网络视频:寡头时代

摘要: 网络视频行业正在因为越来越激烈的“物理碰撞”而激发“化学反应”,这个行业整个生态体系,都会因为一个寡头的时代来临而发生巨变。

2012年4月24日,北京万达索菲特,搜狐视频、腾讯视频和爱奇艺宣布成立联盟,将在共同采购版权等方面进行合作。

根据易观数据,截止到2011年第4季度,搜狐视频和爱奇艺分别占据中国网络视频市场收入份额的13.3%和6.9%,再加上从用户、资本到已有内容都相当强大的腾讯视频,三方联盟将占据市场约1/4份额。

在此之前,2012年3月12日下午6点,中国视频行业市场份额排名第1位的优酷网和第2位的土豆网宣布它们已经于前一天签订最终协议,将以100%换股的方式合并。这一消息被以短信的方式迅速传到了各个媒体手中,而据优酷的公关表示,他们在之前一小时才刚刚得知此事。

这一事件经过了严格保密,不仅记者们一时发懵,连优酷和土豆公司内部的人也震惊了。一件趣事能充分说明其意外性:某前优酷员工刚刚辞职,跳槽土豆并办完手续,可当他抬头一看,发现自己又变成了优酷的人。“其实我们有些同事挺郁闷的,不久前还因为《康熙来了》版权问题跟优酷打呢,费尽心血,可敌人却一下变成了同伴。”有土豆内部人士对记者说。

因为优酷、土豆同时进入缄默,此事虽然重大,却并没有被炒得沸反盈天。之后当记者在香港采访优酷高级运营副总裁魏明时,他也只以官方的说法进行回复:保持各自特色,包容开放共赢。

可是,就像低水鱼雷并不会在爆炸时掀起多大波澜,表面的平静不能掩盖水面下的激烈。在中国互联网中,这是第一次某一垂直行业的老大与老二走到一起,而它们已有市场收入份额分别为21.8%和13.7%。

这一事件对整个视频行业环境带来的深刻影响,随即显现。

虽然优酷和土豆合并占据了很大优势,可“搜腾奇”联盟背后有着腾讯、百度和搜狐,后劲不容小觑。互联网大佬在视频行业终于走到一起获取更大力量,说明在之前2011年的抢市场之战中他们并未讨得多大好处,而“搜腾奇”派系也正式宣告中国视频行业在经过多年各自为战之后,在不断成长与竞争中,终于迎来了一个巨头与派系的时代。

环境之变

在优酷上市之后,优酷CEO古永锵曾在专访中为《商业价值》记者画了一张图,那是一个“漏斗”:上端宽而分散的部分是内容,下端宽而分散的部分是用户,而中间收窄的腰部,则是视频网站。

从2005年开始,中国一夜之间涌现出数千家大小网络视频公司,这是一个野蛮生长的时代。它们一方面在淡漠版权的前提下疯狂吸纳内容,另一方面又利用制造热点、推广营销等方式不断获取用户。

在海量网络视频公司的群体推动之下,中国网民在短短几年间即熟悉了上网看视频的方式。而在用户量急剧增长之后,广告主也对这一市场越来越认可,一个大蛋糕在合力的作用下隐隐形成。

可是,广告主的认可度循序渐进,由此而流入的资金速度远远跟不上网络视频公司消耗资金的速度。一个快速形成的生态系统,在收入无法抵消耗散的环境下,几乎从诞生之时,就进入了适者生存的淘汰模式。

在其中,资本起到了最关键的作用。从服务器、带宽投入到用户体验提高,从内容增长到用户增长,再从品牌增强、用户积聚到广告变现,这一循环需要源源不绝的资金投入——谁能在保持平衡的前提下快速成长,谁就将获得最大的生存资本。

在这其中,考验的是网络视频公司的融资能力、运营能力、内容操控能力,以及在连续的资金、用户拉扯中的抗压能力。

到2008、2009年,网络视频正版化成为了压在很多苦苦求生的中小视频公司肩上的最后一根稻草。当内容逐渐需要花费大量资金进行购买,这道硬门槛终于将大多数玩家挡在了外面。而获得生存资本并成长壮大的优酷、土豆等公司,在竞争者减少之后,用户进一步积聚,得到了更宽松的成长环境。

视频行业由此从野蛮生长时代进入群雄并起时代,真正的玩家从成千上万变成了几十个,其中排得上号的也不过优酷、土豆、PPTV、PPS、乐视、风行等十来家。

这是一个从失控到渐有序的过程,当市场开始规范之后,传统的互联网公司终于决定入局和发力:是该来抢蛋糕了!

2009年到2010年,从新浪视频、搜狐视频、迅雷看看、凤凰视频发力,到爱奇艺和腾讯视频的相继成立,视频行业玩家变少,但每一家都拥有更强壮的力量。在群雄并起时代,这是一个正对面角力的过程,视频门槛进一步升高,创业者几乎没有任何机会。

从野蛮生长时代走过来的原有视频玩家,必须获得更强大的力量。2011年初,优酷、土豆相继上市。

在角力时代,当用户早已熟悉网络视频的消费,蛋糕已经没有太多空白空间,这时候能做的只能是从竞争对手牙齿缝中抢夺用户,而要想抢夺用户,就必须拥有资源。

从2009年开始,影视版权价格逐渐上涨,到2011年达到一个疯狂的状态。

到2011年10月,“签约独家电视剧的版权购买价格比年初上涨了15倍”,腾讯视频总经理刘春宁说。在此背后,是视频网站对影视剧的疯狂采购与竞争。在那个时间点,刘春宁表示,“如果商业模式能创新,每集100多万也是可以挣回来的”。

在视频网站的7年间,古永锵所描绘的“漏斗”,中间的细腰正在被越勒越紧。绝大部分人在这一过程中死亡,而剩下的十来家公司,则在角力时代被顶得越来越近。

他们的生存来自对漏斗上方与下方的空间的不断争夺,可是,量变终将导致质变。

生态之变

“去年我帮几个明星算账,2011年一线明星收入过亿很正常,赚好几千万人民币的也大有人在。”2012年3月末,搜狐视频COO刘春对记者说。

还记得前几年,明星收入过千万已经很高了,可去年的情况听起来非常惊人。其实,如果听到另外一个数字,这就很容易理解了。

只要阵容稍微强大一点的电视剧,每集价格动辄七八十万元,一部影视剧卖出三四千万元并不稀奇。而所谓“阵容”,就是明星。有了明星,投资人才会投资,而做出来的电视剧才会好卖,正因为如此,明星成了版权价格疯涨的最大受益者。

在这个链条中,视频网站的角力导致了版权价格上涨,而版权收入的增加又反馈到了拍影视剧的明星身上。明星收入越高,反映出视频角力越烈。

当时视频版权市场火爆异常,可也不乏理性的声音。在记者采访中,包括优酷、爱奇艺在内多家公司高管当时都表示:“版权现在价格太高,已经形成泡沫,泡沫早晚会破灭。”

只是当时不知道,破灭的时刻会这么快到来。

2012年4月,按惯例,春节以后的北京春季电视节目推介会如约举行。这本应是视频网站“捕猎”的好机会,可今年竟然没有一家视频网站出手,这一结果相当尴尬。而少了互联网玩家,很多电视剧价格立马回落,一些电视剧报价直接腰斩,甚至有的剧最终以去年十分之一的价格成交,总量也大幅下滑,很多影视制作方收入大减。

为什么往日一掷千金的公司忽然变得保守?显然,是某些变化让它们调整了自己的策略。

这种变化与以前不太相同。按照过去6年的经验,在视频这个相当市场化的行业一直存在竞争,而竞争的结果就是上下游获益。

可是,优酷与土豆的合并成为了导火索,它意味着一个事实:视频行业真正的巨头出现了——逐渐勒紧的“细腰”,终于让公司在竞争之后,出现了“融合”。

这种变化让各大玩家的神经瞬间紧张,而在此之后则是沉思。

过去两年的激烈版权战,动辄几千万的采购成本,让即使现金再为充裕的公司也苦不堪言。优酷和土豆的合并,可以说是投入产出压力下的自然反应,但更是一种打破局势的主动求变。

合并的好处不言而喻,它不仅意味着市场份额扩大,更是一种话语权的暴涨。视频网站需要内容,但内容也需要视频网站。作为一个媒体平台,当它拥有了绝对数量的用户,将会有能力因此获得与版权的更大博弈能力。比如,它能很大程度上左右一部电视剧能火到什么程度。除此之外,当它成为真正意义上的“网络院线”之后,不仅可以与版权方谈判、影视制作公司谈判,也可以直接绕过他们和导演、演员合作,自产自销。

这已经不仅是资本或用户层面的问题,也不是又拉起了一道竞争门槛的问题。当影响力扩散到全行业上下游,“巨头”的竞争优势将很大程度上掌握在自己手中。

这时候,单纯的传统采购内容、用户推广模式开始失效。当巨头出现,它意味着视频行业已经发生质变,环境的变化终于导致了生态的变化。

巨头割据时代

“在优酷土豆合并之后,业内的走动会比较频繁,但目前并没有明确的想法和讨论。”PPS总裁徐伟峰说。

这句意味深长的话,是徐伟峰应对前段时间传闻的官方答案。4月中旬,有传言视频行业中将有一家含“S”字母的公司收购同样含有“S”字母的另一家公司,而很多人猜测,这指的是搜狐视频将收购PPS。与徐伟峰不同,搜狐视频有高层回应,“未来不排除收购一些能够实现业务互补的视频企业”。

而在相同时间,另外一则关于搜狐视频的传闻是,它将于2012年下半年从搜狐拆分,并于2013年上半年赴美上市。在此之前,搜狐视频更换了原有品牌Logo,和搜狐其他频道有了明显区别。据网媒报道,搜狐视频CEO邓晔对此只是表示,“上市没有明确的时间表”。

在众多纷杂传闻之后,4月24日终于产生了一件确定事件:搜狐视频、腾讯视频和爱奇艺走到了一起。

当竞争方式变化之后,要想对抗巨头,唯一选择是自己也成为巨头。

视频行业腰部“融合效应”进一步显现,当4轮竞争过后,互联网公司终于在激烈战斗之后,主动开始夺取整个影视产业的话语权。一个巨头割据的时代正在来临。

同时,这也意味着竞争门槛进一步提高。以前是中小网络视频公司失去竞争机会,在新的巨头割据时代,面对灵活而壮硕的几个巨人,连规模较大的网络视频公司都在丧失竞争机会。

幸运的是,因为资本力量介入很深很早,中国视频行业从一开始就从不缺乏理性,几乎不可能出现“世界大战”式的鱼死网破,遵从着最基本的商业底线。

因此,现在已经长大成人的视频网站和视频客户端公司,基本上不会死亡,只有两条路可走:要么与其他公司合并,成为“巨人”;没有机会成为巨人,就放下手中的武器,维持正常运转,等待收购。

视频行业从来都不缺乏故事,以后也不会。可是激烈战斗了近7年以后,当生态变化、巨人崛起,未来彼此之间注定将少了一份精彩。

而互联网今后将真正成为电视等终端之外,用户消费视频内容的第一选择;网络院线和网络渠道将成为影视的首选,并随着技术发展让人们获得更好的享受——这又是另一个故事了。

本文系作者 夏勇峰 授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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夏勇峰
夏勇峰

主笔、编委

评论(18

  • 浩浩的小棉袄 浩浩的小棉袄 2012-10-06 00:26 via pc

    成为巨人 才能与巨人竞争!

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  • 哲哲 哲哲 2012-05-09 17:35 via pc

    有竞争才有发展

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  • 魏然 魏然 2012-05-08 19:09 via pc

    整个互联网都是这样,边际效应的结果就是垄断和寡头的

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  • fuzzy fuzzy 2012-05-06 18:26 via pc

    公司合并,其实好处是不言而喻的。这就是现代市场大趋势。但不管是视频行业还是其他产业。寡头垄断都是一种极端现象,应该百花齐放百家争鸣、整个市场才能真正做到持续发展。

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  • someday24 someday24 2012-05-06 07:32 via pc

    相比ted国内的垃圾内容实在是。。。

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  • sunnybo sunnybo 2012-05-05 19:22 via pc

    衣食住行 抓住消费 普通人创业还是务实点 这种赔钱赚吆喝的零和买卖终归是少数人的游戏

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  • 商业价值king 商业价值king 2012-05-05 13:15 via pc

    市场规律

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  • 黄孝保 黄孝保 2012-05-04 19:54 via pc

    产业整合,适应市场需要。这是很正常的,但是寡头的竞争能让我们老百姓收益才是最关键的。

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  • lumiere lumiere 2012-05-04 19:06 via pc

    可怜的56卖得太早了

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  • 兰若尘 兰若尘 2012-05-04 11:51 via pc

    作为一名90后,我想说是互联网真的是我们发展事业的一个有利平台,你什么都可以没有但你不能没创意,相信闪光的东西会有发光的时候。

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Oh! no

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