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零售巨头沃尔玛为何也要推出流媒体服务?

摘要: 在很长时间内,沃尔玛还停留在影碟数字消费层面,而结合旧有的内容形态被流媒体等形态替代,家庭内容消费离旧有习惯也越来越远,沃尔玛势必也要做出转变。

图片来源:视觉中国

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钛媒体注:本文来自公众号东西文娱(EW-Entertainment),作者:东西数字研究组,钛媒体经授权转载。

根据近期外媒报道,世界零售巨头沃尔玛计划在今年第四季度通过其数字娱乐部门Vudu推出一项新的订阅视频服务,并计划将订阅服务定价为每月8美元,从而与奈飞、亚马逊以及Hulu竞争。

而另有消息称,如果沃尔玛推出订阅流媒体服务,除了授权电视剧和电影之外,该公司还会制作原创内容。目前,沃尔玛已与内容公司接洽,讨论许可协议。

Vudu是沃尔玛旗下的数字媒体部门,沃尔玛(Walmart)在2010年收购了Vudu,尽管此后Vudu不再开发自己的机顶盒,但Vudu在智能电视市场上的知名度更高,它通常作为预装应用存在于一些流媒体硬件和智能电视上。

Vudu在电影租赁市场上更像是iTunes和Amazon Video的竞争对手。Vudu目前提供约15万部影片和电视节目可供出租或购买;而在其免费的、支持广告的流媒体服务Movies On Us上,影片就少得多了,只有5000部电影和电视节目。

因零售巨头的反差身份,沃尔玛此举引起了广泛的关注,但结合沃尔玛在2010年到2018年内容层面的一些动作,其实也可以看到沃尔玛流媒体的计划背后有着强烈的战略动因。

总体而上,沃尔玛的服务对象说得宏观一些,即是家庭消费这一大概念,而在零售业不断推陈出新的当下,沃尔玛则将自身视作了家庭消费的触角,试图以各种方式,不断加强与家庭消费行为的关联。

我们整理了沃尔玛收购Vudu以来的相关举措和其间的一些规划,提供一些更细节的视角供思考。

通过一些细节,可以看到虽然沃尔玛的确对Vudu有所投入,在收购后,就不断追求与自身相关品类的零售业务相关联,但沃尔玛在很长时间内,本质的运作思路上还是商品类别零售概念在支撑,停留在影碟数字消费层面,而结合旧有的内容形态被流媒体等形态替代,家庭内容消费离旧有习惯也越来越远,沃尔玛势必也要做出转变。

这或许正是沃尔玛此次宣布要推出流媒体服务的关键目标。

值得注意的是,Vudu在早期曾被认为有机会可以成为Netflix的对手,这可能也跟两者最初的业务都跟DVD业务有关。

沃尔玛收购Vudu的原因

2010年2月,沃尔玛(Walmart)宣布收购领先的数字技术和服务提供商Vudu。

Vudu当时被认为是一项革命性的服务,内置在越来越多的宽带电视和蓝光播放器中,能够将娱乐内容直接传送到宽带高清电视和蓝光播放器上,消费者可以即刻观看到成千上万的电影和电视节目。

拥有宽带互联网接入和可上网电视或蓝光播放器的用户可以租用或购买高清电影,而不需要联网的电脑或有线/卫星服务。

此外,当时Vudu与几乎所有主要的电影制片厂和数十家独立的国际发行商签订了授权协议,提供大约16000部电影,其中包括最多的1080p高清的点播电影储备。

按照规划,收购之后,VUDU将继续开发娱乐和信息传递解决方案,如VUDU 应用程序,相当于一个可以将数百个流媒体网络应用和服务传递到内置互联网连接的电视和蓝光播放器上去的平台。VUDU已经与一些互联网和媒体娱乐领域的领军人物合作,在其平台上提供应用程序,包括Facebook、Flickr、Twitter、纽约时报和美联社。

回顾过往,当时收购的原因主要有两点

  • DVD销售衰退

沃尔玛曾主导着dvd销售业务,通过打折销售dvd光盘来增加商店的客流量。但彼时DVD业务正陷入衰退,被消费者抛弃,消费者的资金正转向视频点播业务,沃尔玛也希望进入这一行业。

  • Vudu和好莱坞的关系

尽管DVD销量下滑,但电影公司仍然十分依赖沃尔玛。考虑到Vudu有与好莱坞一些大的电影公司和电视网络打交道、以获得租借和下载内容所有权的许可的经验,沃尔玛收购Vudu后,沃尔玛也将在不断增长的数字收入中占据一大块份额。但预计数字收入还需要数年才能弥补DVD销售的下滑。

沃尔玛副董事长Eduardo Castro-Wright在提及对Vudu的收购时表示:“真正的赢家是顾客。随着顾客迈入数字时代,将VUDU独特的数字技术和服务与沃尔玛的零售专业知识和规模结合起来,将为客户提供前所未有的家庭娱乐选择。”

收购Vudu后所做的尝试

沃尔玛收购Vudu后,通过资金支持和技术支持,来提升Vudu的竞争力。

1、InstaWatch

添加带有蓝光的数字影碟是为了让实体影碟更受消费者欢迎。然而,实际上几乎没有消费者会使用这些礼品码(redeem code),有些人觉得这个过程太耗时,或者仅仅是让人感到困惑;其他人就忘了还有礼品码(redeem code)这回事。

2014年10月,沃尔玛(Walmart)通过发布测试版的InstaWatch试图来简化这一过程。InstaWatch是一款内置在沃尔玛应用程序中的新功能。

一旦消费者购买了一张影碟,就可以用沃尔玛的app扫描购物收据,找到可以兑换的礼品(即数字版的影片内容),然后通过该公司的Vudu流媒体服务观看该内容。在沃尔玛网站上购物的消费者也可以使用InstaWatch。

所以,沃尔玛认为,InstaWatch的创建不仅能吸引更多的消费者来到Vudu,也有利于鼓励消费者未来在Vudu的消费。

另一方面,对于沃尔玛的InstaWatch,好莱坞的主要电影公司都予以了支持(迪士尼除外),如梦工厂家庭娱乐、狮门家庭娱乐、派拉蒙家庭媒体、索尼影视家庭娱乐、二十世纪福克斯家庭娱乐、环球影城家庭娱乐和华纳家庭视频,认为这是一种新的方式来促进影碟和数字销售。

对电影公司而言,沃尔玛仍然是美国最大的影碟销售商。

据消息人士称,沃尔玛自己已经发现来自家庭录像带(homevideo)部门的营收正在下滑,所以沃尔玛希望借由InstaWatch的创立,继续保持自己影碟销售商巨头的位置。 

沃尔玛全球电子商务公司(Walmart global eCommerce)移动和数字业务高级副总裁Gibu Thomas表示,沃尔玛销售带有数字代码的dvd和蓝光产品后发现,使用礼品码(redeem code)的客户数量只有个位数。“消费者们付了数字影碟的钱,我们想确保他们在沃尔玛购买电影时获得全部的价值。”

2、Movies On Us

2016年10月,沃尔玛宣布推出自己的视频流媒体服务--- Vudu Movies on Us。

  • 内容:用户可以在该服务上免费观看数千部高清内容,还支持杜比数字音效。Vudu Movies on Us上将不会包含最新的电影和电视内容,而是专注于发行免费大片及其他经典内容。
  • 收入:视频中支持广告。
  • 用户体验:Vudu app中有一个新的分类:桌面版Vucu app有一个“New”的分类,移动设备或客厅设备(如Roku, Chromecast等)有一个“Spotlight”的分类。打开这个分类,用户就可以看到这些免费内容。

用户可以在任何能下载到Vudu应用程序的平台上使用这一服务。唯一的要求是创建一个完全免费的Vudu帐户。与从Vudu上购买或租用的电影不同,Movies On Us上面的电影不能下载供离线观看。

3.实体影碟的数字化转换

2017年3月,沃尔玛宣布,旗下免订阅费的点播流媒体服务Vudu将支持用户以数字化的方式,将近8000部DVD和蓝光电影转化到自己的苹果手机或安卓手机上,未来支持这种转化的内容将会更多。

根据设定,当消费者进入Vudu app,点“光盘转数字(Disc-to-Digital)”选项,然后扫描DVD或蓝光光盘上的条形码。如果你选择将DVD转换为SD格式,或者将蓝光转换为HDX格式,则每部影片售价2美元;

将DVD升级到HDX需要5美元。所有Vudu用户都可以获得一次免费的转换机会。Vudu用户可以一次上传任意数量的电影,并将其存储在他们的设备上。

Vudu的总经理Jeremy Verba在一份声明中说:“一般的电影收藏者拥有近100张dvd和蓝光影碟。”

“我们知道,这些收藏者在收藏过程中投入了大量资金。随着越来越多的客户创建数字图书馆,我们一直在寻找帮助他们从已有的电影中释放额外价值的方法。”

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