Lytro:相机革命

摘要: 拍照不调焦,表面上是在改变人们的拍照习惯,但在背后,它促进着整个摄影产业向后端进一步延伸。

在今天这个时代,照相正在成为一件颇为费劲的事情。虽然我们用手机就能非常方便地拍照,但是大家所满足的已经不是拍一张照片那么简单,而是追求拍出一张好看的照片。Tumblr、点点、豆瓣上到处是晒小清新风格照片的文艺青年,大众的审美也在他们的影响下不断提升,人人都希望能将照片拍出意境和感觉。

这着实考验大家的摄影水平。在众多的摄影要素中,焦点的选取尤为重要,光线和色调可以通过后期的PS轻松调整,但景深的问题在后期却无法得到完美的解决。傻瓜相机的自动调焦的确可以帮助拍摄者省去不少烦恼,但是在现有技术条件下,并不能保证拍出的照片就是理想的结果。对焦依旧还是一个困扰摄影门外汉的大问题。

硅谷创业公司Lytro开发的“光场相机”Lytro的出现改变了这一切,它的神奇之处在于,在拍照过程中,无需再考虑对焦的问题,在拍摄完成后,相片可以随意改变焦点,听上去很酷吧?

凭借独特的理念, Lytro相机也在去年被《华尔街日报》评为2011年十大发明之一。

捕捉光的方向

想要体会Lytro的技术奥妙必须先大致了解一下普通相机的基本原理。镜头吸收外界景物反射出的光线,光线经过透镜后,在感光元器件上留下影像。这和人眼看东西的原理基本相同。光的方向决定了焦点的最终形成,普通相机的结构决定了拍摄到的图像都只能有唯一的焦点,这就是为什么我们在平时拍出的照片中能够看到远近虚实的原因。事实上,这也是人眼看东西的原理。

当然对于人类来说,以这样的模式看东西并没有什么问题,但是对于拍照的人来说,焦点对不准往往就意味着一张照片的报废。因此,“光场摄像(light field)”的概念应运而生。

“光场摄影”对于数码摄影来说也是一次革命。自从数码感光元件发明以后,人类对于影像的表达进入了一个全新的阶段。但是现有的传感器对于光线信息记录的能力十分有限,这使得拍照时调焦的工作十分重要。

“光场摄像”的颠覆性在于,它能够捕捉拍摄对象周围所有方向的光线,因而,它所实现的信息量大大丰富。那么Lytro相机是如何做到这一点的呢?

简单来说,就是在普通相机与传感器的之间加入了一个新的器件——微透镜阵列。这听起来好像并不复杂,但是实现起来却有着极大的难度。斯坦福大学的研究人员早在30年前就已经开始这方面的研究,当时,为了实现这一构想,研究人员足足在实验室中布置了100台相机,而今天的Lytro只有手机般大小。

2005年,在Lytro的原型机里内置了大约9万个微透镜,这与昆虫的复眼结构有些类似。通过让光线经由微透镜射入摄像元件,不仅能记录光线的色彩,还能记录射入位置和方向等拍摄对象的各种光线信息,最终可以实现后期的自由变焦。

“光场相机”省去了拍照过程中调焦的麻烦,人们只需要关注确保照片的构图,但是将焦点处理的过程留到后期同样面临巨大的挑战。使用Lytro拍摄的图片包含了大量不同方向的光线信息,而最终人们所需要的依旧是一副有特定焦点的图片,因此需要利用复杂的算法将混在一起的信息分离,并实现重新组合,为此,Lytro的发明者Ng Ren专门开发了软件系统。

除了可以在后期任意调焦之外,Lytro相机还包含一个光场引擎,让拍摄者可以直接在相机上调整对焦点,感光灵敏,充分使用场景中的可用光,在低光源环境下也可不使用闪光灯。

前途几何

自2006年以来,Lytro公司至今已经完成了3轮,共计5000万美元的融资,投资方包括Andreessen Horowitz 、Grelock Partners、NEA 、K9 Ventures 等。2011年5月,Lytro刚刚完成了C轮融资,该轮融资由Andreessen Horowitz 领投,共3760万美元,这笔钱确保Lytro能够尽早将产品推向市场。Lytro在2011年年底已经开始接受产品预订,并称将在2012年年初正式发售,但是具体的日期却始终没有敲定。

按照Lytro官方发布的产品信息,第一代Lytro的有两种版本: 16GB版售价499美元,可容纳750张照片;8GB版本售价399美元,可容纳350张照片,与专业级的相机相比,这个价格十分亲民。

不过,作为第一代产品,Lytro的缺陷也相当明显。一方面,相机自身存储空间非常有限;另一方面,照片的分辨率也是一个问题。

虽然,产品还并不完美,但是Lytro更大的意义在于其对整个摄影产业潜在的巨大影响。从早期只需关注拍照过程到今天愈发关注图像的后期处理,整个摄像产业链条正在悄然发生改变,前段的拍照过程的重要性正在减轻,而后期制作的分量正在愈来愈重。

Lytro相机的推出无疑将这个摄影产业在这条路上狠狠推了一把,类比一下手机行业就会发现,App Store的出现改变了整个产业,摄影产业同样在经历一个从硬件到软件的转变。诸如Adobe之类的公司也已经加入了这场竞赛。

Lytro的技术无疑是很炫的,但在现阶段,Lytro对于普通消费者来说,它的确能够为我们带来很多不一样的体验,但是离真正改变消费者的使用习惯还有很长的路要走。而且其目前的亲民价格以及并不完善的各种功能让它看起来更像是一个玩具。当然,未来,Lytro相机与3D等技术的结合仍然给人们留下了巨大的想象空间。

不过,作为一种改变照相基础原理的技术,Lytro无疑有着颠覆摄影产业的潜力,但是这种改变真的会对人类的生活产生革命性的改变吗?只有时间能够告诉我们答案。

本文系作者 杨钊 授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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杨钊
杨钊

《商业价值》记者 关注汽车、可穿戴设备、体育等等

评论(13

  • ce04wchy ce04wchy 2012-04-08 23:05 via pc

    虽然不大明白原理,但期待中。

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  • 傅雷德 傅雷德 2012-02-25 14:30 via pc

    快点出来,到时候尝鲜呀~

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  • yuwen1919 yuwen1919 2012-02-25 08:50 via pc

    这是一个质的变化.无论结局怎样,这都让人很惊喜.当然,在我看来,它的前途也是很光明的.

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  • Afio Afio 2012-02-22 18:46 via pc

    现在的价格也太不平易近人了。

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  • 袁涛 袁涛 2012-02-20 18:19 via pc

    一项技术一个产品,直到能被山寨,方能体现出其价值,期待第二家迅速出现~

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  • nevis nevis 2012-02-19 23:00 via pc

    基础性创新值得国内学习

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  • 蔡嘉真 蔡嘉真 2012-02-19 11:09 via pc

    好评不错,可是总觉得隐藏了什么,资金链充足,有新兴的技术产品,

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  • 蔡嘉真 蔡嘉真 2012-02-19 11:05 via pc

    前景光明,技术型公司

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  • iGevin iGevin 2012-02-19 10:17 via pc

    cool

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  • zhangguangdong zhangguangdong 2012-02-18 23:44 via pc

    如果量产的产品设计很精美,这或许又是一次变革。像苹果一样改变世界

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Oh! no

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