美国,但是移动互联网服务和应用都是非常本地化的,杨叙说:“最近我经常和我们做产品和销售的同事讲,要关注市场前端的东西,中国市场所要的特殊应用、技术、功能、使用方式和体验方式,一定要在中国率先做出来,去引领市场,然后总部配合我们执行,动用英特尔中国的资源去完成,如果还是等待美国总部告诉我们该怎么做,肯定是不行的。”

英特尔这一盘产业链的大棋与高通截然不同,从CDMA专利授权起家的高通并没有将自己定位为产业链上的家长式人物,只要能够做终端厂商强有力的供应商,推动处理器出货量攀升以增加收入,尽管目前占据全球智能手机处理器出货量50%,但高通并没有要整合产业链的动作。

英特尔的做法由其在PC产业链的经验来看,虽然短期需要资金以及多方面投入,但是长期来看,作为产业链掌控者其收入和利润率都是产业中最高的。但是,移动互联网这盘棋太过于散,英特尔的投入势必要大于当年PC时代的投入,所消耗的精力也将是成倍数的增长。

而在PC领域里,令英特尔笑傲产业链的Intel inside的品牌策略还将延续到智能手机领域,在未来我们应该可以在手机上找到那个曾经很熟悉的logo。这样做的好处是不需要像高通一样,需要花费一定精力向消费端传导自己的品牌影响力;但是对于那些品牌较为强势的终端厂商,Intel inside的战略恐怕很难在短时间内通吃。

更大的图谋

尽管在移动领域英特尔还是“新人”,但是未来无论在品牌还是在产业链上产业巨人都有更大的图谋。

在去年推出超极本以来,英特尔希望能够在未来的多屏世界里打造一个突破计算与通信界限的整合平台,而这个平台的核心就是英特尔的处理器产品。

虽然在很多人看来超极本是英特尔领衔的一次PC阵营大反攻,但是目前英特尔更愿意将其视为未来多屏移动终端中的一屏。杨叙认为未来用户将会在各种终端设备上按照个人喜好进行切换,哪些应用与场景下用哪种终端可能并没有一定之规,而英特尔所要做的就是实现各种屏幕间的体验连续性。

在这一图谋下,超极本显然不能仅仅是在PC的基础之上做微创新,而是需要从人机交互、应用等多个层面进行系统性创新,在这方面英特尔拿出了3亿美元基金鼓励相关创新,而超极本未来的定位是集PC的出众计算性能与平板的触控体验于一身的产品。

英特尔希望随着windows 8的问世,不仅超极本本身在体验方面上一层楼,更可以在智能手机领域不断成熟的前提下最终实现大一统,既终端设备应用在开发、体验等层面的大整合。

究竟能否实现这一最终的野心,英特尔信心满满:“没有一个厂商可以实现从做超性能的大型运算设备,到一个最小的手机处理器都能够覆盖,除了英特尔没有第二个。”在IT大融合的前提下,个人消费端的设备是否也会如英特尔设想般实现大一统?对于用户而言,统一连续性的体验固然是件令人兴奋的事儿,英特尔在处理器设计、制造方面的实力不容忽视,但是在产业链层面英特尔还面临着很多功课,而它的对手高通、ARM应该也不会轻易让自己在移动领域建立起的体系土崩瓦解。

英特尔的这场移动之战相信会是一场持久战。

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张思
张思

BT传媒主笔,关注通信、IT行业。

评论(15

  • syjzlzj syjzlzj 2013-03-19 18:25 via pc

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  • wxblzj wxblzj 2013-03-19 18:14 via pc

    竞争

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  • sammax sammax 2012-07-04 16:36 via pc

    有竞争才有创新,对我们来说是好事。

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  • sammax sammax 2012-07-04 16:36 via pc

    有竞争才有创新,对我们来说是好事。

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  • 小李 小李 2012-06-28 22:49 via pc

    生于忧患,死于安乐。

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  • 默默无名 默默无名 2012-06-27 13:24 via pc

    瞬息万变,一个产品可以改变整个战局

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  • 尹震 尹震 2012-06-26 02:10 via pc

    我只是可惜诺基亚在被微软的卧底一步步搞死

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  • conner qiao conner qiao 2012-06-25 23:41 via pc

    不能想着做点其他智能产品吗?有多少精液都非得射手机这块b上吗?

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  • 浩哥 浩哥 2012-06-25 17:27 via pc

    市场的转向算是把intel给甩下了。转型对于巨头总是艰难的。好在intel有超强的研发力量,一直靠研发能力取胜的intel如果拨正了船头,应该还有一番可为。

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  • VIPlzuo VIPlzuo 2012-06-25 16:52 via pc

    这场战役靠intel可玩不转!

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Oh! no

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