高效思考的诀窍

摘要: 高效的思考者的诀窍并不在于他们较少分心,而在于他们学会了比低效的思考者更加快速有效地应对分心。他们的做法中没有什么魔法,通过练习,你一样能学会。

高效的思考者的诀窍并不在于他们较少分心,而在于他们学会了比低效的思考者更加快速有效地应对分心。他们的做法中没有什么魔法,通过练习,你一样能学会。

蒂姆尼特认为,这个问题的解决办法是运用被称为“自由写作”的技巧。自由写作指专注于一个问题或争议,让你的头脑产生所有可能的联想,写下这些想法,并且不要停下来评价任何想法(以免过早地打断思绪)。这种写作的目的不是给别人阅读,因此不必恪守语法。你也不必担心错别字或字迹潦草。与自由写作类似的一种技巧是“列清单”。因为只涉及单个词语和短语而不是句子,列清单比自由写作效率更高,这使其成为捕捉一闪而过的想法的最好办法。

一旦你的想法被记录下来,你就可以对它们进行筛选、改进,用对他人有意义的方式将它们表达出来。通常采取的方式是陈述你的想法以及你这样想的原因,并提供足够的解释,以解决阅读你想法的人可能产生的困惑。

如果人人都塑造自己的真理,而每个人的观点都不可能优于其他人,那么所有的观点就一定是平等的。而如果所有观点都是平等的,研究任何主题还有什么意义?为什么要在地下挖掘,寻找考古学问题的答案?为什么要探求造成中东局势紧张的原因?为什么要寻找癌症的治疗方法?为什么要探索银河系?只有当某些答案优于另一些答案,真理有别于其他观点且不受其他观点影响时,这些活动才有意义。

例如,试想这样一个不太重要但很有趣的问题 美国最常见的街道名称是什么?如果真理是相对的,所有答案就都一样好。有人会说“枫叶”,有人会说“罗斯福”,还有人会说“格罗夫”,等等。许多人会说“百老汇”或者“中央”。如果每个答案都同样正确,那就不会有人对这个问题有兴趣了。然而人类的进步要靠人们的求知欲和兴趣、寻找正确答案的驱动力以及获取真理的欲望。

真理是指某事实为何物,即事情的真实面目,这个真实面目有别于人们的希望、信念和断言。从另一个角度看,用哈佛大学哲学家伊斯雷尔·谢弗勒(Israel Scheffler)的话说,真理是“注定被所有研究者最终认同的”观点。“最终”这个词很重要。研究可能会产生出一个持续多年,甚至若干个世纪的错误答案。

杂志文章和书籍呢?与报纸文章相比,它们经过了更仔细的推敲,应该会更准确。但埃德温·L·克拉克(Edwin L. Clarke)解释了为何杂志和书籍也会出错:

人们都知道,二手信息很可能被写进书里,与普遍被认可的观念和偏见融合在一起。例如,与最原始的源头相比,大多数普遍流传的历史故事里英雄更英勇,恶棍更邪恶,战争更血腥,和平更辉煌。简而言之,它们往往呈现历史事件,但并非历史事件的本来面目,而是作者认为的样子,或者作者认为公众喜欢或应该会认为的样子。

大多数对记忆的理论分析将记忆过程分为三个独立阶段。第一个是获取阶段,在这个阶段,对原始事件的理解被放入记忆系统;第二个是留存阶段,这个阶段处在事件发生和回想起某个特定信息之间;第三个是检索阶段,在这个阶段,人们回想起存储起来的信息。与普遍观点相反,事实进入我们的记忆后,并不会被动地留存在那里,不受未来事件的影响 相反我们从环境中获取的片段信息和特征,如果与我们之前的认知和预期 即已经存入我们记忆中的信息 相关,它们就会被存入记忆。因此实验心理学家认为记忆是一个整合的过程,一个建设和创造的过程,而不是像录像带那样被动记录的过程。

虽然每个人都会产生想法和判断想法,但每个人行动的质量却千差万别。有人对问题或争议只会产生一个简单或浅显的想法,并不加批判地予以认可;而另一些人则会产生很多想法,其中一些是原创且极具深度的,他们会批判地分析,对最好的想法进行改进,使其好上加好。“创造性思考”和“批判性思考”指的就是后一类人的做法,我们会在后面的章节里一直使用这两个词。

产生想法本阶段的目标是产生足够多的想法,判断哪个最好。这个阶段有两个常见的误区。第一个是很多时候你容易无意识地把自己的想法限制在普通、熟悉、习惯的范围内,排除异常、不熟悉的想法。要防止这种倾向,需要记住不论想法多么不同或不恰当,创造力正是从中产生的。

考虑时间最佳状态时的一个小时往往比不在状态时的两三个小时效率更高。你习惯在什么时候做最重要的作业?早上?深夜?中午?接下来的一两周,试着在不同时间做作业并记录下效率。

感觉对于解决问题和制定决策的作用是不可估量的。感觉不仅常常产生预感、印象和直觉,带来我们所寻求的答案,更重要的是,它提供了挑战困难的勇气和坚持不懈的热情。阿尔伯特·爱因斯坦花了7年时间完成相对论,托马斯·爱迪生花了13年时间完善留声机,哥白尼花了30多年时间证明太阳是太阳系的中心。成百上千万的人们孜孜不倦,想要实现最难实现的目标 战胜疾病、贫穷、愚昧和暴力。没有对其工作重要性深切持久的感受,这些人是不可能一直努力下去的。

克服挫折所有思考者都遭受过挫折,因为人人都会经历困惑、心理障碍、错误和失败。但是优秀的思考者学会了应对挫折的策略,而拙劣的思考者只会为挫败感到懊悔,放任自己被挫败打倒。对学生解决问题过程的一项重要研究显示,优秀的和拙劣的问题解决者之间存在着有趣的差别,如下所示。

学会专心很多人认为专心意味着连续不间断的思维线路。在他们的想象中,科学家、作家、发明家和哲 学家从A点出发,毫不分心地平稳移动到B点。这种想法是错误的。专心不是防止分心和思维中断,而是在分心和思维中断发生时克服它们。专心意味着在分心的时候,将注意力集中到目标或问题上。

注:以上为读书笔记。

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