陶氏化学:材料改变世界

摘要: 材料改变着世界,而转型之后的陶氏化学正在不断创造新材料。

当你在洗衣店洗衣物时,可能会奇怪何为干洗?当你在夜间行车时,可能会奇怪为什么路标看起来仍然清晰?当你用净水机时,可能很想搞清楚净水的原理,甚至连满大街流行的Crocs鞋,你有时也会奇怪这鞋怎么这么经久耐穿?

没错!你懂,或者不懂,新材料就在这里,无处不在。这些看起来不起眼但又与每个人密切相关的新材料正在“肆无忌惮”地融入到生活中每个角落,改变甚至颠覆每个人的生活。“新材料在人类生活中的各个领域发挥着越来越重要的作用。”陶氏化学亚太区首席技术官姚维广在接受《商业价值》采访时表示,“毫无疑问,材料改变世界,而不断创造新材料则是陶氏化学的责任。”

确实如此,在2011年12月1日的“2011年陶氏创新日”上,陶氏化学展示了形形色色的新材料的应用,比如饮料软包装、服装面料、洗发产品、营养健康的食用油等等——很多看起来远离生活的新材料是如此和日常生活息息相关。

自1897年成立以来,陶氏化学一直都是以产品为导向的化学公司,凭借强大的技术实力研发出各种化工原材料,然后出售给客户,再由客户将这些材料应用到日常所看到的各种终端产品。但随着外部环境的变化,陶氏化学也意识到必须由上游基础化学领域转向功能产品业务及应用市场业务,不仅需要埋头研发,更需要了解终端客户的需求并为之提供整体的解决方案。

“以客户需求为中心,研发出更多新产品以满足不同客户对不同材料的需求,这是陶氏化学未来发展的重心。”姚维广表示。

“老树新花”

北京朝阳区的惠新西街小区12号楼,在2011年完成了节能改造。改造前,屋顶的平均热传导系数实测为1.26W/(m2·K),用60mm厚的舒泰龙隔热保温板改造后,传热系数为0.49w/(m2·K),传热系数低于按65%节能要求不大于 0.60W/(m2·K)的国家标准,而所用的费用均摊到每平米建筑面积仅为3.63元。如果北京市的老旧小区都能按12号楼进行节能改造,那么一年即可节能折合标准煤约63.8万吨,减少二氧化碳排放176.73万吨。

在12号楼节能改造中所用的舒泰龙隔热保温板就是陶氏化学的产品,这是一种看似普通的蓝色泡沫塑料板,却在建筑节能中发挥不可想象的作用。除了保温以外,还具有极佳的尺寸稳定性以保证不变形、优质的防水性以保证建筑的渗水漏水、高热阻值以及超强的抗压强度。事实上,舒泰龙新材料最早诞生于1941年,最初发明的目的是应用在海军冲锋艇上,这很大程度上是源于舒泰龙材料的轻、不吸水、不变形等特点。可以说,对于建筑节能来说,舒泰龙是非常理想的材料,已在全球2100万栋建筑中应用,每年节约能耗约100亿美元,减少上亿吨的二氧化碳排放,通常1~5年便能收回成本。

随着经济环境等不断地发生变化,舒泰龙的应用领域也不断拓展,比如汽车、机场、桥梁、工业保温、风能以及家电等新领域。“舒泰龙是陶氏化学‘老树开新花’的典范。”姚维广表示,“谁能想到当年军用的材料,在日常生活中能够发挥如此大的作用呢?”

正如人体需要不同的营养,合理的套餐解决方案才是人类健康的真正需求。对于建筑节能领域来说,道理亦然。为此,陶氏化学研发出了防水保温一体化TPO屋面系统,该系统除了包括舒泰龙,还囊括了已在业界颇具好评的热塑性聚烯烃(TPO)单层防水卷材等新材料。这套一体化的解决方案,将为客户带来包括防水、隔热保温、抗风揭、耐化学腐蚀、提高抗撕裂强度机械性能和减少渗漏率等在内的诸多益处。与传统的轻钢屋面相比,陶氏TPO屋面系统卷材之间采用热风焊接,整体密闭,柔性TPO防水卷材覆盖屋脊部位,避免雨水倒灌,白色防水卷材能够反射热量、减少屋面热负荷及热岛效应,节能建筑降温能耗达25%;出色的焊接性能确保了产品的耐久性。不仅如此,更重要的是这套解决方案在生产过程中不使用任何增塑剂或氯化物,可以100%回收,真正做到了绿色环保。

“不断地挖掘原有材料的价值,再辅以配套材料形成整体的解决方案,这是陶氏化学未来发展的重要方向之一。”姚维广表示,“陶氏化学计划将舒泰龙的保温系数再提高一倍。”

改变自我

在很长一段时间,陶氏化学虽然创造了百年辉煌的历史,但随着外部环境变化,陶氏化学逐渐显现出增长乏力甚至亏损的境地,这源于陶氏化学的重心主要集中在上游的基础化学领域,严重受制于上游石油价格的影响,周期性变化明显,成本居高不下。与此同时,下游功能性材料附加值日益得到体现,向下游集中则成为提升效益的关键。显然,陶氏化学并没有像柯达等企业一样,沉醉于原有的辉煌,其中2009年以188亿美元成功并购罗门哈斯是陶氏自我改变的标志。

相比较外部的并购,对于陶氏化学来说,自我的内部改造也是这次变革的核心和重点。“重新梳理和塑造陶氏化学的研发体系成为决定变革的焦点。”姚维广坦言,“从以产品为导向转向以市场为导向是最大的变革。”

确实如此,陶氏一贯坚持以产品为核心,追求高精尖的新材料从来是不遗余力,并不太关注研发出的新材料的用途和市场价值。比如风靡世界的丑鞋,其材料就是陶氏化学研发出来的,但很可惜,陶氏并没有发现其巨大的市场价值,而被别人做成世界级的产品。

因此,陶氏改变了以前以技术驱动研发的方式,变为与客户一起研发,倾听客户的需求,发现市场的空白,并以此作为研发的驱动力。在陶氏,通常的研发模式是在美国总部开发平台技术,然后在中国等发展中市场开发出适应当地客户要求的产品,而现在要反过来。比如,中国消费者对室内甲醛污染要比欧洲、北美等地方更敏感,针对中国消费者特别需求,陶氏研发出“去除甲醛”涂料技术。这完全是适应中国本土的需求,但在北美、欧洲同样收到了良好的效益,这也是“反向创新”的一个成功案例。

这场“让大象跳舞”似的变革,看着简单,对于有着百年传统的陶氏却并不是很容易的事情。除了常规的部门合并重组以外,对于陶氏研发部门最明显的变化还包括成立了客户创新中心和引入了全新的创新评价体系。

所谓客户创新中心,就是陶氏会创造一个平台,与下游客户共同发现对新材料的需求,并开发新产品满足这一需求。在与客户的讨论中,碰撞出新的创意并最终形成可执行的方案,同时还能了解行业发展趋势和技术发展趋势,为陶氏未来长远的发展规划提供支撑;不仅如此,这还是陶氏化学内部高管、技术研发团队、市场销售与客服等相互交融的场所,不同部门的人员相互激发,也会形成更好的产品“套餐”,从不同的角度满足下游对一体化解决方案的需求。

“陶氏就是要打破原有的实验室围墙,形成开放的创新体系。”姚维广表示。

此外,为了鼓励研发人员创新,科研人员可以就一些研究项目设想向总部申请企业创新基金支持。陶氏专家委员会会对其申请项目进行综合评估,如果是比较短期的项目,基金可以提供半个项目周期的资金支持,然后做一次潜力评估,以决定是否继续投资;如果是比较重大和长期的项目,则会认真统筹资金和人手,分阶段地推进。陶氏每年为创新基金预留1亿美元资金,所有使用资金的相关项目进度都公布在内部网上,接受员工监督和意见反馈。

自然,这样变革的连锁反应就是要创建一种全新的评价体系,以评估每个人的绩效。这也是非常符合实际情况的一种必然选择,毕竟不同材料所需的研发周期、产业用途等都不相同。很多企业的创新评价体系一般考察三个指标:研发投入在公司销售额中所占比例;公司的专利数量;新产品销售在总销售额中所占比例。但陶氏并不认为这三个指标能够真正反映一个企业的创新能力,为此,陶氏引入了新的创新评价体系,也是三个指标:第一看研发产值,也就是新产品的销售额与研发投入的比值,这能代表创新的效率;第二看新产品的利润率;第三看专利,不是看数量,而是看这个专利是不是保护了你的新产品,也就是专利保护下的新产品销售额在整个销售额中的比例。“这三个指标更能够清晰地反映投入与产出之间的关系。”姚维广认为。

而这种变革也带来了巨大的经济效益。2010年,陶氏化学销售额的1/3来自于最近5年内推出的新产品。陶氏拥有一支全球化的研发精英队伍,目前正集中于500多个大型研发项目。

“目前只能说陶氏化学的变革取得了阶段性的成功。”姚维广表示,“这条路很难,但陶氏化学变革的方向是正确的。”

掘金新材料

纵观人类的发展史,实际上也是一部发现、使用和革新材料的历史。目前,材料科技是与信息技术、生物技术一起构成21世纪世界最重要和最具发展潜力的三大领域,尤其是新材料技术,在发展高新技术、改造和提升传统产业、低碳环保等各个领域都有着广泛的应用。世界各国也将发展新材料作为其科技发展战略的重要组成部分,列为21世纪优先发展的关键技术之一。可以说,新材料技术是其他一切技术发展的基石。

数据显示,近10年来国内新材料产业年均增速高达22.5%,而以纳米材料、稀土新材料、电池新材料和光电新材料作为统计口径计算,2010年新材料产业规模超过1300亿元,但由于新材料产业具有乘数效应,2010年中国新材料产业市场规模超过6500亿元。如果按照新材料“十二五”规划,到2015年新材料产业规模将达2万亿元总产值,年均增长率将超过25%。非常明显,新材料产业是一个值得深度挖掘的巨大潜力市场。

尤其是中国的化工产业实现产值9600亿美元,已经超过了美国的6700亿美元产值,中国已经成为世界最大的化工行业市场。2010年陶氏化学大中华区实现销售收入40亿美元,占公司全球537亿美元销售收入的7.5%。显然,对于陶氏化学来说,中国市场在其战略中的地位不容忽视。

为此,陶氏加快了中国市场的战略布局。

在研发层面,陶氏在上海建设了总面积达10万平方米的研发中心,采取了一体化研发模式,也就是说在这里集中了陶氏的研发、市场和实验室等所有部门的工作人员,这也是美国市场以外最大的一个一体化研发基地,同时也是陶氏大中华区和陶氏亚太区的业务和创新中心。

在下游的产业布局上,陶氏在中国积极布局,比如在张家港建设年产能力12万吨的世界级醇醚工厂,该工厂主要生产丙二醇系列醇醚产品,应用于电子、油漆涂料以及清洁产品领域;计划在成都开设办事处,对中国西部市场进行辐射。陶氏目前在中国已有3600名员工、6个业务中心和18个生产基地。

“陶氏希望中国的销售收入在2015年将达到70~80亿美元。”姚维广表示,“这意味着与2010年相比,到2015年,销售收入将翻一番。”

本文系作者 小宁 授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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小宁
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记者

评论(2

  • yezhenghua yezhenghua 2012-02-14 23:49 via pc

    我想做代理销售,如何联系

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  • zengxc99 zengxc99 2012-01-09 15:05 via pc

    ok

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Oh! no

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