微信4.0的赢与代价

摘要: 当微信终于基于社交关系向内容层迈出关键一步时,其巨大成功的背后也隐藏着关系网络的无限未知和系统性的风险,这将是比其竞争对手更大的挑战。

2012年4月23日,腾讯CEO马化腾在北京和《失控》作者、《连线》杂志创始主编凯文·凯利对话,讨论失控与控制。

在聊天过程中,他探讨了一种腾讯公司未来的可能性——在底层做产品时放权“失控”,相当于自由孵化、内外部竞争,如果产品做到一定程度且具有价值,公司力量再进入辅助,进入可控状态。

“比如微信,刚开始出来时只是个在移动端收发短邮件的产品,可当它发展起来之后,我们就导入邮箱的资源、微博的资源,甚至是QQ的关系链,帮助它做大做强。”马化腾说。

他没有说的是,微信现在已经成为腾讯最重要的战略级产品,从马化腾个人到整个腾讯,正在不计成本地对其投入巨大精力。

当然,微信本身的潜力也值得如此重视。在公司层几乎没有太大投入的前提下,到2011年12月它已经有5000万注册用户,其中25-30岁的用户超过半数,主要分布在一线大城市,白领人群占总用户的24.2%。

这一核心人群正是之前QQ未曾全面覆盖的“短板”,价值不言而喻。更重要的是,作为移动即时通信产品,它比QQ更能迎接接下来的互联网移动化、碎片化、分散化和在线化的潮流。

这时候,腾讯资源的导入无疑将微信重重前推了一把。2012年3月29日凌晨4点11分,马化腾发了一条微博:“终于,突破一亿!”而腾讯副总裁、微信总负责人张小龙转发并写道:“433天,从0到1亿,你感觉到移动互联网的速度了吗?”

在“失控”中野蛮成长起来的微信,正在一种难以言喻的可控节奏之下飞速前进,这一案例有许多可供参考的经验,却谁也无法复制。

2012年4月19日,微信在版本号停留在3.5数月之久后,终于憋足劲儿推出了自己的4.0版本。这一版本,将是决定微信未来成就,甚至腾讯公司未来的关键一役。失控或控制,微信在未来一年的敌人将不是对手,而是自己。

微信4.0是什么

当微信4.0发布时,各色评论很多。有人打趣说:“419,For one night,微信未改‘一夜情’本色啊。”也有人说:“腾讯不愧是山寨之王,微信就是山寨Kik、Talkbox的综合体,这次终于把Instagram和Path也吞进来了。”

在道德层面讨论产品没有太多意义。公允而论,即便不是微信,也会有其他更方便的沟通工具来深入社会的各个场景;而借鉴与模仿,虽然腾讯有些产品做得夸张,但在微信上,却只是维持在“业界正常水准”而已。

张小龙说:“微信4.0发布,业界评价几乎可简化为一句:抄袭Instagram或Path。他们看不到朋友圈里有机和精妙之美,看不到这是在IM关系链上做SNS的风险极大之尝试,以及我们如何规避这种风险;看不到接口公开介入第三方内容后可能的变化。当用抄袭来掩饰自身平庸而拒绝思考时,他们和我们的差距正在拉大。”

先不忙分析这段话的深意,来看看微信4.0有哪些新功能:每个用户多了一个在线的个人相册,可以创建和存储图片;在自己的“朋友圈”里,可以用半公开的形式发布图片和文字信息(包含粗略的位置信息),并分享到腾讯微博;提供开放接口,其他互联网产品可以通过开放API链接微信,导入和输出内容;原本一对一的聊天内容现在可以更轻松地转发给其他好友;对讲取消、共享位置、好友星标;英文版加入Facebook链接。

在这些新功能中,最显著的有两点,一是内容层的构建,二是搭起了开放平台的架子。前者主要是照片内容——这也是很多社交平台最主要的流动信息,而后者,让微信成为一种链接各种互联网产品并实现内容在关系链中流动的基础服务。

微信的野心由此清晰显露。

从最开始借鉴Kik做即时通信工具,这应该算是微信第三次也是最重要的一次改变。首先是即时通信,通过信息推送和手机通讯录匹配,借助比短信资费更低(走流量)和手机通讯录匹配的好友寻找方式,在手机通讯录这一基本关系链中完成迅速传播与替代。这时候的微信,是一款纯粹的通信工具。

2011年5月,微信产品经理曾鸣在极客公园线下活动中做产品宣讲,首次明确了微信要做“通知器”的定位。利用手机通知系统的实时推送(Push),加上腾讯已有的服务器端通信经验,微信不仅可以连接人和人,还能连接人和产品。具体而言,通过插件的方式,用户的邮件、微博私信等,可以直接在打通之后推送到微信客户端,并在微信上进行简单的沟通。

借助腾讯已有的产品资源,这为微信打开了一扇大门,首当其冲的就是已有相当用户基础的腾讯微博和QQ邮箱。而这些产品在微信上,被放在了“通讯录”里,对任何用户来说,他们可以联系的不仅是好友,还有产品。

那么在4.0版本之后,微信是什么?按照张小龙的原话,它是一个“社交关系和移动通信的管理平台”。如果更准确一点说,微信在拥有海量用户之后,将是移动互联网时代的“社交关系管理平台”,而移动通信则是这一平台上最重要的一项功能。

而除了移动通信之外,微信还通过个人相册和朋友圈,构建了一个在小范围流转的基于私密关系链的内容层;并通过开放API,让广阔的互联网内容在微信的关系链中流动成为可能。

现在回过头来看微信,从社交角度分析,它已经具有了哪些关键点:人,每个人都是一个信息流动的节点;管道,通过人与人的关系和便捷的通信,让信息的流动无比通畅,通过朋友圈,大量较为非私密的信息将有更大流转空间;在4.0之后,它还将拥有更多可流动的内容,一方面内容借助微信关系链可以进行传播,另一方面微信也通过内容,让自己的关系链优势变得无比壮硕。

可以说现在的微信,从关系出发,已经走在一个架构完整且具有创新性的社交网络之路上。

区别只是在于,“QQ满足了用户同步通信的需求,微博满足了异步通信的需求,微信则提供较大的弹性,让用户更加从容地按照自己的意愿管理社交关系和人际沟通”,张小龙说。

巨头的车轮

2012年3月22日,《商业价值》记者在香港见到了郭秉鑫,移动即时通信产品Talkbox的创始人和CEO。“你来的正好,现在可以看到对方有多强大啦,我们有再多钱也没法跟他们争的。”郭秉鑫半开玩笑地说。

他所说的对手正是微信。就在当天,微信买下了香港几乎所有报纸的头版广告位进行推广,一天所耗金额据说有好几百万元之多。此时Talkbox团队只有十来个人,成本投入也相当谨慎,而如果按照去年12月的数字估算,微信应该已经有了超过百人的研发团队,数千台服务器,总投入数亿元。

这和一年之前有天壤之别。2010年末,Kik横空出世、带来一种全新的吸附于手机通讯录之上的移动通信模式,据说腾讯内部不同部门同时有5个团队开始迅速动手做类似产品,而最后广州邮箱团队几个人在短短一周之内就首先完成了产品,抢得先机。

这正是马化腾所说的“失控”,唯快不破的内部早期竞争,虽然有竞争损耗,但胜者为王,体质将更加坚韧。

2011年初中国爆发了所谓“千信大战”,Kik的实践者们嗅到了移动通信机会,大大小小的团队疯狂涌入。竞争一度陷入僵局,众多快跑的对手们蜂拥向前,一方有新功能,如果被分析有价值,将迅速被其他人所借鉴。这一阶段微信并不占据太大优势。

可是从2.0版本开始,微信的腾讯背景渐渐起了效果,和微博、邮箱、QQ的打通,让其“通知器”成为了别家难以模仿的功能。

到了2011年年中,战局再次发生变化,移动通信产品的形态再变,通过本地位置服务(LBS),产品中可以查找周围的人,打破了手机通讯录连接好友的既有模式,新的对手陌陌等迅速崛起。

这次产品形态变化,意味着移动即时通信软件从覆盖人与人之间的“强关系”,到寻找周围人的“弱关系”演进,关系链打开,让多个应用场景如酒吧、会议成为了使用软件的新阵地。而对弱关系中用户心理的捕捉和用户体验的了解,正是腾讯和微信团队的强项。

2011年6月,微信新版本发布之后,用户量终于迎来一次巨大的增长峰值。在微信从“失控”到引入腾讯公司力量的“控制”过程中,在强力团队和精致产品的快速奔跑下,微信终于开始领跑,并逐渐和对手们甩开了距离。

之后,微信3.0版本进一步用“摇一摇”、“漂流瓶”等功能拓展“弱关系”,连接原本陌生的用户,积极的产品运营策略也从未停止。2012年1月6日,微信成为香港社交类App第一,4月19日4.0上线,4月25日在香港、澳门、台湾三地均登上社交类的榜首。

直至成长至此,甩开了成百上千的竞争对手之后,微信才终于开始谨慎地进入了社交平台阶段,在4.0将触角伸向了内容。可是,虽然产品并非简单模仿Instagram或Path,但微信4.0的这次重要升级无可避免地直接碾碎了中国Instagram和Path借鉴者们的移动社交之梦。

这次,后者几乎已经没有可能与已经如此壮大的微信竞争,当用户在微信的关系链和内容里游泳时,其他的社交产品“小池塘”将无法避免干涸的命运。

433天达成1亿用户,对微信来说这或许是个奇迹,但从互联网层面上,或许会带给人“腾讯运作模式”的更深层思考。它并不是简单的资源问题,也不是管理问题,而是一种综合的、让大公司更有生命力也更可怕的力量。

关系链冒险

微信真的已经强大到无人可敌了吗?似乎是这样。可如果从社交关系链深层考虑,结果却又不尽如此。实际上,强大的微信从4.0开始,正在进行一场自我冒险。

如同文章开头张小龙所说,微信4.0是“在IM关系链上做SNS的风险极大之尝试”。为什么?

复盘微信的发展路径,它为了在竞争中甩开对手、获取成长,其实一直在做功能上的加法,而且加的速度极快。任何产品都不可能在这种状况下实现平衡,即便是腾讯公司张小龙等产品高手。

对微信来说,加法的最大问题,是带来了关系链的混乱。

微信最开始的成长土壤是手机通讯录,而对任何一个人来说,手机通讯录都是熟人关系,也就是强得不能再强的强关系。

从手机通讯录的匹配到邮箱的匹配,这一点没问题,因为如果你手机里拥有对方的邮箱,或者你和对方都用着相同公司域名的邮箱,你们几乎一定是现实中的同事或朋友。这是熟人关系的强化。

可是在此之后,微博和QQ关系链的导入让微信用户的人际关系链变成了“熟人+微博互粉+QQ好友”。值得一提的是,即便微博和QQ并非直接对照匹配,按照通讯录的方式在微信里互相提醒并加为好友,因为微信插件接口的引入,也会让微博和QQ好友逐渐变成微信好友。

真正导致关系链进一步混乱的,是LBS、摇一摇、漂流瓶等陌生人交友模式。微信当时必须要做这些功能,以此来与陌陌等对手竞争,可当它由此扩增用户之后,让很多陌生人也变成了微信好友。

其实到这里都还没什么,因为作为一款即时通信工具和通知器,微信好友之间的交流都是私密化的,不管你有几个女朋友,关系链的混乱并不会带来多大问题。

问题的关键在于,微信走向了社交平台这一方向。

我们回头来看Facebook,作为强迫实名的社交网络,它对于用户关系链的保守一直延续了整个成长过程。关系链越保守,用户与用户之间的关系就越扎实,好友一个是一个,这样平台也越稳固。

可是,微信要让用户能在自己的平台上发布内容,结果如何?如果不对用户关系进行精密的隔离与控制,将很有可能导致崩溃性后果。比如,你发了一张照片,如果你的几任女友和老婆都同时看到它并且评论,这就会带来灾难。如果不隔离,用户在微信上发布任何内容都将具有风险,因为内容可能成为他不同关系链的衔接点。

换个角度看,如果匆忙上马,微信的内容功能将可能没有人使用,而这就意味着其社交平台化将直接失败。

现在微信4.0的做法,是在“朋友圈”中做出严格控制,A发的照片,他的好友都能看见、评论和表示喜欢,可A的好友B和C即便都做出了评论,只要B、C两人不是好友,他们就将看不到对方在A的照片下做的任何举动。

可是这只是权宜之策。因为这种控制,内容的流动将极大受限,且天生更难形成“共振”。内容缺乏流动性,用户的动力相对会变弱,整个平台就将缺少活力。

这是一个悖论。微信扩展产品,做大做强,与此同时却让关系链混乱,而关系链的混乱又将使得它难以变成一个真正意义上的社交平台,限制了其未来发展的广阔空间。

回到最初,Kik当时在用户发信息时,会清晰显示对方“发送”、“送达”、“已读”这三种准确状态,可是微信却在自己的功能中去掉了“已读”。对此,张小龙的解释是,“给隐私留一点空间”,“比如你的老板给你发信息,你有时候并不想让他知道你看到了”。

这是对用户体验和人性了解的极精妙之处,因为几乎每个人都要有秘密。可是,也许微信之路从这一刻就已经注定,一个“秘密太多”的社交平台,将很难有那种复杂度,将整个社会都装入囊中。

在阶段性成功之后微信依旧面临着巨大的挑战。在信息的流动与阻隔之间,微信需要从夹缝中找到突破口。就像微信启动画面上那个仰望夜空的男孩,在通往真正的社交平台之路上,微信的理想已经被人感知到,但他依旧是个小男孩,他还需要更多的时间。

本文系作者 夏勇峰 授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
分享到:

第一时间获取TMT行业新鲜资讯和深度商业分析,请在微信公众账号中搜索「钛媒体」或者「taimeiti」,或用手机扫描左方二维码,即可获得钛媒体每日精华内容推送和最优搜索体验,并参与编辑活动。

夏勇峰
夏勇峰

主笔、编委

评论(46

  • 东北男人 东北男人 2014-05-13 11:25 via pc

    现在看来微信越来越重,似乎已经到了一个移动互联网产品的极限 该做减法了

    0
    0
    回复
  • hp6l hp6l 2013-04-02 01:44 via pc

    微信已经独孤求败,且还在低调改进

    0
    0
    回复
  • caiyeru caiyeru 2013-04-01 20:57 via pc

    强大的客户端资源,让腾讯成为it界谈虎色变的杀手

    0
    0
    回复
  • 细雨独舟 细雨独舟 2013-01-29 17:43 via pc

    分析的很好,学习了。

    1
    0
    回复
  • bjcpp5118 bjcpp5118 2012-06-29 06:54 via pc

    真心赞美一下微信,有那么难吗?总是说腾讯抄袭,出山寨产品,你有能耐你也出一个啊!我们探讨的目的是怎么利用微信这个工具,创造出更多的价值同时这也是微信存在的价值。

    2
    0
    回复
  • Buttonwood Buttonwood 2012-05-27 15:11 via pc

    信息时代,当人们的生活和时间越来越碎片化的时候,如何有效利用这些碎片拼接出奇幻的体验,所谓"见缝插针"大概是这个意思,碎片的整合能力意味着自身的提升,所以好创意可以助于改善和丰富人们的生活。

    1
    0
    回复
  • 梵静岗 梵静岗 2012-05-15 23:46 via pc

    马化腾该放缓腾讯挤占IT市场的步调了,咱们国家反垄断反到哪里去了,这么高精尖凸显竞争力的领域,让一个企业占了如此之久,难怪流行 搞IT创新,要么腾讯,要么失败 这话,谁敢碰这个,怎么求发展。

    1
    0
    回复
  • wsofdm wsofdm 2012-05-15 21:59 via pc

    其实从这里我们看到的不仅仅是微信的得与失了!而是腾讯的运营模式了!这是一个有生命力的企业

    1
    0
    回复
  • libra_gc libra_gc 2012-05-14 01:51 via pc

    站在用户的角度,的确方便了很多,还省钱。以研发者而言,模仿,借鉴,综合,发展,也确实是不错的结果。不过虽然在用,但总觉得需要一点底线。赚钱的人也是,蛋糕要分着吃,企图垄断,也会贪多嚼不烂,更何况还是以别人发展的基础来的,吃的多点也没什么,但是总得有个操守和底线。确实腾讯胜在基础庞大,但是要知道,使用者并不是永远忠诚,当更方便的到来时,也是会变心的。360事件,也体现出来了网民的道德心理,以及对隐私外泄的愤怒,那个时候就应该有所警觉,关于如此强势的自负心,也该收敛一下了。

    2
    0
    回复
  • 浮生白 浮生白 2012-05-14 01:34 via pc

    腾讯很强悍''不用解释

    0
    0
    回复

Oh! no

您是否确认要删除该条评论吗?

分享到微信朋友圈