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维权难,成本低,这些人靠抢注商标发家致富

摘要: “对于职业商标抢注机构来说,商标抢注快,来钱也快。而违法成本往往非常低,即使抢注失败,也没有较为严厉的法律惩罚。”

图片来源:视觉中国

图片来源:视觉中国

文|创头条(Ctoutiao.com),作者|杜航

“阿里叔叔”“阿里爷爷”“阿里奶奶”“阿里宝宝”“阿里哥哥”……

这一家子并非玩笑,确实是阿里巴巴名下的商标,如此布局商标,一大原因是,防止被“碰瓷”。类似的侵权案例,仅仅是商标侵权的冰山一角。

“国内恶意抢注现象非常普遍,问题严峻。”中华商标协会法律部副主任张静玉感叹。

当前,市场存在大量抢注知名度较高商标、侵犯他人在先权利、占有公共资源、反复抢注等商标恶意抢注的行为。阿里巴巴面对恶意抢注商标尚且如临大敌,创业公司在这个方面更是受害颇深。随着双创的深入,越来越多的创业企业开始遭遇的这个问题,已经成为双创的拦路虎。

围猎知名创业企业抢注近万商标大盗

淘票票、一直播、水滴互助、分答、值乎、创头条、插坐学院、悟空保等小有名气的创业企业,均遭遇商标被恶意抢注。

盯上这些“香饽饽”的,是一家名为橙蟹的深圳公司。某工商信息查询软件显示,目前橙蟹申请注册商标近千个,大多数是创业企业的商标,但橙蟹并非商标注册代理公司,基本可以判定是恶意抢注行为。

淘票票相关负责人告诉创头条记者,发现橙蟹的“淘票票”商标申请时,该申请已过公告期。“淘票票”等36类商标于2016年5月被橙蟹(深圳)企业服务有限公司抢注。

某家被橙蟹抢注商标的创业公司称,前者一方面通过天南海北各种下线代理联系公司,高价兜售商标,开价从几十万到上百万;另一方面,通过法律、苹果商店投诉等手段进行不断骚扰和要挟,以达到高价出售的目的。

无独有偶,郑州一家名为单点的公司,同样抢注了大量创业企业的商标。被其抢注的商标涉及余额宝、土巴兔、小猪短租、超级课程表、猿题库、学霸君、发现旅行、美澳居、知果果、法斗士、爱回收、极路由等。

单点申请注册的近万个商标中,不乏余额宝、土巴兔、小猪短租、发现旅行这样的独角兽企业,还涉及大量英文商标,甚至,知果果、法斗士等知识产权、法律领域创业企业也未能幸免。

2014年10月23日,北京知果果科技有限公司申请注册“知果果”9类商标,但在此之前,即2014年7月22日,郑州单点科技软件有限公司已抢先申请。

橙蟹、单点并非个例。

“同一主体囤积几百枚甚至几千枚商标,不使用、待价而沽的,抢注者‘贼喊捉贼’恶意维权的,不一而足。”张静玉说。

先抢注商标,再转让交易,正是橙蟹、单点这类公司的商业模式,甚至,部分公司还延伸出销售代理商网络。恶意抢注商标已经成为许多机构牟利的手段。

“甚至还有人开讲座将商标说成一种投资工具,鼓励大家恶意注册、转让牟利。”张静玉坦言。

商标行业内知情人士在接受创头条采访时指出,目前以抢注商标为商业模式的公司,大都将目标瞄准了双创大潮中,迅速成长的一批知名公司。

“这些公司一方面发展较快,或者融资频繁,知名度高,但正因成长快在法律和商标维权上,缺乏意识和能力,很容易成为商标大盗的猎物。”该人士称。

被猎杀者的困境:维权无门

被成为猎物的群体并不小。数据显示,2017年全国共查处商标侵权假冒案件2.7万件,涉案金额3.33亿元。

创头条采访过程中发现,即使有商标保护意识的公司,也面临被猎杀的窘境。

一些企业发现,虽然自己早于其他企业申请商标注册,但往往申请不下来,类似抢注机构则可轻松获得,令人费解。

抢注机构落后于企业申请商标注册,但却可以更早获得商标批准,从而“后发先至”,对企业进行“骚扰”,这背后到底发生了什么?是否有什么潜规则?

我们仍然不得而知。当然,这种情况下可提出“异议”。《商标法》第三十条规定,对初步审定的商标,自公告之日起三个月内,任何人均可以提出异议。已经获得注册的商标,可以依据《商标法》第四十五条,请求国家工商总局商标评审委员会宣告该注册商标无效。无效宣告申请存在5年的时间限制,如果某件商标获得注册时间超过5年,就不能以被抢注为由申请无效宣告(驰名商标不受此时间限制)。

此外,对商评委的裁决,如果有任何一方不服,可以向人民法院提起行政诉讼。除了申请无效宣告之外,创业企业还可以以不正当竞争为由起诉恶意抢注商标的企业。

法律条文如此,但实际上维权门槛也越来越高。比如,取证难。

深圳深南律师事务所律师张爱东在商标侵权代理案件中发现,当创业企业维权时,往往由于无法提供在先使用的证据而遭到驳回。

提出异议、申请无效宣告、起诉,三者取证难度一般情况下依次递增。需要在对方注册申请商标之前、创业企业使用商标时的商业合作合同(协议)、履约的票据、媒体报道等相关证据,且必须具有不可篡改性。

不管提出异议、申请无效宣告,还是起诉,均存在诉求被驳回的风险。知识产权相关律师告诉创头条记者,约50%的无效宣告申请最终被获准;起诉存在成功案例,但不普遍,他坦言“诉讼比较棘手”。

此外,整个维权周期的时间成本也不可忽视,该知识产权相关律师表示,无效宣告耗费两年及两年以上皆是正常情况,诉讼则更具不确定性。

据淘票票相关负责人表示,发现商标被恶意抢注之后,便对其提出无效宣告,至今耗时超过2年,还在审理之中。

不难发现,在维权路上,这些创业企业将耗费大量人力、时间、资金成本,现实中,被维权之路“熬死”的创业企业并不鲜见。

值得注意的是,因为法律上不占据主动权,商标被恶意抢注的企业,似乎更倾向于对外界保持沉默,这一客观情况并不利于营造打击恶意抢注商标企业的环境。

抢注商标获利合法么?

猎物们困境如此,猎杀者们则津津乐道其低成本投入,获取不菲“合法”收入的商业模式。

业内人士指出,注册一个类别的商标,费用只要1000多元,而转让价格往往可达数百万元乃至更高。

“对于职业商标抢注机构来说,商标抢注快,来钱也快。而违法成本往往非常低,即使抢注失败,也没有较为严厉的法律惩罚。”张爱东无奈道。

知识产权相关律师告诉创头条记者,当前商标恶意抢注行为不涉及刑法,只能依据民商法律进行维权。这也从侧面解释了缘何存在拥有近万商标的小微企业。

但这种貌似合法的商业模式果真是合法的么?杭州拜耳案或许可做参考。

该案例中,被告人李某将原告拜耳集团产品装潢中由原告委托他人设计、并在先投入商业使用的图形申请注册商标,并于2016年获得商标注册。

之后,李某利用已获商标权对网络销售的涉案产品发动大规模、持续性投诉,并向被投诉的产品分销商提出付费撤诉,导致涉案产品在销售旺季下架。此外,还多次企图迫使拜耳集团高价收购其手里的涉案商标。

最终,李某因恶意抢注商标、恶意投诉被法院判罚70万元。该案也是国内首次对职业商标抢注人的不正当竞争行为做出了判决。

《商标法》第三十一条规定,申请商标注册不得损害他人现有的在先权利,也不得以不正当手段抢先注册他人已经使用并有一定影响的商标。

接受创头条记者采访的某商标行业律师称,“他人现有的在先权利”是指在商标注册申请人提出商标注册申请之前,他人已经取得的外观设计专利权、著作权、企业名称权等。“抢注他人商标”,是指将他人已经使用、并在消费者中已产生一定影响但未申请注册的商标抢先以自己的名义申请注册。

恶意抢注商标行为违反了民法通则关于诚实信用的原则,造成社会资源大量浪费,扰乱社会经济秩序。创业企业本身生存能力弱,在当前严峻的创投环境下,更是面临前所未有的挑战,恶意抢注商标的行为严重干扰创业企业正常的生产运营,对企业无疑是雪上加霜。

反对恶意抢注牟利,商标法料有修

“商标局在前不久启动了新一轮的商标法修改工作,发布了征求商标法修改意见的公告。”

张静玉认为,面对恶意抢注、商标侵权频发的现状,对侵犯商标专用权行为的处罚力度已不适应新时期创新型经济发展的需求。显然国家相关部门已意识到对应问题,并开始着手调整。

格力电器董事长兼总裁董明珠曾在2017年两会提交了《关于打击“恶意抢注商标”行为的建议》。围绕近年来涌现的囤积商标、恶意模仿、抢注知名商标行径,董明珠建议进一步完善商标法,对恶意抢注商标行为予以严厉打击。

知识产权相关律师向创头条记者表示,恶意抢注商标行为如此普遍,与相关法律立法存在问题有关,建议将恶意抢注商标行为及对应的行政不作为行为纳入刑法。

张静玉坦言,我国商标制度也需要完善。“国外很多注册制度规定必须要有使用意图才允许注册,我国商标法是没有这种规定的。这次修法有可能做出平衡,但尚无定论。”

面对商标恶意抢注行为日趋规模化、专业化的形势,商标局也推出对应举措,通过优化审查分文流程,对典型恶意申请类型及相关案例进行梳理、汇总。

在审查环节,对认定具有明显主观恶意的商标申请从严审查,主动予以驳回。对恶意抢注较高知名度商标的申请予以驳回,针对同一企业恶意反复抢注、连续抢注的商标申请,从严审查并参考在先异议、无效宣告案例予以驳回。2017年,全国商标侵权案件罚没金额达4.43亿元,为营造良好的商标品牌竞争环境起到重要作用。

在商标对应法律、制度迎来实质性修改之前,创业企业仍然需提高知识产权保护意识,提前进行企业商标体系的筹划及布局。一旦发现商标侵权行为,积极维权。

知识产权相关律师提醒创业企业,商标被侵权时,进行维权普遍情况下利大于弊,因此只要创企条件允许,应主动积极维权,避免企业造成更大损失。

具体到操作层面,律师建议商标转让谈判、无效宣告申请、诉讼三者均可适当推进,视具体推进情况进行动态调整,寻求并选择最为节省时间、成本最低、最优性价比的方案。

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本文系作者 创头条 授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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评论(2

  • 投机分子,再加上相关部门里的受贿人员导致了这种乱象

    2018-11-09 13:11 via iphone
  • 捭阖 捭阖
    回复
    0

    很好

    2018-11-08 20:04 via android

Oh! no

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