海豚:浏览器异类

摘要: 技术流和准确的市场定位,是海豚浏览器成功的原因。然而,它商业价值的实现,还需要等待HTML5的降临。

在2月末于巴塞罗那举办的全球移动通信大会上,百纳信息技术有限公司(MoboTap)召开了海豚浏览器新版本的发布会。发布会上,创始人兼CEO杨永智介绍了最新版本海豚浏览器的语音控制操作。这种“排场”对中国开发者群体来说还是第一次。

2010年2月份登陆Android Market的海豚浏览器,在2011年12月份迎来了自己在美国的第1000万个用户。在美国,海豚浏览器绝对是知名度最高的中国开发者作品之一。它不但吸引了谷歌副总裁Andy Rubin、GetJar创始人Ilja Laurs和Lady Gaga等高端人群作为用户,而且还是美国风投和科技媒体追逐的明星。就在不久前结束的CES2012之上,已经栖身投资界的前谷歌第30号员工Aydin Senkut,还特邀行程满载的杨永智乘坐自己的私人飞机,表明了自己的投资意向。

海豚浏览器在2011年7月份才回到国内上线,虽然目前尚处于第三方浏览器的第二阵营,但依靠海豚团队出色的创新能力,其在移动互联网的第一波大潮中可谓卡位成功、收获颇丰。

然而,在2011年爆发的移动互联网,已经进入市场与技术双双洗牌的十字路口。能否保持创新节奏不出昏招,将决定海豚能否把自己的优势保持并扩大。同时,作为普遍尚未盈利的工具类app阵营中的一员,海豚也将在这次变革中找到自己的未来方向。

不一样的浏览器

杨永智在华中科技大学毕业之后便加入了微软的亚洲研究院。他的第一份工作便是在这个微软最具创新活力的部门,进行创意的孵化。Windows Phone的Metro界面上著名的People Hub,就是出自杨永智所在团队的手笔。

在微软近距离接触人际交互技术的工作经历,使杨永智积累了众多有关使用体验的灵感与经验。在2009年末,Android的开源开发热潮,将他引领上了创业之路。实际上,虽然名片上印有“北京·武汉·旧金山”三地办公室,但并没有出国深造经历的杨永智是一位地道的“土鳖”极客,然而他和他的海豚浏览器却走了一条不寻常的创新之路。

海豚浏览器的一鸣惊人,是因为其于2009年末在Android平台之上第一个运用了多点触控技术。而在那个时候,谷歌尚未发布正式支持多点触控的Android2.2版本(然而被封装的底层技术其实是支持的),这令美国热衷于技术的极客们大为折服。

海豚浏览器因此一炮而红,一个月内用户便达到了25万并引起了TechCrunch的注意。因为对Android技术修改过大,海豚浏览器还曾一度被谷歌下架,但经过沟通后不久又返回了Android。

杨永智并没有沉醉于这种成功。紧接着,海豚浏览器在随后版本中率先加入了多标签、手势操作和插件平台功能。这种不断的创新势头使得它在2010年3月份便拥有了美国的100万用户,一年之后这一数字则达到了500万。

如今,海豚已经是一个可以高度个性化定制的浏览器。其实,杨永智在为产品起名之初,就是借海豚这种聪明并且易于驯化的动物形象来暗示自己产品的易用性。

当被问及为何是海豚团队而非其他浏览器宿将率先取得技术突破,杨永智的回答显得中肯而谦虚。他认为,这一方面是因为以创新能力见长的Chrome、火狐和Opera等名宿均难以从PC互联网的酣战中分身,并且移动终端app的模式,不能平移它们往日的经验和商业模式,这就难以激起它们创新的欲望;另一方面,在2011年之前,移动终端的计算能力还十分平庸,过多的功能调用会使浏览器的运行速度变得十分缓慢。这使得它们对这一领域的技术升级方向做出了错误的判断。

而海豚正是利用往日浏览器宿将们走神儿的空隙,成功地在移动互联网之上圈得一大块地盘。

海豚浏览器的与众不同之处,不仅仅在于它的技术流。精准的市场定位,是海豚取得成功的另一个重要原因。

2010年6月份,在海外已经取得成功的杨永智带领海豚浏览器回归中国区应用商店。而这个时候国内移动浏览器战场已经硝烟弥漫。除了在移动互联网耕耘多年的UC之外,2009年6月份,3G门户发布了GO浏览器;紧接着的7月份,腾讯正式发布QQ手机浏览器。此外,还有Opera mini、百度等势力相继杀入这一战场。

与国内市场的其他移动浏览器相比,杨永智则给海豚一个独特的品牌定位:更注重体验而忽视流量的高端浏览器。遍观中国市场,这种定位可谓绝无仅有。因为在现实的移动互联网产业环境中,流量费是用户和应用开发者都不可忽略的一个约束条件。因此,无论是作为元老的UC浏览器,还是后来居上准备通吃的QQ浏览器,抑或是其他,无一不是高举“省流量”的招牌。

对此,杨永智有着自己的思考。他认为,智能手机用户本身就偏中高端一点,相对于流量费他们更注重用户体验。实际上,他的确发现也会有很多用户手机上同时装多个浏览器,在上半个月流量充足时使用海豚,而在下半月流量不够时使用别的省流量的浏览器。

“好的用户体验和节省流量是相悖的,省流量是Wap那个特殊时代的产物。”杨永智说。

因为出色的创新能力和清晰的市场定位,海豚浏览器甫回国内,便得到了来自红杉和经纬的1000万美元风险投资。而美国专业杂志PCworld在去年11月评选出“2011年度最佳免费iOS Apps”应用,海豚浏览器名列榜首。

杨永智毫不含蓄地称海豚是“移动互联网时代最强大的浏览器”。虽然易观国际的《中国手机浏览器用户调研报告2011》显示,QQ手机浏览器和UC浏览器的市场渗透率分别达到了54.3%、40.7%,但在他看来,以UC、Opera mini和火狐为代表的第三方移动浏览器都不足为惧。

实际上,在给各种竞争对手排序时,杨永智把其他类明星App放在第一位,默认浏览器放在第二位,UC、Opera、火狐等放在第三位。

在他看来,移动终端的屏幕和用户的停留时间都有限,每个用户常用的应用不会超过10款。而那些常用的游戏类或生活信息类应用,占用了大量用户的精力,所以这些非同行的明星应用才是海豚的第一竞争对手;像Safari这样默认浏览器的优势显而易见,而谷歌也在今年年初正式发布了移动Chrome浏览器,其被优先内置到诸多终端中也在情理之中,这是海豚的第二大竞争对手;至于第三方浏览器,杨永智认为,Opera和火狐在PC互联网的包袱都太过沉重,它们在移动互联网的创新能力恐难以和百纳这样的新公司比肩。而QQ 和 360在移动终端的浏览器布局,虽然仍旧有其他应用的协同优势,但由于入口被苹果严格控制(Android稍好一点),这些PC互联网上的强者在移动互联网上已经气势大为削弱,打算风格平移的360产品在新年伊始被下架,就是这种局面的明证——也就是说,大家的市场成本都差不太多。

期待爆发点

虽然在海豚浏览器的标签栏和快速访问栏里面可以看到很多网址链接,但杨永智告诉本刊,这些均为免费链接。实际上,在红杉和经纬投资海豚团队之时,也并没有提出盈利目标。毕竟,在移动互联网的当下时局中,依靠一款工具应用实现盈利还是不现实的事情。

另一个事实是,在处处碎片化的格局之中,移动互联网的应用推广成本极高。在海豚浏览器诞生的2年多时间中,杨永智基本没有花钱做过推广,完全是靠各种社交工具进行口碑传播,而在较长的一段时间内其还以“捐献”的方式采用收费下载模式。

“现在格局下的想象空间并不大。”杨永智向《商业价值》坦言。

虽然并不打算短期内盈利,但这并不意味着杨永智在商业价值层面不思进取。实际上,海豚团队已经盯住了这一行业发生变革的关键变量——HTML5的来临颠覆app模式。

PC互联网之上的浏览器是B/S(Browser/Server)技术模式,目前浏览器所有的商业模式都是基于这个技术模式之上。然而,移动终端的革命,app用户体验使得这一模式被冷落,PC 互联网早期的C/S(Client/Server)模式是目前移动浏览器的唯一选择。

App实际上是一个封装起来的包,搜索充其量只能到应用这一层,不能查询应用内部的信息。而Web app则可以方便地跨应用检索,有助于信息的流通进而实现商业价值。同时,iOS和Android都对第三方浏览器做了严格限制,没办法做深层调用,也不能与系统紧密结合。包括摄像头滤镜、发短信等功能都无法实现。这导致像杨永智这样的技术流的优势不能完全施展。

杨永智对记者表示,HTML5不但可以将PC浏览器的商业模式平移过来,还会大大节省开发者的运营成本。这是因为,iOS、Android和Windows Phone三大阵营,各自的编程语言并不相同。现在的开发者普遍苦于同时投入三份人力成本,来进行这三个平台的开发。而HTML5则可以使这个问题迎刃而解。它使得移动浏览器可以跨平台,并且免安装,免维护,实现动态更新。

一方面可以拓展商业模式,另一方面可以节约运营成本,杨永智认为,HTML5的到来势必会成为成就海豚浏览器的“上帝之手”。杨永智透露,鉴于HTML5对于公司的重要性,海豚团队已经投入相关研发有很长一段时间,只不过对外公布的时机尚不成熟。

对于移动浏览器来说,流量的生意还要做下去,不过要待时机成熟之后再做战略展开。杨永智在坚守中等待爆发点。

他相信,HTML5会在很大程度上改变用户被苹果公司培养的基于app使用习惯,届时,移动浏览器必然会重新扮演平台与入口的角色。换句话说,移动终端用户由app回归Web 之日,就是海豚浏览器施展抱负之时——他准备在带领海豚团队在成功改变用户Web浏览器使用习惯之后,再杀个回马枪。

考虑到届时国内的流量费也会进入下降通道,综合这些因素,海豚浏览器的发展空间十分可观。

虽然布局稳健,但杨永智当下还是要解决海豚浏览器的市场渗透率问题,为爆发做好准备。去年下半年,百度等新的竞争者也加入到了移动浏览器这一红海竞争中来,在激烈竞争中,3G门户的GO浏览器都已经退出了市场竞争。

“我相信我们用户基数更大的时候,我们一定可以找到一个比流量更好的模式。”杨永智对本刊说。

本文系作者 葛鑫 授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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葛鑫
葛鑫

记者

评论(17

  • 小羊爱学学 小羊爱学学 2012-04-17 22:41 via pc

    海豚在美国畅销,在中国就不一定了!

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  • sundae sundae 2012-04-16 22:48 via pc

    海豚的手势真觉得用的少啊。。

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  • 杨强 杨强 2012-04-16 14:45 via pc

    我觉得UC更人性化一些

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  • 浓汤 浓汤 2012-04-11 23:39 via pc

    Android迷你版不错,其他也就那样了

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  • 前卫 前卫 2012-04-11 20:22 via pc

    产业被认可的根本要符合人群。一目了然

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  • iGevin iGevin 2012-04-11 19:21 via pc

    用过一两次就卸载了,我主要用chrome和自带的浏览器

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  • tychoon tychoon 2012-04-11 19:10 via pc

    海豚太复杂了,已经删掉,我还是喜欢系统自带的safari,简单

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  • chuen chuen 2012-04-11 17:16 via pc

    觉得海豚不怎么好用

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  • 杰克 杰克 2012-04-11 14:38 via pc

    完全没有用过。不发表意见

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  • 犀利豆 犀利豆 2012-04-11 09:00 via pc

    我觉得海豚是被高估了。就我的体验来说假死,卡顿,不给力啊

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Oh! no

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