芯片行业,一场成本大战

摘要: 芯片行业的宣传战中,大家都在不断的提及自身产品的性能如何如何强大。而从根本上来看,芯片行业的大战其实就是一场成本大战。谁能做到更低的成本,谁就赢得市场。

英特尔芯片研究人员

这几年来,如果说在芯片行业有什么无法忽视的大事的话,那非ARM的崛起莫属了。

随着竞争的加剧,英特尔和AMR阵营近期都发起了相应的宣传战。这段时间,你可能已经无法逃过英特尔的广告轰炸了,而高通的骁龙视频广告也已经在各大视频网站投放。

关于ARM和X86谁是更好的构架,谁会赢,谁会取代谁的争论在不同的场合总会被不断的提起。

不过,如果抛开构架之争,其实处理器市场的差别并没有那么大。不管是ARM还是X86,它们都是一个“通用计算”产品。尽管所使用的指令集不一样,但从PC到平板抑或是手机,他们所处理的信息本质上没有什么区别。

在钛媒体文章《告别功臣欧德宁,英特尔为什么没干过ARM》(详见:http://www.tmtpost.com/37889.html)一文中,有一个被称为“欧德宁推论”的理论:计算设备的价格和计算设备的量成反比。价越高,设备需求量越少,价越低,需求量就越大。

欧德宁甚至把这个理论量化了,他说,“(计算设备)平均价格为600或700美元时,我们(英特尔)就会有3亿台设备的销量,主流的计算会发生在每台价格100美元、而出货量十亿台级别的设备上”。

我们不得不佩服这个在半导体行业浸淫多年的传奇CEO对行业的判断,整个芯片行业正如他的推论一样发展着。

 

只是讽刺的是,实践欧德宁理论的“主流计算设备”并不来自他所领导的英特尔公司。就像他自己所说的一样,“爆炸性发展的低端设备已然流行,我们这样的公司,由于种种原因没能尽早拥抱这个趋势。”

像英特尔这样的巨型公司,一旦抛弃丰厚的利润转而做低价产品,这对公司来说简直就是“割肉”。于是,英特尔错过了这个十亿出货量级别的市场。而英国一个体量只是其百分之一的小公司ARM,协同其无数的授权制造商却吃下了这个市场。单单在2012年一年,ARM构架芯片出货量就达到了22亿颗。

我们可以在处理器的宣传中看到关于处理器的各种眼花缭乱的参数。但实际上,影响处理器是否能在市场上成功的原因,可以说除了成本以外,再无其他因素了。除了消费领域,在数据中心领域的情况也是一样的。

其实,在处理器领域,特别是高效能处理器领域,曾经存在过很多优秀的处理器。比如IBM的Cell处理器,Sun的SPARC处理器,还有Intel和HP的安腾处理器。这些处理器的设计、性能都非常优秀,但可惜的是,这些处理器并没有成为主流产品。

这些产品的更新动力,除了一些老用户被锁定在原有的IT系统上不得已而为之以外,已经没有多少新的需求了。而基于X86构建的处理器,如今在数据中心大行其道。

这并不是说X86构架多么优秀,而是相对于这些高高在上为高性能计算而设计的CPU,X86设备便宜的多。在成本的压力的推动下,各种弥补X86构架不足的软件技术被开发出来,最著名的项目可以说是基于Google论文开发的Hadoop技术,这项技术的目的之一,就是在低可靠性的硬件下实现软件的高可靠性。

前些年,在超级计算机领域还发生了一件很有趣的事情,就是很多的超级计算机开始用显卡进行构建。为什么呢?其原因很简单,虽然高端显卡也不便宜,可是相对于同等性能的处理器,显卡是一个相对廉价的实现方案。

而如今,ARM构建的处理器已经开始向储存等数据中心领域进发,其理由也非常简单,节能省电,价格便宜——两个字:省钱!

 

当然,对于处理器领域的老大英特尔来说,被ARM和显卡厂商的如此紧逼的势态并不舒服。今年,英特尔已经从手机到平板,从PC到数据中心,从高性能计算到低功耗存储,都推出了相应产品来应战。在宣传中,英特尔还是强调其X86构架带来的性能优势,以及兼容性优势。

然而综上所述,芯片行业最核心的因素是成本因素。而最终,英特尔需要战胜的并不是ARM构架,而是由ARM带来的廉价计算风潮。

本文系作者 叶元 授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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叶元
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爱科技,喜新鲜,偶尔碎碎念。

评论(31

  • 沉_淀_2012 沉_淀_2012 2013-12-31 22:33 via weibo

    做成本就是亚洲人的胜利

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  • Darrenx Darrenx 2013-07-19 15:58 via pc

    这篇文章实在没什么干货,成本的重要性,谁都知道。

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  • 忧郁的小火柴 忧郁的小火柴 2013-07-13 08:53 via weibo

    哈哈这广告不行呀

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  • 广告传媒的支点 广告传媒的支点 2013-07-13 08:03 via weibo

    “计算设备的价格和计算设备的量成反比。价越高,设备需求量越少,价越低,需求量就越大。”这句话的表达是反的,应该是设备需求量越少,价格越高,需求量越大,价格越低。

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  • flyjory flyjory 2013-07-12 19:13 via weibo

    这么凄凉啊!

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  • Tomcat119 Tomcat119 2013-07-12 09:57 via weibo

    人家是请你去当校长

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  • fosk fosk 2013-07-12 09:22 via weibo

    哈哈

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  • uglyss uglyss 2013-07-12 09:19 via weibo

    辜负了人家的一片好心啊...

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  • 不明真相的凹凸曼 不明真相的凹凸曼 2013-07-12 09:14 via weibo

    蓝翔怎么没发给你 。。。

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  • LiveSino LiveSino 2013-07-12 09:08 via weibo

    来!

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Oh! no

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