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以PS软件发家,24岁的“虹软”想用免费 AI 平台扎进视觉识别红海

摘要: 通过 PhotoStudio 挖得第一桶金后,从硅谷搬到杭州的虹软想在竞争激烈的AI 视觉领域分一杯羹。

图片来源:视觉中国

图片来源:视觉中国

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 在 AI 视觉识别领域,“虹软(ArcSoft)”并不是一个耳熟能详的名字。

相比2011年后诞生的旷视、商汤等 AI 公司,虹软有着超过20年的历史。1994年,留美博士邓晖在美国加州硅谷创建虹软,推出图像编辑软件 PhotoStudio。

相比当时更为流行的 PhotoShop软件,PhotoStudio 拥有更具性价比的内存占用率与性能,举例来说,Photoshop 花45秒完成的旋转功能,PhotoStudio只需1秒就能完成,而PhotoStudio的市场价格仅是PhotoShop的25%。

由于邓晖将 PhotoStudio 的用户定位在高端图像编辑人群,这让虹软不免戴上了“小而美”的帽子。转折发生在1996年,当时数码相机开始兴起,邓晖发现,虹软在PC端的图像处理方案,同样可以转接到数码产品,以达到人脸美化、色彩矫正、暗光处理等图像编辑功能。

“当初我用15万美金在硅谷成立了虹软,由于 PhotoStudio 产品的成功,我们把图像处理的技术分销到上亿台数码相机中,赚了几亿美金。”邓晖在公开演讲时这样表示。

虹软创始人邓晖

虹软创始人邓晖

根据虹软官网介绍,目前虹软的客户包括三星、LG、索尼 、佳能、尼康、华为、联想、小米、格力、美的等全球设备制造商。每年,搭载虹软计算摄影与计算机视觉解决方案的智能设备出货量达5亿台以上,占安卓手机份额的80%。

在手机市场上取得领先后,虹软想把曾经在计算机视觉技术层面的优势拓展至更多领域,而国内丰富的应用场景,则是虹软落地 AI 必须具备的落脚点。2017年,邓晖决定将虹软总部从硅谷迁回国内,如今,All in AI 的虹软已经成为一家杭州公司。

面对国内商汤、旷视等 AI 厂商,“免费”是虹软切入国内 AI 视觉识别领域的第一个杀手锏。

归国第一年,虹软首个动作既是发布视觉人工智能开放平台,将人脸识别、人脸属性分析等离线 SDK 免费提供给开发者。而在11月上旬,虹软再次升级 AI 开放平台,新增了活体检测 SDK、人证比对 SDK、以及性能升级的人脸识别 2.0 SDK(ArcFace 2.0)、人脸识别门禁基础应用套件等多个部分。

对于不少中小企业来说,虹软免费的AI 算法首先在实施成本上减轻了开发者的负担。另外,由于虹软提供的是离线算法,企业使用时无需调用远程云服务,也降低了企业数据流失的风险。

以深圳智慧社区供应商欧法信来说,为了给甲方客户提供更加智能化的项目,欧法信在门禁、闸机等产品上使用了虹软的免费算法,根据欧法信CEO刘增锐介绍,从产品对接、测试、落地使用,双方只花了不到20天,目前其人脸识别楼宇门禁已在深圳100多个小区投入使用。

类似欧法信这类规模不大、场景明确、且业务涉及产业链多个环节的公司,正是虹软目前主要争取的合作对象,目前来看,虹软一方面正从过去强势的手机端,朝零售、车联网、智慧社区等领域延伸;另外,虹软希望扮演“整合者”的角色,以AI 算法为切口,将模组厂商、芯片方案商、设备整机方案商等上下游产业链进行资源整合。

对于“免费”平台如何盈利的问题,虹软副总裁祝丽蓉对钛媒体解释到:虹软提供的免费算法平台,实际只是虹软计算机视觉识别方案中的很小一部分。除此以外,虹软还有着针对不同客户类型的AI 拍摄、汽车视觉、IOT 嵌入式设备等解决方案。

另据钛媒体了解,凭借虹软此前在手机客户端的业务积累,目前虹软已经实现盈利,而虹软此次回国,也有着进一步IPO的打算。

“虹软做不了那么多行业,所以用免费的方式为各行各业的开发者提供算法,相当于把我们的眼睛和大脑放在这些行业里,有助于提升虹软对这些垂直行业的认知。”虹软副总裁祝丽蓉对钛媒体说。(本文首发钛媒体,作者/苏建勋) 

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苏建勋
苏建勋

钛媒体记者,关注大公司战略、AI 与企业出海,有料可邮件 jianxunsu@tmtpost.com。

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