【妙史】被遗忘的“电视之父”

摘要: 这也许是美国科技历史上,非常羞耻的一段,关乎诚信与荣耀,也关乎个体创造者在庞大垄断机构面前的尊严与代价。在智能电视一触即发的今天,钛媒体编辑回顾的这段几乎要被遗忘的历史,值得你记住。

这也许是美国科技历史上,非常羞耻的一段,关乎诚信与荣耀,也关乎个体创造者在庞大垄断机构面前的尊严与代价。在智能电视一触即发的今天,钛媒体编辑回顾的这段几乎要被遗忘的历史,值得你记住。

Philo T. Farnsworth的历史照片

编者按:在智能电视正在发力要取代传统电视的今天,钛媒体编辑却很想溯源下传统电视商业化进程中一段鲜为人知的故事。这也许是美国科技历史上,非常羞耻的一段,关乎诚信与荣耀,也关乎个体创造者在庞大垄断机构面前的尊严与代价。幸运的是,美国商业历史的撰写者们并不讳忌灰暗,因为只有铭记历史,才能不让屈辱重演。只是直到今天,这位电视的发明者,真的被大众记住了吗?

倩璐/钛媒编辑如果现在上网搜索“电视之父”,八成你得到的搜索结果是科学家维拉蒂米尔·K·兹沃尔金(Zworykin Vladimir Kosma),但事实上,这是一段被人篡改的历史,真正的“电视之父”费罗·T·法恩斯沃斯(Philo T. Farnsworth)几乎早被人们遗忘。

在法恩斯沃斯之前,很多大公司诸如“通用电气旗下”的美国无线电公司(RCA)、西屋电气公司或者美国电话电报公司都在投资电视产业,但他们采用的都是机械系统,依赖于光线照射在转盘上产生电子脉冲再进行光电转换显像,这种技术产生的图像只能由48根水平线构成,而且闪烁不清。天资聪慧的法恩斯沃斯在14岁时就发现这一技术是行不通的,依靠着兴趣和天赋,他自学了很多相关的理论,潜心钻研出了“阴极射线管扫描理论”,即用两只“阴极射线管”,一只传送出高速电子光束,另一只用来接收,对物体表面进行逐行扫描。在1927年9月7日即他21岁时,基于这一理论的实验首次成功,随后他取得了更大的进展,通过无线电把一个可视信号传送了1英里远。1930年8月,法恩斯沃斯获得了专利:摄像机专利号是1773980,电视接收器的专利号是1773981。

法恩斯沃斯的前途似乎一片光明了,但事实上,除了同样也在研究电视技术的兹沃尔金的挑战外,兹沃尔金背后的推手戴维·萨诺夫(David Sarnoff)狡猾、有心计,对法恩斯沃斯造成了更大的威胁,也正是萨诺夫——美国无线电公司的大人物一手捏造了历史。

在《美国创新史》中就记载,早在1919年,萨诺夫就担任了美国无线电公司的商业经理,在法恩斯沃斯获取专利后,为了获得与他的合作,美国无线电公司一直在散布妨碍他与其他公司签署授权协议的流言蜚语。愤怒的法恩斯沃斯曾经一纸诉状将美国无线电公司告上法庭,而萨诺夫动用自己的权势找到一个了能够控制的法院,拖延处理的时间,而所有拖延的时间都使法恩斯沃斯有效期为17年的专利权时间慢慢减少,使他无法充分利用自己的发明。

尽管如果不经授权就进行电子电视广播,或者生产会因为破坏法恩斯沃斯的专利权而被禁止或受罚,但是在巨大的名利诱惑面前,萨诺夫决心一试。他利用1939年4月20日世界博览会开幕的机会,抢先在罗斯福总统上台前,宣布美国广播公司将开始首次定期进行电子电视广播:“此时,我怀着恭敬的心情宣布,本国一项极其重要,且实质上将势必影响全社会的新技术已经诞生了……女士们,先生们,现在,我们在声音上加上了图像。”第二天早上,那些用来促销的电视室里放映了电视画面,但那只是短距离播送的短波电视,是法恩斯沃斯在几年前就做到的。而那些逡巡在店铺里的人们,没有一个人知道费罗·T·法恩斯沃斯的名字。

萨诺夫为他的冒险付出了代价,向法恩斯沃斯的无线电公司支付了100万美元的赔偿以及每卖出一台电视应付的专利特许费,但虚假的历史也已形成。美国无线电公司的职员们甚至被指示,要称兹沃尔金为电视的发明者。

1957年,51岁的法恩斯沃斯带着秘密参加哥伦比亚电视台《我有一个秘密》的节目:“我发明了电子电视。”在座的评委都没有能够说出这位老人的名字。

多年前,当法恩斯沃斯决心研究电子电视时,他希望电视能够带来真实,所谓“眼见为实耳听为虚”。但当电视时代来临,他自己在电视发展史上地位的真相却一直被遮掩着,直到去世才逐渐被公众所知。而他呕心沥血的“孩子”,电视,是否真的像他所设想的那样,永远忠诚于真相呢?■

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评论(38

  • 璑瑹 璑瑹 2012-11-19 11:53 via weibo

    定义不严谨,发明的什么电视,虽然设计图是出来了,可惜第一个实现的不是他,没有验证过,做实体发明不同于搞研究,理论和设计可以早于验证,可以十分具体,具有实质意义的还是完全按照该思路做的实体证明啊。这个只具有学术意义的第一个了……

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  • 靳勒村长 靳勒村长 2012-11-16 14:02 via weibo

    //@赵乐米: (哭) 我们是个网站(大笑)//@小种子种子: 钛媒体?是什么意思呢?以前没听说过这个词语 //@移动互联网观察与研究:钛媒体搞的这个妙史系列非常有价值,文章也都比较好看,有点真正做商业科技媒体的专业范儿

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  • 搞笑爆笑视频 搞笑爆笑视频 2012-11-16 11:58 via weibo

    [太开心]真是长见识了!

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  • 画家在不画画 画家在不画画 2012-11-16 11:56 via weibo

    哈哈,太强大了啊,还有这样的电视呢??

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  • NewYork-Beijing张律师 NewYork-Beijing张律师 2012-11-16 11:56 via weibo

    让我想起了最近在看的一本书《The Fountainhead》。//@赵乐米: 美国也是在错误与代价中一步步走过来的啊!成为科技创新的源头,不是偶然的,也必然会有代价。这段商业史选得好,推荐大家都看看

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  • 可是就是我的爱 可是就是我的爱 2012-11-16 11:55 via weibo

    这个我还真是没有忘记过呢//@移动互联网观察与研究: 钛媒体搞的这个妙史系列非常有价值,文章也都比较好看,有点真正做商业科技媒体的专业范儿

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  • 君君在开始 君君在开始 2012-11-16 11:55 via weibo

    很多人估计都不记得他是谁了吧?[想一想]

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  • 留下老岩石 留下老岩石 2012-11-16 11:55 via weibo

    电视机,现在是我们生活的必须品//@移动互联网观察与研究: 钛媒体搞的这个妙史系列非常有价值,文章也都比较好看,有点真正做商业科技媒体的专业范儿

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  • 离别开始不笑 离别开始不笑 2012-11-16 11:54 via weibo

    能创造出电视机这么伟大的发明,真的很不容易

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  • 风筝的猜测 风筝的猜测 2012-11-16 11:54 via weibo

    这个人是美国人?真聪明呢[兔子]

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Oh! no

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