流言终结者#25—Startup 存在的目的是长大

摘要: 一个 Startup 存在的目的,并不是「成为巨型企业」,一个 Startup 存在的目的,是找到「可重复」且「可规模化」的商业模式。有了可规模化的商业模式,一个 Startup 才能开始蜕变为更强壮的巨型企业。缺少了商业模式,盲目地规模化你的 Startup,那只是让银行里的现金燃烧得更快,也让你的 Startup 死得更快。

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「Startup」是一种暂时性的组织,存在的目的是寻找「可重复」且「可规模化」的商业模式 –Steve Blank (连续创业家、Stanford 创业学程教授)。

1996 年初,Larry Page 与 Sergey Brin 在 Stanford 实验室里面创造了「Google」这个搜索引擎,并且开始试着以 Google 为基础,创造一个可以长期经营的企业。

1997 年,他们把 Google.com 网站推上线。1998 年中,Google 公司正式成立。1999 年,Google 第一次有了 22 万美金的年营业额,但主要都是来自授权搜索引擎技术的零星收入。到此为止的整整四年,Google 都还是一个小小的 Startup,一年亏损 600 万美金,即使全世界每天有上百万人在使用他们提供的搜寻服务,这家公司的还是随时都有可能因为周转不灵而关门大吉。

2000 年,天时地利人和之下,Larry 与 Sergey 从洛杉矶创业者 Bill Gross 的 Goto.com 那里得到了「卖关键词」这样的灵感,并且推出了「 AdWords 关键词广告」这个服务。推出后发现,广告主非常满意 AdWords 这样的产品,投放广告之后的回购比率非常高,是一个「可重复」且「可规模化」的商业模式。这让 Google 正式有能力脱离「Startup」的状态,开始逐步转型成「大公司」。

2000 年当年,Google 的营业额成长了 86 倍,来到 1,911 万美元,员工人数则成长了约 4 倍。2001 年,营业额成长 4.5 倍,来到 8,643 万美元,员工人数又成长了约 2 倍,并且开始获利。2002 年,营业额再成长 4 倍,来到 3.5 亿美元,员工人数也倍增,获利逼近 1 亿美元。2003 年,营业额再成长 2.8 倍,来到 9.6 亿美元,员工则成长 2.7 倍,获利也正式突破 1 亿美元大关。

2004 年,狭着优异的规模化成绩,Google 正式前往纽约纳斯达克挂牌,成为一家公开发行的上市公司。接着,得到了资本市场的支持并且拥有了可流通股票这样的「并购筹码」,Google 开始透过跨国扩张与收购小公司等方法进一步规模化它的业务,当然包括了台北 101 大楼设立了台湾分公司 。时至今日,Google 已经是一个年营业额 502 亿美元,员工人数 5 万多人,横跨全球的巨型企业。

从 Google 创业的故事中你可以发现,2000 年以前,四年的时间里面,Google 只是一个暂时性的存在。因为没有「商业模式」,只有靠创投的资金才能继续生存下去。如果运气不好,一直都没有找到「AdWords」这样可量产的商品灵感,有一天创投将会失去耐性,则 Startup Google 这个暂时性的组织也就必须被解散。

事实上,在 Google 创业的前后,全球还有数百家 Startups 都在做与 Google 类似的「网页搜寻」产品,包括台湾的龙卷风、Openfind 等都当年非常知名的新创团队。但在 2013 年的今日,除了中国的百度、俄罗斯的 Yandex 与韩国的 Naver 等少数几家之外,这些 Startups 几乎都已燃烧殆尽,消失在地表之上。主要的原因,就是他们没有像 Google 一样,找到可以规模化的商业模式,并且全力冲刺,取得规模经济的优势,成为一家可以长期经营的稳健企业。

所以一个 Startup 存在的目的,并不是「成为巨型企业」,一个 Startup 存在的目的,是找到「可重复」且「可规模化」的商业模式。有了可规模化的商业模式,一个 Startup 才能开始蜕变为更强壮的巨型企业。缺少了商业模式,盲目地规模化你的 Startup,那只是让银行里的现金燃烧得更快,也让你的 Startup 死得更快。

本文系作者 林之晨 授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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林之晨
林之晨

也名Mr.Jamie,appWorks 之初創投合夥人,Android爱好者。Jamie 現居住於台北,育有一子,平常的興趣是打籃球、高爾夫球、電影和閱讀。

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